Porte: Tourpodium ‘voelt als een overwinning’

Porte: Tourpodium ‘voelt als een overwinning’


In zijn 10e Tour de France ligt Richie Porte op schema om zijn allereerste Grand Tour-podium te behalen na een geweldige rit in de 20e etappe van zaterdag.

Nadat hij zijn Tour-dromen het afgelopen decennium keer op keer zag vervallen, maakte Porte na etappe 20 duidelijk dat het behalen van de derde plaats in het algemeen klassement veel betekent voor een renner die zo vaak te kort is gekomen.

“Om eindelijk het podium te kraken, dat is de foto die ik thuis aan de muur wil, in Parijs op het podium. Het betekent zoveel voor een motorrijder, ”zei Porte. “Het is gewoon zo ongelooflijk om het eindelijk te doen, het voelt als een overwinning om eerlijk te zijn.”

Ervan uitgaande dat Porte veilig door de laatste etappe in Parijs komt, zal hij niet alleen zijn allereerste Tour-podium op zondag veiligstellen, maar ook zijn tweede top 10 ooit in de race. Dat ondanks het starten van meerdere edities van de Tour als een van de top twee of drie pre-race favorieten na geweldige pre-Tour campagnes en indrukwekkende resultaten in de races van één week.

In zoveel van die jaren eerder in zijn carrière merkte Porte echter dat hij halverwege de race buiten de strijd was of zelfs helemaal uit de Tour, of dat nu te wijten was aan een slechte dag in de bergen of een zware crash.

Vooral de Tours van 2017 en 2018 waren hartverscheurend voor Porte, die in de negende etappe van beide races crashte.

Het ging misschien niet perfect voor Porte tijdens de 2020-editie van de race – hij verloor tijd in de zijwind op etappe 7 – maar hij zette een consistente prestatie neer over alle drie de weken om in de tijdrit als vierde overall te eindigen. Met een schitterende rit tegen de klok heeft hij zich eindelijk in positie gebracht om in Parijs als derde te eindigen achter Tadej Pogacar en Primoz Roglic.

“Met nog drie kilometer te gaan, vertelde mijn DS Kim Andersen me op de radio dat ik mijn droom zou krijgen en het was zo’n mooi moment”, zei Porte.

“Het is een lange reis geweest met de gevechten die ik heb gehad en het drama onderweg, dus ik ben gewoon zo blij dat ik eindelijk op het podium sta in de Tour de France.”

Wat meer is, Porte’s langverwachte eerste Tour-podium zal komen in een jaar waarin hij de geboorte van zijn tweede kind heeft gemist. Hij zei na de etappe van zaterdag dat hij wist dat hij alles moest geven tijdens de race.

“Toen het hele coronavirus-gebeuren van start ging en het seizoen werd verzet, wist ik dat ik de bevalling zou missen, maar mijn vrouw Gemma zei tegen me: ‘Ga naar de Tour, doe je ding'”, zei Porte.

‘Het enige wat ze tegen me zei, was dat ze pissig op me zou zijn als ze de televisie aanzette en me achter in het peloton zag. Het team gaf me eigenlijk de optie om de race te verlaten en dat is ongelooflijk van hen om dat te doen. ”

Na twee seizoenen bij Trek-Segafredo zal Porte het team aan het einde van dit seizoen verlaten, maar hij bedankte de ploeg aan het einde van een hectische race.

“Het team was ongelooflijk, het zijn drie geweldige weken geweest”, zei hij. “Mads Pedersen is ongelooflijk voor me geweest, hij heeft waarschijnlijk meer vertrouwen in mij dan ik. Elke avond kwam hij naar mijn kamer en vertelde me hoe het zou zijn en dat het goed zou komen als ik zijn stuur volgde. En het was.”

Waar Porte volgend seizoen ook terechtkomt – geruchten wijzen naar de Ineos Grenadiers – er zullen onvermijdelijk vragen zijn rond de sport over wat zijn rol zou moeten zijn als hij arriveert op de hielen van een derde plaats in de Tour de France. Dat zijn vragen voor een andere keer. Na zoveel jaren vechten, zal dat langverwachte resultaat des te mooier zijn nu Porte op het laatste podium staat op zondag in Parijs.



Source link