Parijs-Roubaix: Vrouwelijke renners bereiden zich voor op ‘fysiek veeleisende’ maidenrace

Parijs-Roubaix: Vrouwelijke renners bereiden zich voor op ‘fysiek veeleisende’ maidenrace


Chantal van den Broek-Blaak
De eerste mannenrace vond plaats in 1896

Gedurende 125 jaar zijn de sterkste mannen in een van de zwaarste sporten gebroken achtergelaten op de smalle kasseien van Parijs-Roubaix.

De legendarische race keert dit weekend terug en voor het eerst in zijn geschiedenis zullen vrouwen strijden op de brute ‘pave’.

In de aanloop naar de race herhaalde de Britse Lizzie Deignan de gevoelens van velen in de sport en zei dat een vrouwenversie van het evenement “lang geleden had moeten gebeuren”.

“Helaas niet, maar we boeken vooruitgang”, voegde ze eraan toe op de basis van haar Trek-Segafredo-team voor de race in Frankrijk. “Het is een weerspiegeling van het respect dat het vrouwenwielrennen wint.”

Welkom in de hel

De race naar het kleine Franse stadje Roubaix aan de Belgische grens, ook wel de ‘hel van het noorden’ genoemd, gaat over een uniek parcours van hobbelige, smalle geplaveide boerderijpaden die de renners laten schudden en onder het stof achterlaten – of beplakt met modder als het regent .

En het natte spul wordt voorspeld voor deze zaterdag, wanneer de vrouwelijke renners een parcours van 160 km afleggen waarop ze urenlang door ruwe stenen worden gehamerd, voordat degenen die de aanval hebben overleefd, sprinten voor de overwinning in de openluchtvelodroom van Roubaix.

“Fysiek wordt het een van de meest veeleisende races”, zei Deignan, 32, nadat ze een deel van het asfalt had uitgeprobeerd met haar teamgenoten.

“Het is anders dan ik had verwacht. Fysiek is het meer uitputtend dan ik had verwacht, maar qua vaardigheidsniveau voel ik me op mijn gemak.”

Gezien het unieke parcours van de race, is het moeilijk te zeggen wie er als beste uit het vrouwenpeloton zal komen, maar het is bekend dat de race de voorkeur geeft aan de hardere, krachtigere renners die kunnen sprinten en zich snel kunnen aanpassen aan veranderende omstandigheden.

Deignan, de wereldkampioen op de weg van 2015, is een van de sterkste eendagsrenners op de Women’s World Tour. Maar ze neemt het op tegen de beste ruiters van de sport, waaronder teamgenoot Elisa Longo Borghini, Marianne Vos van Jumbo-Visma en Chantal van den Broek-Blaak van het machtige SD Worx.

In een sport waarin een elitegroep van renners de meeste overwinningen in een seizoen verzamelt, gelooft Deignan dat deze race de meest onvoorspelbare zou kunnen zijn.

“Dit peloton heeft nog niet eerder over kasseien geracet”, voegde ze eraan toe. “Ik denk dat het vanaf het begin zal zijn. Het is geen lange race en op de kasseistroken zal er vuurwerk zijn. Je kunt gewoon niet gemakkelijk over deze kasseien rijden.”

Parijs-Roubaix
Ruiters komen vaak tot verdriet op de stoep

Mannen van het moment en sluwe huisvrouwen

Voor de mannen is de uitdaging deze zondag nog zwaarder, met een parcours van 258 km dat nog nooit een Britse renner zegevierde.

Dit jaar zal de veelbelovende 21-jarige Jake Stewart de race voor zijn Franse Groupama-FDJ-team strijden tegen enkele legendes die de trofee al hebben gehesen – een kasseien, natuurlijk.

Voormalige winnaars als Bora-Hansgrohe’s Slowaakse ster Peter Sagan en de altijd groene Philippe Gilbert van Lotto-Soudal nemen het op tegen mannen van het moment Wout van Aert van Jumbo-Visma en Alpecin-Fenix’s Mathieu van der Poel.

Maar de race is een loterij. Houd dus sluwe huisgenoten in de gaten, zoals het Welshe duo Luke Rowe en Owain Doull van Ineos Grenadiers – een team dat niet alleen de schonere, langere Tour de France doet.

Ze zijn er om hun handen vuil te maken. Net als de vrouwen – eindelijk.

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden



Source link