Per la prima volta in assoluto, un portoricano è diretto al WorldTour

Per la prima volta in assoluto, un portoricano è diretto al WorldTour


Abner González ha fatto la storia mercoledì scorso diventando il primo ciclista portoricano a firmare un contratto con una squadra professionistica di livello WorldTour. Il diciannovenne si unirà a Movistar la prossima stagione con un contratto triennale.

González è di Moca, Porto Rico, una piccola città a 132 chilometri dalla capitale San Juan.

Classe 2000, “Speedy”, come lo hanno soprannominato i suoi amici, non ha toccato i pedali fino all’età di 14 anni, soprattutto dopo aver seguito l’esempio di suo fratello Eric, un ciclista amatoriale di 32 anni.

In un solo anno, nel 2015, faceva già parte della Nazionale Juniores che sarebbe andata ai Caribbean Cycling Championships e sarebbe tornata a casa con una medaglia di bronzo nella cronometro individuale. Un anno dopo, Gonzalez ha scioccato il campo ed è salito sul podio della Vuelta al Futuro in El Salvador, alzando le braccia da campione e avvertendo l’intera regione del suo potenziale.

È lì che sono arrivate le offerte e il suo trasferimento in Spagna, un’occasione per sviluppare e affinare il suo talento in un paese con una vera cultura ciclistica. Il portoricano non ha perso tempo a fare pubblicità ai motociclisti locali. Ha vinto due gare importanti che lo hanno portato subito sulla mappa giovanile, la Vuelta al Besaya e il Do Viño Albariño. Quest’ultimo in particolare era stato un trampolino di lancio per le carriere di star mondiali come Alberto Contador, Bob Jungels e Luis León Sánchez, e Abner lo sapeva.

Il successo di González non è stato casuale, è arrivato come conseguenza di tanti sacrifici da parte del giovane il cui sogno principale era “essere il primo ciclista professionista portoricano in Europa”, che ha raggiunto mercoledì. Ha dovuto lasciare la scuola, i suoi amici e la sua famiglia, che a più di 6.000 chilometri di distanza, si destreggia per finanziare il sogno della sua amata.

González, in precedenza con il team di Telco, m-On Clima-Osés, ha dovuto frenare il suo processo di sviluppo a causa del coronavirus. Il promettente ciclista ha dovuto sopportare una quarantena con un compagno durante l’emergenza, dopo che l’albergo dove alloggiava lo aveva lasciato per strada. Non è stato facile affrontare una sfida storica come questa lontano da tutta la sua famiglia.

Come se non bastasse, a metà aprile González ha ricevuto la notizia che suo padre, Alejandro, era risultato positivo al Covid-19. Era un messaggio di testo terrificante, che avvisava che suo padre era in grave difficoltà respiratoria e che non c’era un ventilatore disponibile presso l’ospedale più vicino. Fortunatamente, Alejandro González ha risposto favorevolmente al virus con alcune medicine e assistenza domiciliare, e ora è fuori pericolo. Ma non senza aver prima lasciato uno spavento al figlio più giovane che, anche se lo avesse voluto, non avrebbe potuto recarsi a Porto Rico a causa della chiusura delle frontiere e del traffico aereo tra Europa e Stati Uniti.

In Spagna, González ha un piccolo gruppo di sostegno che lo ha portato a comprendere lo sport del ciclismo dall’interno, con passione, ma oggettivamente, con ambizione, ma con realismo. Imparare prima a essere un marinaio per poi essere un capitano. Di fronte a quel gruppo c’è Diego Milan, un ciclista della squadra continentale dominicana Inteja-Imca che un tempo era considerato una prospettiva per il ciclismo spagnolo e che vede nell’atleta portoricano un nuovo stampo per realizzare cose maggiori di quelle che lui stesso ha nel suo impressionante curriculum come pilota.

All’inizio del 2019, Abner non riusciva a trovare una squadra in territorio spagnolo e ha scelto di tentare la fortuna sul circuito nordamericano. Lì, con il team SoCal Cycling della California, il portoricano è stato esposto a un nuovo stile di ciclismo con eventi molto più brevi ed esplosivi, inclusi i critici, un focus che non è affatto in sintonia con le sue capacità di scalatore e pilota in fuga .

Sebbene abbia partecipato a diversi importanti eventi in calendario con modesto successo, tra cui il Redland Classic, il Tour of Gila e il Cascade Classic, non è mai stato in grado di esibirsi al massimo delle sue capacità. Tuttavia, pochi mesi dopo González è stato incluso nella squadra nazionale caraibica che ha iniziato alla Vuelta a la Independencia nella Repubblica Dominicana, una delle gare più prestigiose e più dure della regione, e la prima con una classifica UCI dove il portoricano aveva partecipato. Il successo è stato immediato, González è stato il leader della classifica generale nella categoria Under 23, concludendo finalmente il giro in terza posizione.

La dimostrazione è stata sufficiente per la sua firma con l’Inteja Inca Cycling Team per la seconda parte della stagione 2019, dove il Milan fa parte della squadra e del manager, e il veterano è diventato presto un mentore / manager per González.

González è la speranza del mondo del ciclismo portoricano, un settore che ha visto la luce per l’ultima volta quattro anni fa quando sono riusciti a mettere un corridore sulla linea di partenza delle Olimpiadi di Rio nel 2016. Brian Babilonia è stato solo il secondo Portoricano per realizzare l’impresa nella storia dell’isola caraibica che ospita circa 3,2 milioni di persone.

Come ha detto Movistar nel loro comunicato stampa, Abner è “uno dei migliori scalatori e tuttofare nella scena amatoriale spagnola negli ultimi anni, con coraggio e un grande fiuto strategico”.

È stato uno dei concorrenti più forti nella più grande gara di quest’anno della categoria, il Memorial Valenciaga (3 °), con il suo nuovo traguardo in cima ad Arrate; ha vinto il round della Spanish Racing Series di Torredonjimeno e ha mostrato grandi capacità in questa stagione difficile ”.



Source link