Pour la toute première fois, un Portoricain se dirige vers le WorldTour

Pour la toute première fois, un Portoricain se dirige vers le WorldTour


Abner González est entré dans l’histoire mercredi dernier en devenant le tout premier cycliste portoricain à signer un contrat avec une équipe professionnelle de niveau WorldTour. Le joueur de 19 ans rejoindra Movistar la saison prochaine pour un contrat de trois ans.

González est de Moca, Puerto Rico, une petite ville située à 132 kilomètres de la capitale de la ville, San Juan.

Né en 2000, «Speedy», comme le surnommaient ses amis, n’a touché les pédales qu’à l’âge de 14 ans, surtout après avoir suivi l’exemple de son frère Eric, un cycliste amateur de 32 ans.

En seulement un an, en 2015, il faisait déjà partie de l’équipe nationale junior qui se rendrait aux Championnats de cyclisme des Caraïbes et rentrerait chez lui avec une médaille de bronze au contre-la-montre individuel. Un an plus tard, Gonzalez a choqué le peloton et est monté sur le podium de la Vuelta al Futuro au Salvador, levant les bras en tant que champion et avertissant toute la région de son potentiel.

C’est là que les offres et son transfert en Espagne sont arrivés, une chance de développer et de perfectionner son talent dans un pays avec une vraie culture cycliste. Le Portoricain n’a pas perdu de temps pour faire de la publicité auprès des cavaliers locaux. Il a remporté deux courses importantes qui l’ont immédiatement mis sur la carte des jeunes, la Vuelta al Besaya et le Do Viño Albariño. Ce dernier en particulier avait été un tremplin pour la carrière de stars mondiales telles qu’Alberto Contador, Bob Jungels et Luis León Sánchez, et Abner le savait.

Le succès de González n’est pas un hasard, il est le résultat de nombreux sacrifices de la part du jeune homme dont le rêve principal était «d’être le premier cycliste professionnel portoricain en Europe», qu’il a réalisé mercredi. Il a dû quitter son école, ses amis et sa famille, qui à plus de 6000 kilomètres de là, jonglent pour financer le rêve de sa chérie.

González, anciennement dans l’équipe Telco, m-On Clima-Osés, a dû freiner son processus de développement en raison du coronavirus. Le cycliste prometteur a dû subir une mise en quarantaine avec un partenaire pendant que l’urgence passait, après que l’hôtel où il séjournait l’ait laissé dans la rue. Il n’a pas été facile de faire face à un défi historique comme celui-ci loin de toute sa famille.

Comme si cela ne suffisait pas, à la mi-avril, González a appris que son père, Alejandro, avait été testé positif au Covid-19. C’était un message texte terrifiant, informant que son père était en détresse respiratoire grave et qu’il n’y avait pas de ventilateur disponible à l’hôpital le plus proche. Heureusement, Alejandro González a répondu favorablement au virus avec des médicaments et des soins à domicile, et il est désormais hors de danger. Mais pas sans d’abord laisser une frayeur à son plus jeune fils qui – même s’il le voulait – n’aurait pas pu se rendre à Porto Rico en raison de la fermeture des frontières et du trafic aérien entre l’Europe et les États-Unis.

En Espagne, González a un petit groupe de soutien qui l’a amené à comprendre le sport du cyclisme de l’intérieur, avec passion, mais objectivement, avec ambition, mais avec réalisme. Apprendre d’abord à être marin pour ensuite être capitaine. Devant ce groupe se trouve Diego Milan, un cycliste de l’équipe continentale dominicaine Inteja-Imca qui à un moment donné était considéré comme une perspective pour le cyclisme espagnol et qui voit dans l’athlète portoricain un nouveau moule pour réaliser de plus grandes choses que celles qu’il a lui-même. dans son impressionnant palmarès en tant que pilote.

Début 2019, Abner ne trouve pas d’équipe sur le territoire espagnol et choisit de tenter sa chance sur le circuit nord-américain. Là, avec l’équipe de cyclisme SoCal de Californie, le Portoricain a été exposé à un nouveau style de cyclisme avec des épreuves beaucoup plus courtes et plus explosives, y compris des crits, un objectif qui n’est pas du tout en phase avec ses capacités de grimpeur et d’échappée. .

Bien qu’il ait participé à plusieurs événements majeurs du calendrier avec un succès modeste, y compris le Redland Classic, le Tour of Gila et le Cascade Classic, il n’a jamais été en mesure d’exécuter pleinement ses capacités. Cependant, quelques mois plus tard, González a été inclus dans l’équipe nationale des Caraïbes qui a débuté dans la Vuelta a la Independencia en République dominicaine, l’une des courses les plus prestigieuses et les plus difficiles de la région, et la première avec un classement UCI où le Portoricain avait participé. Le succès a été immédiat, González a été le leader du classement général dans la catégorie Moins de 23 ans, et a finalement terminé le tour en troisième position.

La démonstration a suffi à sa signature avec l’équipe cycliste Inteja Inca pour la deuxième partie de la saison 2019, où Milan fait partie de l’équipe et du manager, et le vétéran est rapidement devenu un mentor / manager pour González.

González est l’espoir du monde du cyclisme portoricain, un secteur qui a vu la lumière de l’espoir pour la dernière fois il y a quatre ans lorsqu’ils ont réussi à mettre un coureur sur la ligne de départ des Jeux olympiques de Rio en 2016. Brian Babilonia n’était que le deuxième Portoricain pour réaliser l’exploit de l’histoire de l’île des Caraïbes qui abrite quelque 3,2 millions d’habitants.

Comme l’a dit Movistar dans son communiqué de presse, Abner est «l’un des meilleurs grimpeurs et polyvalents de la scène amateur espagnole de ces dernières années, avec du courage et un grand nez stratégique.

Il était l’un des meilleurs concurrents de la plus grande course de la catégorie cette année, le Memorial Valenciaga (3e), avec sa nouvelle arrivée au sommet d’Arate; a remporté l’épreuve de Torredonjimeno de la Spanish Racing Series et a fait preuve de beaucoup de talent tout au long de cette saison difficile ».



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