Pandemi i feltet: Vaccinationer skaber muligheder, kontrovers, da sport ser ud til at starte på en frisk i 2022

Pandemi i feltet: Vaccinationer skaber muligheder, kontrovers, da sport ser ud til at starte på en frisk i 2022


I anden del af vores serie af virkningerne af COVID-19 ser vi på det vanskelige spørgsmål om vacciner, og hvorfor feltet er forsigtigt optimistisk omkring 2022.

Selvom løbssæsonen 2021 var bedre end de store forstyrrelser, der var vidne til sidste år, COVID-19 fortsætter med at rasle professionelt cykling på trods af, at infektionsraten falder over hele kloden.

Løb i Kina og 2022 WorldTour-åbningerne i Australien blev aflyst, og hold og løbsarrangører ser frem til 2022 med en blanding af forsigtig optimisme og ængstelse.

Vacciner ses af mange inden for feltet som den bedste og mest effektive måde at sætte coronavirus i en overskuelig boks på vej ind i 2022 og næste års Tour de France.

Indtil videre er hold og cykelsportens styrende organ på spidsen for spørgsmålet om vacciner. Der er uenighed om hold eller endda UCI har den juridiske grund til at tvinge medarbejdere og ryttere til at modtage vacciner.

“Vi har ikke en fast politik på vores hold,” sagde Brent Copeland, general manager hos Team BikeExchange, som bekræftede, at en af ​​deres ryttere har valgt ikke at blive vaccineret endnu. “Alle venter på at se, hvad UCI finder på. Som et hold tror vi på ytringsfrihed, og alle kan træffe deres egne valg, men vi vil se, om der er en vaccineprotokol med UCI. Der er meget lovlighed bag den beslutning.”

Læs også:

Hold og løbsarrangører håber, at professionel cykelsport vil se en lempelse af COVID-19-restriktioner i 2022, men nogle få ryttere og medarbejdere nægter stadig – eller kan ikke få – vacciner, hvilket skaber en splid i sporten.

Der ser ikke ud til at være mange vaccineholdouts inden for sportens øverste lag. De fleste topprofessionelle og ansatte omfavnede vaccinerne som en måde at vende tilbage til relativ normalitet. Selvom hold ikke pålagde vaccinekrav, blev det stort set opmuntret i hele feltet.

Ligesom resten af ​​verden er det dog ikke alle, der er vilde med ideen om en relativt ny vaccine, der stikkes ind i deres arm.

Kilder bekræftet til VeloNews at der er en håndfuld ryttere på tværs af herre- og damepelotonerne, som har takket nej, eller som endnu ikke har fået vacciner.

Nogle gange er det et spørgsmål om adgang, hvor nogle afrikanske ryttere stadig ikke kan blive vaccineret. For andre er det et spørgsmål om personligt valg.

Lige nu er der ikke et vaccinekrav eller mandat på tværs af feltet, men hold opfordrer alle i deres respektive organisationer til at få en vaccine, hvis de ikke allerede har gjort det.

Hold indrømmer, at spørgsmålet om at indføre vacciner er en balancegang.

“Spørgsmålet om vacciner bør ikke være så kontroversielt. Pludselig, nu, er alle virologer? Milliarder af doser er blevet administreret, og det viser, at det er yderst effektivt,” sagde Israel Start-Up Nation-ejer Sylvan Adams. »Jeg ville have et problem, hvis nogen vælger at springe en lejr over. Jeg ville have et problem, hvis vi har uvaccinerede mennesker, der skaber problemer for os ved cykelløb næste år.”

Debatten om vacciner kan snart blive et problem, i det mindste for professionelle ryttere. Regeringer og andre store organisationer er allerede i gang med spørgsmålet. Vacciner er typisk påkrævet til fly, så medmindre nogen kan bevæge sig på jorden, er vaccination allerede et krav for de fleste internationale rejser.

Israel Start-Up Nation afholder for eksempel en holdlejr i Israel i næste uge. Den israelske regering kræver, at alle, der går ind i landets grænser, skal vaccineres samt vise bevis for en negativ PCR-test, så alle på det hold, der håber på at deltage i lejren, skal stikkes.

Kilder fortæller VeloNews at UCI er usikker på, om det har den juridiske status til at pålægge et vaccinekrav på tværs af hele feltet, især med ryttere og hold repræsenteret over hele kloden.

UCI og dets medicinske personale arbejder på opdaterede sundhedsregler, der går ind i 2022, med det nuværende “race-boble”-koncept, med sundhedsscreeninger før løbet og sociale afstandsforanstaltninger forbliver intakte indtil mindst februar.

De samme større spørgsmål og bekymringer, som fremkalder debat og splittelse over hele kloden, har udspillet sig inden for professionel cykelsport. De fleste er om bord med vacciner, men der er nogle få, der mener, at de ikke skal tvinges eller tvinges til at blive vaccineret.

Hvad insidere siger, at de ønsker at undgå, er at se nogle få vaccineudsættelser, der bringer mulige tilbagetrækninger af afbødningsindsatsen i fare og lempelsen af ​​dyre og tidskrævende sundhedsundersøgelser forud for løbet ind i 2022.

PALM JUMEIRAH, DUBAI - FORENEDE ARABISKE EMIRATER - 26. FEBRUAR: Start / Movistar Team under den 3. UAE Tour 2021, etape 6 en 165 km etape fra Deira Islands til Palm Jumeirah / Mask / Covid sikkerhedsforanstaltninger / Detaljeret visning / #UAETour / den 26. februar , 2021 i Palm Jumeirah - Dubai, De Forenede Arabiske Emirater.  (Foto af Tim de Waele/Getty Images)
Mange i feltet håber, at ansigtsmasker og social distancering vil være en saga blot i 2022. (Foto: Foto af Tim de Waele/Getty Images)

Er COVID-19-ånden tilbage i flasken?

Har feltet vendt om hjørnet med hensyn til COVID-19? Det hele afhænger af, hvor et hold, en begivenhed eller en racer kan være placeret.

I Europa, hvor vaccinationerne er steget til over 85 procent i mange lande, er indlæggelses- og dødsraten faldet. Løbskalendere udfoldede sig stort set upåvirket i 2021 på tværs af de fleste af de store løb. Der var nogle få undtagelser; Paris-Roubaix blev for eksempel udskudt til oktober sammen med en håndfuld andre løb.

I andre dele af verden er COVID dog stadig i høj grad et problem.

Australien har først for nylig ophævet sine strengeste restriktioner, og både de 2022 Santos Tour Down Under og Cadel Evans Great Ocean Road Race blev aflyst for andet år i træk. WorldTour-begivenheder i Kina blev også aflyst for andet år i træk. Vaccinationsraterne halter i Amerika, Afrika og store dele af Asien, og racer og hold der står over for konsekvenserne.

I modsætning hertil har UAE Tour – som var blandt et af de første løb, der blev påvirket i de tidligste dage af pandemien i februar 2020 – allerede bekræftet sine datoer for 2022. Det betyder, at det arabiske løb vil åbne UCI mænds WorldTour for andet år i træk.

“Jeg har sagt det fra begyndelsen, det er noget, vi skal lære at leve med,” sagde Jumbo-Vismas general manager Plugge fra COVID-19. “Vi er nødt til at lade livet fortsætte så normalt som muligt, men med denne virus i tankerne.”

Plugge kender udmærket sygdommens virkninger. Den hollandske generaldirektør blev syg af coronavirus tidligt i pandemien og var indlagt i flere dage. Efter at have set sit hold gennem to udfordrende sæsoner under pandemiske forhold, er han optimistisk over, at tingene kun vil blive bedre, efterhånden som vaccinationsraterne vokser.

“Vi er nødt til at finde en måde, hvorpå vi kan arbejde med COVID,” sagde Plugge. “Verden lærer hver dag, hvordan det fungerer, og hvordan vi kan være sikrere. Tilpasningen af ​​nye regler vil i sidste ende ske. Det vigtigste er, at alt langsomt bliver bedre.”

Der er plads til optimisme om, at cykling kan vende tilbage til sine rødder af at være en sport uden et stadion, og en, hvor fans kan komme helt tæt på deres cykelhelte.

I september blev verdensmesterskaberne konkurreret efter en nylig lempelse af maskerings- og social afstandskrav på tværs af Flandern, og en anslået 1 million fans strømmede ud for at se elite mænds landevejsløb i hvad der var en slags come-out-fest for Belgien efter næsten 18 måneders drama.

Er det velkendte ansigt for cykelsportens fremtid? Eller vil maskering, social distancering og andre sundhedsreducerende indsatser blive en permanent del af cykling? Sæsonen 2022 kan blive afgørende.



Source link