Premier Finisher Paris-Roubaix de Grande-Bretagne – Cycling Weekly

Premier Finisher Paris-Roubaix de Grande-Bretagne – Cycling Weekly


Lors du tout premier Paris-Roubaix en 1896, un jeune Gallois est venu très près de monter sur le podium. Vern Pitt explore l’histoire de l’ascension et de la disparition rapides d’Arthur Linton.

Ils ne pouvaient pas savoir exactement dans quoi ils se livraient en 1896. Alors que 51 cavaliers partaient de Paris à 5h30 du matin à la recherche du premier prix de 1 000 francs, parmi eux deux jeunes Britanniques.

Arthur Linton, accompagné de son jeune frère Tom, qui s’est entraîné sur les collines autour d’Aberaman, au Pays de Galles, a été le premier à faire preuve d’agressivité ce jour-là. Cela semble étrange à dire maintenant mais cette course n’était pas le grand objectif de sa 24e année sur cette planète, c’était Bordeaux Paris quelques semaines plus tard.

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Au moment où il atteignit Amies, il avait fait équipe avec l’Allemand Josef Fischer, mais peu de temps après la catastrophe. Un chien a heurté la route et aussitôt sous ses roues, il s’est écrasé au sol, Fischer s’est envolé sur la route et Linton a dû se procurer un autre vélo pour continuer. Un rapport de la presse locale de Roubaix a déclaré que Linton avait fini par subir six accidents dans la seconde moitié de la course. Les pensées de victoire étaient désormais un lointain souvenir.

Mais il continuerait à se battre. Après tout, un malheur comme le sien était bien plus courant à cette époque et Paris-Roubaix était dans cette première édition s’imposant rapidement comme un creuset de l’imprévisible. Fischer lui-même a dû éviter un cheval de boulonnage et un troupeau de vaches sur le chemin de la victoire. De même, Maurice Garin, troisième, déjà un peu la star du jour avant même de remporter le premier Tour de France en 1903, a été assommé et écrasé par deux vélos lorsque le triple rythme lui a heurté la moto d’un rival. .

Linton est entré dans le vélodrome à 15h30 à la quatrième place. À ce moment-là, le gagnant Fischer était assis en train de siroter du champagne pendant plus de quarante minutes.

Linton est né à Seavington St Michael dans le Somerset en 1868, mais a déménagé dans le village minier gallois d’Aberaman alors qu’il n’avait que trois ans. Il a commencé à travailler à la mine à l’âge de 12 ans, mais peu de temps après, il a commencé à se faire un nom en tant que coureur de vélo avec l’Aberdare Cycling Club.

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Il commença à gagner des courses locales puis, en 1893, il participa à la prestigieuse Cuca Cocoa Cup de 24 heures à Herne Hill à Londres. Il menait à la marque des 100 milles, mais a été révisé par Frank Shortland, un Anglais et une force dominante sur la scène de la course de la journée.

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