Patenter antyder, at næste generations Shimano Dura-Ace Di2 bliver trådløs

Patenter antyder, at næste generations Shimano Dura-Ace Di2 bliver trådløs


Et af de største spørgsmål i tankerne om cyklingens teknologisynede typer: vil den næste generation af Shimano’s Dura-Ace omfatte trådløs elektronisk skift? Shimano var selvfølgelig den første store spiller på markedet med elektronisk skift (bortset fra Mavics tidlige kortvarige forsøg), da den introducerede Di2 i 2009 ved hjælp af ledninger til at forbinde skiftere, skiftere og batterier sammen. Campagnolo fulgte snart i 2011 med lignende kablede skiftesystemer.

Derefter bragte SRAM eTap i 2015, som bruger trådløs transmission fra shifters til derailleurs, hvor hver komponent har sit eget integrerede aftagelige batteri. SRAM-systemet er slankt og simpelt uden ledninger til at rute gennem en ramme eller blive ødelagt ved et uheld. Trådløst er uden tvivl tiltalende – nøjagtigt ingen savner sensorkablerne, der engang var nødvendige til effektmålere fra SRM, Powertap og andre.

Som altid er Shimano tæt på alle fremtidige produkter: “vi hos Shimano kan ikke kommentere retningen eller sandsynligheden for fremtidige teknologier eller produkter,” sagde en talsmand, da han blev kontaktet for denne artikel. Men virksomhedens patentansøgninger giver indsigt i, hvad der har Shimanos opmærksomhed – mærket har hidtil indgivet 35 amerikanske patentansøgninger i 2020, der inkluderer både trådløs kommunikation og derailleurs. Det er i tillæg til mange flere i tidligere år.

Jeg har kæmpet igennem et antal af Shimanos nylige patenter og patentansøgninger for at se på, hvad der kunne komme. Advarslen er, at i næsten alle sine patentansøgninger ryger Shimano os med flere udførelsesformer for en bestemt opfindelse – mere om det nedenfor.

Trådløse shifters (amerikansk patentansøgning 20200346710A1)

Hvad er vist:

– Bremse- / skiftehåndtag med trådløse sendere, der drives af møntcellebatterier i hvert håndtag.
– Der beskrives to forskellige batterilokaliteter – enten i armaturets hoveddel ved siden af ​​senderen eller i slutningen af ​​den indvendige gearskovle (jeg har tilføjet orange højdepunkter til patenttegningerne for batterierne).
– Muligheden for en “kraftgenererende enhed”, der bruger bevægelsen af ​​den indvendige gearskovle parret med en piezo-elektrisk komponent til at generere elektrisk juice – hvilket betyder, at der ikke kræves skifterbatterier.
– Håndtag til både drop barer og bullhorn barer, hver med både kabel og hydrauliske muligheder.
– Men … alternative udførelsesformer beskriver et fjernbatteri, der ikke er placeret på armen.

Trådløse derailleurs (US patent US10766569B2)

Hvad er vist:

– Forreste og bageste skifter, hver med sin egen trådløse modtager.
– Hver skifter har sit eget batteri om bord (ikke mærket i patenttegningerne).
– Men … alternative udførelsesformer beskriver et enkelt rammemonteret batteri, og det kan muligvis drive begge skiftere.

12 hastigheder (amerikansk patentansøgning 20200346713A1)

Hvad er vist:

– Masser af forreste og bageste tandhjulsenheder med op til 12 bageste tandhjul.
– Den mindste tandhjul med 10 tænder, den største med 48 tænder.
– Men … wiggle sprog, der er typisk i patenter, siger, at systemet hævdede har mindst ni bageste tandhjul.

Shimanos patentansøgninger er dygtigt skrevet i en noget uigennemsigtig stil – opfindelsesrige elementer beskrives og hævdes som krævet af patentlovgivningen, mens de afslører så lidt som muligt om overordnede produktkonfigurationer. Indvævet er forskellige udførelsesformer, der hjælper med at holde konkurrenter, journalister og nysgerrige forbrugere fra at vide, hvilke versioner der kan komme til produktion. Husk også, at Shimano arkiverer flere patenter end noget andet firma i cykelindustrien, og mange af de beskrevne opfindelser bliver aldrig produkter.

Der er masser af oplysninger, der ikke er dækket. Trådløse protokoller – såsom ANT + eller Bluetooth LE – diskuteres ikke detaljeret, selvom kryptering er nævnt. Og det store bagudkompatibilitetsspørgsmål: Vil 12 tandhjul, inklusive en 10-tand lille, passe på eksisterende freehubs? Eller skifter Dura-Ace til XTR’s 12-trins mikro-spline-design?

Så hvad skal man gøre af al denne usikkerhed? Som diskuteret i NerdAlert podcast, det ser ud til, at Dura-Ace 12-hastighed kommer – patenter til side, SRAM og Campagnolo er der allerede selvfølgelig. En eller anden form for Di2-trådløshed til transmission af skiftkommandoer virker også som en god indsats, men antallet af batterier og deres placering er et vigtigt spørgsmålstegn… sammen med spørgsmålet om, hvor forældede dine eksisterende hjul / freehub kan være.

Om forfatteren

Registreret patentagent Alan Coté er maskiningeniør og rektor for Green Mountain Innovations LLC. Hans skrivekreditter inkluderer Outside, Men’s Journal, Cykling og mange andre. Han tjener også en Ekspert vidne i cykelrelaterede retssager.



Source link