Perché Primož Roglič è il miglior ciclista del mondo – VeloNews.com

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Anche se Primož Roglič non vince questo Vuelta a España, lo sloveno avrà forse un onore ancora più alto: il miglior corridore professionista su strada maschile d’élite al mondo.

Certo, altri hanno vinto premi più prestigiosi: non guardare oltre Tadej Pogačar e il Tour de France – ma il 31enne sloveno ha confermato nel 2020 di essere il pilota migliore, più coerente e di maggior successo in questo sport.

Il capitano della Jumbo-Visma è arrivato a un soffio dal diventare il primo sloveno a vincere il Tour. Sebbene lo sloveno abbia centrato quel traguardo con Pogačar e il suo ultimo fienile da cronometro, è Roglič il nuovo punto di riferimento del gruppo.

Dal momento che la sua ascesa tardiva ma rapida nel gruppo – per favore, no ‘Sapevi che faceva il saltatore con gli sci? scherzi, ok? – Roglič è emerso come il pilota di gran tour più coerente del gruppo.

Roglič è un vincitore naturale. E nonostante la sua presenza mediatica a volte imbarazzante, è quello che fa sulla moto che conta.

Dal suo debutto in un grande tour nel 2016, ha vinto una tappa in tutti e sette i grandi tour che ha iniziato. Ha vinto o è salito sul podio nelle ultime tre tappe in cui ha preso il via, e ha un vantaggio esile ma difendibile nell’ultima tappa di montagna della Vuelta dopo aver vinto quattro tappe in questa edizione finora. Nessun altro pilota di grand tour si avvicina a quella coerenza.

E ciò che rende Roglič ancora più coinvolgente è che è capace di vincere su tutti i terreni, rendendolo di gran lunga il pilota più versatile del gruppo in questo momento. Può vincere prove a cronometro e tappe di arrampicata, ma è anche in grado di vincere sprint di gruppo ridotti. E come ha dimostrato quest’anno, in grado di vincere una gara a distanza monumentale, da picchiando il campione del mondo a Liegi-Bastogne-Liegi in settembre. L’unico compagno di squadra Wout van Aert è altrettanto completo.

Delle sue 46 vittorie in carriera da professionista, 12 sono contro il tempo. Altre tre sono gare di un giorno, incluso il suo primo monumento alla carriera con Liegi, mentre 11 sono titoli GC in gare a tappe di una settimana o più, inclusa la sua prima vittoria al Grand Tour alla Vuelta lo scorso anno.

La cosa più impressionante di Roglič nel 2020, e ciò che lo solleva al di sopra della maggior parte dei suoi coetanei, è il modo in cui si è ripreso da quella che avrebbe potuto essere una perdita paralizzante al Tour de France. Invece di allontanarsi dalle corse, ha trasformato ogni frustrazione o delusione nei suoi pedali. La vendetta è arrivata rapidamente a Liegi, ed è sulla buona strada per questa Vuelta di seppellire ogni angoscia persistente per il Tour quasi mancato.

Le corse professionistiche sono spesso due passi avanti, un passo indietro. Finché c’è una progressione verso l’alto, il futuro di Roglič rimane luminoso. Ha più che confermato la sua forza mentale e dimostrato la sua professionalità durante questa stagione molto impegnativa, sia dentro che fuori dalla moto. E la sua fredda capacità di scrollarsi di dosso la delusione del Tour ha rivelato una profondità di carattere e maturità che gli serviranno bene nei prossimi anni.

E sebbene il Tour finora gli sia sfuggito, l’era Roglič potrebbe già essere tra noi. Pogačar ed Egan Bernal (Ineos Grenadiers) potrebbero avere qualcosa da dire al riguardo – ma è Roglič, circondato dalle sempre più forti “giacche gialle” Jumbo-Visma – che sembra entrare nel suo apice.

Pogačar e Bernal hanno entrambi la maglia gialla che Roglič vuole così disperatamente, ma è Roglič che continua a imporre la sua volontà su quasi tutte le gare che inizia. Se Roglič può finire la sua difesa della Vuelta in alto domenica a Madrid, sta preparando il terreno per quella che dovrebbe essere una stagione 2021 ancora più emozionante.



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