Parigi-Roubaix: le donne si preparano per la prima gara “fisicamente impegnativa”

Parigi-Roubaix: le donne si preparano per la prima gara “fisicamente impegnativa”


Chantal van den Broek-Blaak
La prima gara maschile ebbe luogo nel 1896

In 125 anni, gli uomini più duri in uno degli sport più duri sono stati lasciati a pezzi sugli stretti ciottoli della Parigi-Roubaix.

La leggendaria gara torna questo fine settimana e, per la prima volta nella sua storia, le donne si sfideranno sul brutale “pavimento”.

In vista della gara, la britannica Lizzie Deignan ha fatto eco ai sentimenti di molti nello sport, dicendo che una versione femminile dell’evento “avrebbe dovuto accadere molto tempo fa”.

“Purtroppo non è stato così, ma stiamo facendo progressi”, ha aggiunto alla base del suo team Trek-Segafredo per la gara in Francia. “È un riflesso del rispetto che il ciclismo femminile sta guadagnando”.

Benvenuto all’inferno

Conosciuta come “l’inferno del nord”, la corsa verso la piccola città francese di Roubaix al confine con il Belgio si snoda su percorsi unici di strade agricole acciottolate e accidentate che lasciano i ciclisti scossi e coperti di polvere – o ricoperti di fango se piove .

E il bagnato è previsto per questo sabato, quando le atlete affronteranno un percorso di 160 km su cui saranno martellate per ore da pietre ruvide, prima che coloro che sono sopravvissuti all’assalto scappino per la vittoria nel velodromo all’aperto di Roubaix.

“Fisicamente, sarà una delle gare più impegnative”, ha detto Deignan, 32 anni, dopo aver provato una sezione della pavimentazione con i suoi compagni di squadra.

“È diverso da quello che mi aspettavo. Fisicamente è più drenante di quanto mi aspettassi ma, in termini di livello di abilità, mi sento a mio agio”.

Dato il percorso unico della gara, è difficile dire chi uscirà in testa dal gruppo femminile, ma la gara è nota per favorire i corridori più forti e potenti che possono sprintare e adattarsi rapidamente ai cambiamenti delle condizioni.

Deignan, la campionessa del mondo su strada 2015, è una delle più forti corridori di un giorno del Women’s World Tour. Ma lei deve affrontare i migliori corridori dello sport, tra cui la compagna di squadra Elisa Longo Borghini, Marianne Vos di Jumbo-Visma e Chantal van den Broek-Blaak del potente SD Worx.

In uno sport che vede un gruppo d’élite di corridori raccogliere la maggior parte delle vittorie in una stagione, Deignan crede che questa gara potrebbe essere la più imprevedibile.

“Questo gruppo non ha mai corso sull’acciottolato prima”, ha aggiunto. “Penso che sarà dall’inizio. Non è una gara lunga e, sui tratti acciottolati, ci saranno fuochi d’artificio. Semplicemente non si può cavalcare facilmente su questi ciottoli”.

Parigi-Roubaix
I motociclisti spesso si mettono male sul pavé

Uomini del momento e furbi domestici

Per gli uomini questa domenica la sfida è ancora più ardua, con un percorso di 258 km che non ha mai visto vincere un pilota britannico.

Quest’anno, il promettente 21enne Jake Stewart gareggerà nella corsa per la sua squadra francese Groupama-FDJ, contro alcune leggende che hanno già alzato il trofeo – un ciottolo, ovviamente.

Ex vincitori come la stella slovacca di Bora-Hansgrohe Peter Sagan e il sempreverde Philippe Gilbert di Lotto-Soudal si schierano contro gli uomini del momento Wout van Aert di Jumbo-Visma e Mathieu van der Poel di Alpecin-Fenix.

Ma la corsa è una lotteria. Quindi tieni d’occhio gli astuti domestici come il duo gallese Luke Rowe e Owain Doull di Ineos Grenadiers – una squadra che non si limita a fare il Tour de France più pulito e più lungo.

Sono lì per sporcarsi le mani. Come sono le donne – finalmente.

Intorno alla BBC - SuoniIntorno al piè di pagina della BBC - Suoni



Source link