Pandemia no pelotão: vacinas criam oportunidades, polêmica, já que o esporte parece recomeçar em 2022

Pandemia no pelotão: vacinas criam oportunidades, polêmica, já que o esporte parece recomeçar em 2022


Na segunda parte de nossa série de impactos do COVID-19, examinamos a espinhosa questão das vacinas e por que o pelotão está cautelosamente otimista em relação a 2022.

Mesmo que a temporada de corrida de 2021 tenha sido melhor do que as grandes interrupções testemunhadas no ano passado, COVID-19 continua a sacudir o ciclismo profissional, apesar das taxas de infecção despencarem em todo o mundo.

As corridas na China e a abertura do WorldTour 2022 na Austrália foram canceladas, e as equipes e organizadores da corrida estão olhando para 2022 com uma mistura de otimismo cauteloso e apreensão.

As vacinas são vistas por muitos dentro do pelotão como a melhor e mais eficaz forma de colocar o coronavírus em uma caixa gerenciável em 2022 e no próximo ano Tour de France.

Até agora, as equipes e o corpo diretivo do ciclismo estão evitando a questão das vacinas. Há desacordo se as equipes ou mesmo a UCI têm base legal para forçar os funcionários e motociclistas a receber as vacinas.

“Não temos uma política definida para nossa equipe”, disse Brent Copeland, gerente geral da Team BikeExchange, que confirmou que um de seus pilotos optou por não se vacinar ainda. “Todos estão esperando para ver o que a UCI vai apresentar. Como equipa, acreditamos na liberdade de expressão e cada um pode fazer as suas escolhas, mas veremos se existe um protocolo de vacinas com a UCI. Há muita legalidade por trás dessa decisão. ”

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As equipes e os organizadores da corrida estão esperançosos de que o ciclismo profissional verá uma flexibilização das restrições COVID-19 em 2022, mas alguns pilotos e funcionários ainda se recusam – ou não podem obter – vacinas, criando uma brecha dentro do esporte.

Não parece haver muitas vacinas resistentes aos escalões superiores do esporte. A maioria dos principais profissionais e funcionários adotou as vacinas como uma forma de retornar à relativa normalidade. Embora as equipes não imponham requisitos de vacina, ela foi amplamente incentivada em todo o pelotão.

Assim como o resto do mundo, no entanto, nem todo mundo está louco com a ideia de uma vacina relativamente nova cravada em seus braços.

Fontes confirmadas para VeloNews que há um punhado de pilotos nos pelotões masculinos e femininos que se recusaram ou que ainda não receberam as vacinas.

Às vezes é uma questão de acesso, com alguns pilotos africanos ainda sem conseguir se vacinar. Para outros, é uma questão de escolha pessoal.

No momento, não há uma exigência ou mandato de vacina em todo o pelotão, mas as equipes estão incentivando todos em suas respectivas organizações a obter uma vacina, caso ainda não o tenham feito.

As equipes admitem que a questão sobre a aplicação de vacinas é um ato de equilíbrio.

“A questão das vacinas não deveria ser tão polêmica. De repente, agora, todo mundo é virologista? Bilhões de doses foram administradas e isso mostra que é altamente eficaz ”, disse o proprietário da Israel Start-Up Nation, Sylvan Adams. “Eu teria um problema se alguém decidisse pular um acampamento. Eu teria um problema se tivéssemos pessoas não vacinadas criando problemas para nós nas corridas de bicicleta no próximo ano. ”

O debate sobre as vacinas pode em breve ser um ponto discutível, pelo menos para os pilotos profissionais. Governos e outras organizações importantes já estão tratando do assunto. Normalmente, as vacinas são necessárias para voos, portanto, a menos que alguém possa se deslocar no solo, a vacinação já é um requisito para a maioria das viagens internacionais.

Israel Start-Up Nation, por exemplo, está realizando um acampamento da equipe em Israel na próxima semana. O governo israelense exige que qualquer pessoa que entre em suas fronteiras seja vacinada, bem como mostre a prova de um teste PCR negativo, então qualquer pessoa dessa equipe que pretenda comparecer ao campo precisará ser apunhalada.

Fontes dizem VeloNews que a UCI não tem certeza se tem legitimidade para impor uma exigência de vacina em todo o pelotão, especialmente com pilotos e equipes representadas em todo o mundo.

A UCI e sua equipe médica estão trabalhando em regras de saúde atualizadas até 2022, com o conceito atual de “bolha racial”, com exames de saúde pré-corrida e medidas de distanciamento social permanecendo intactas até pelo menos fevereiro.

As mesmas questões e preocupações maiores que provocam debates e divisões em todo o mundo ocorreram no ciclismo profissional. A maioria está a bordo com vacinas, mas há alguns que acreditam que não deveriam ser forçados ou coagidos a serem vacinados.

O que os insiders dizem que querem evitar é ver alguns atrasos de vacinas que ponham em risco possíveis reversões dos esforços de mitigação e a facilitação de exames de saúde pré-corrida caros e demorados em 2022.

PALM JUMEIRAH, DUBAI - EMIRADOS ÁRABES UNIDOS - 26 DE FEVEREIRO: Partida / Equipe Movistar durante o 3º Emirados Árabes Unidos Tour 2021, Estágio 6, uma etapa de 165 km das Ilhas Deira a Palm Jumeirah / Máscara / Medidas de Segurança Covid / Visualização detalhada / #UAETour / em 26 de fevereiro , 2021 em Palm Jumeirah - Dubai, Emirados Árabes Unidos.  (Foto de Tim de Waele / Getty Images)
Muitos no pelotão esperam que as máscaras e o distanciamento social sejam coisas do passado em 2022. (Foto: Foto de Tim de Waele / Getty Images)

O gênio COVID-19 está de volta à garrafa?

O pelotão dobrou a esquina na COVID-19? Tudo depende de onde uma equipe, evento ou corredor pode estar localizado.

Na Europa, onde as taxas de vacinação ultrapassaram 85% em muitos países, as taxas de hospitalização e mortalidade despencaram. Os calendários das corridas não foram afetados em grande parte em 2021 na maioria das corridas principais. Houve algumas exceções; Paris-Roubaix, por exemplo, foi adiada para outubro junto com um punhado de outras corridas.

Em outras partes do mundo, entretanto, COVID ainda é um grande problema.

A Austrália levantou recentemente suas restrições mais severas, e tanto o 2022 Santos Tour Down Under e Cadel Evans Great Ocean Road Race foram cancelados pelo segundo ano consecutivo. Os eventos da WorldTour na China também foram cancelados pelo segundo ano consecutivo. As taxas de vacinação ficam para trás nas Américas, na África e em grande parte da Ásia, e as corridas e equipes enfrentam as consequências.

Em contraste, o Emirados Árabes Unidos – que foi uma das primeiras corridas a serem afetadas nos primeiros dias da pandemia em fevereiro de 2020 – já confirmou suas datas para 2022. Isso significa que a corrida árabe abrirá o WorldTour masculino da UCI para o segundo ano consecutivo.

“Eu disse isso desde o início, é algo com que temos que aprender a conviver”, disse o gerente geral do Jumbo-Visma, Plugge, do COVID-19. “Temos que deixar a vida continuar o mais normal possível, mas com esse vírus em mente.”

Plugge conhece muito bem os impactos da doença. O gerente geral holandês adoeceu com o coronavírus no início da pandemia e foi hospitalizado por vários dias. Depois de ver sua equipe por duas temporadas desafiadoras em condições de pandemia, ele acredita que as coisas só vão melhorar à medida que as taxas de vacinação aumentam.

“Precisamos encontrar uma maneira de operar com a COVID”, disse Plugge. “O mundo está aprendendo a cada dia como funciona e como podemos estar mais seguros. A adaptação de novas regras acabará por acontecer. O mais importante é que tudo está melhorando lentamente. ”

Há espaço para otimismo de que o ciclismo pode retornar às suas raízes de ser um esporte sem estádio, e onde os fãs podem se aproximar e se aproximar de seus heróis do ciclismo.

Em setembro, os campeonatos mundiais foram disputados após uma recente flexibilização dos requisitos de mascaramento e distanciamento social em Flandres, e cerca de 1 milhão de fãs compareceram para assistir a corrida de elite masculina no que foi uma espécie de festa de debutante para a Bélgica depois de quase 18 meses de drama.

Essa face familiar do ciclismo é o futuro do esporte? Ou o mascaramento, o distanciamento social e outros esforços de mitigação da saúde se tornarão uma parte permanente do ciclismo? A temporada de 2022 pode ser decisiva.



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