Patenten suggereren dat de volgende generatie Shimano Dura-Ace Di2 draadloos zal gaan

Patenten suggereren dat de volgende generatie Shimano Dura-Ace Di2 draadloos zal gaan


Een van de grootste vragen in de hoofden van de technologiegerichte types van fietsen: zal de volgende generatie van Shimano’s Dura-Ace ook draadloos elektronisch schakelen bevatten? Shimano was natuurlijk de eerste grote speler op de markt met elektronisch schakelen (afgezien van de vroege kortstondige pogingen van Mavic), toen het Di2 in 2009 introduceerde, met behulp van draden om shifters, derailleurs en batterijen met elkaar te verbinden. Campagnolo volgde al snel in 2011 met vergelijkbare bedrade schakelsystemen.

Toen bracht SRAM in 2015 eTap uit, dat gebruik maakt van draadloze transmissie van shifters naar derailleurs, waarbij elk onderdeel zijn eigen geïntegreerde verwijderbare batterij heeft. Het SRAM-systeem is gestroomlijnd en eenvoudig, zonder kabels die door een frame kunnen worden geleid of per ongeluk kapot kunnen gaan. Draadloos is ongetwijfeld aantrekkelijk – niemand mist de sensordraden die ooit nodig waren voor vermogensmeters van SRM, Powertap en anderen.

Zoals altijd is Shimano gesloten over toekomstige producten: “wij bij Shimano kunnen geen commentaar geven op de richting of waarschijnlijkheid van toekomstige technologieën of producten”, zei een woordvoerder toen hij werd gecontacteerd voor dit artikel. Maar de patentaanvragen van het bedrijf geven inzicht in wat Shimano’s aandacht heeft – het merk heeft tot nu toe 35 Amerikaanse patentaanvragen ingediend in 2020 die zowel draadloze communicatie als derailleurs omvatten. Dat is in aanvulling op veel meer in voorgaande jaren.

Ik heb een aantal recente patenten en patentaanvragen van Shimano doorzocht om te kijken wat er zou kunnen komen. Het voorbehoud is dat Shimano in vrijwel al zijn patentaanvragen meerdere uitvoeringen van een bepaalde uitvinding laat zien – meer daarover hieronder.

Draadloze shifters (Amerikaanse patentaanvraag 20200346710A1)

Wat wordt getoond:

– Rem- / schakelhendels met draadloze zenders die worden gevoed door knoopcelbatterijen in elke hendel.
– Er worden twee verschillende batterijlocaties beschreven – ofwel in het hoofdgedeelte van de hendel naast de zender, of aan het einde van de binnenste schakelpeddel (ik heb oranje highlights toegevoegd aan de patenttekeningen voor de batterijen).
– De optie voor een “stroomopwekkingseenheid” die de beweging van de binnenste schakelpeddel gebruikt in combinatie met een piëzo-elektrische component om elektrische stroom op te wekken – wat betekent dat er geen schakelbatterijen nodig zijn.
– Hendels voor zowel drop bars als bullhorn bars, elk met zowel kabel- als hydraulische opties.
– Maar… alternatieve uitvoeringen beschrijven een externe batterij die niet op de hendel zit.

Draadloze derailleurs (Amerikaans patent US10766569B2)

Wat wordt getoond:

– Voor- en achterderailleurs, elk met een eigen draadloze ontvanger.
– Elke derailleur heeft zijn eigen ingebouwde accu (niet aangeduid op de patenttekeningen).
– Maar… alternatieve uitvoeringen beschrijven een op een frame gemonteerde batterij en die kan beide derailleurs aandrijven.

12 versnellingen (Amerikaanse patentaanvraag 20200346713A1)

Wat wordt getoond:

– Veel voorste en achterste tandwielsamenstellingen, met maximaal 12 achterste tandwielen.
– Het kleinste tandwiel met 10 tanden, het grootste met 48 tanden.
– Maar … wiebeltaal typisch in patenten zegt dat het systeem beweerde minstens negen achterste tandwielen heeft.

De octrooiaanvragen van Shimano zijn vakkundig geschreven in een ietwat ondoorzichtige stijl – inventieve elementen worden beschreven en geclaimd zoals vereist door octrooirechten, terwijl zo min mogelijk informatie wordt onthuld over algemene productconfiguraties. Er zijn verschillende uitvoeringen ingeweven die ervoor zorgen dat concurrenten, journalisten en nieuwsgierige consumenten niet weten welke versies in productie kunnen worden genomen. Houd er ook rekening mee dat Shimano meer patenten aanvraagt ​​dan enig ander bedrijf in de fietsindustrie, en dat veel van de beschreven uitvindingen nooit producten worden.

Er is veel informatie die niet wordt behandeld. Draadloze protocollen – zoals ANT + of Bluetooth LE – worden niet in detail besproken, hoewel codering wel wordt genoemd. En de grote vraag naar compatibiliteit met eerdere versies: passen 12 tandwielen, waaronder een kleine 10-tand, op bestaande freehubs? Of schakelt Dura-Ace over naar het 12-speed micro-spline-ontwerp van XTR?

Dus wat moet men van al deze onzekerheid denken? Zoals besproken in het NerdAlert podcastlijkt het waarschijnlijk dat de Dura-Ace 12-speed eraan komt – patenten terzijde, SRAM en Campagnolo zijn er natuurlijk al. Een soort Di2-draadloze verbinding voor het verzenden van schakelcommando’s lijkt ook een goede gok, maar het aantal batterijen en hun locaties is een belangrijk vraagteken… samen met de kwestie van hoe verouderd je bestaande wielen / freehub zou kunnen zijn.

Over de auteur

Geregistreerde octrooigemachtigde Alan Coté is werktuigbouwkundig ingenieur en directeur van Green Mountain Innovations LLC. Zijn schrijfkredieten omvatten Outside, Men’s Journal, Bicycling en vele anderen. Hij serveert ook een Getuige van een deskundige in fietsgerelateerde rechtszaken.



Source link