Oui, vous devriez regarder le UAE Tour cette année

Oui, vous devriez regarder le UAE Tour cette année


Ok, soyons honnêtes: le UAE Tour n’est pas une course à laquelle vous vous connectez pour des vues époustouflantes ou pour voir des fans inconditionnels crier du soutien du bord de la route (pour ne rien dire de choses comme, je ne sais pas, la liberté de la presse ou les droits des femmes). Mais bon, si vous êtes fan de course de vélo, l’édition de cette année vaut peut-être la peine d’être regardée.

Permettez-moi de vous expliquer.

La saison du WorldTour masculin aurait normalement commencé en janvier avec le Santos Tour Down Under, mais les choses sont un peu différentes cette année. COVID signifiait que le TDU ne s’est pas produit sous sa forme habituelle (la course qui l’a remplacé était super, d’ailleurs), et Cadel’s Race a été annulée. Au lieu de cela, c’est le UAE Tour en sept étapes qui lancera la saison du WorldTour masculin 2021, à partir de ce dimanche.

Voici quelques raisons pour lesquelles vous devriez vous connecter.

C’est notre premier regard sur bon nombre des grands pilotes de GC.

Ce ne sont pas seulement les courses australiennes qui ont été annulées en janvier; le Vuelta a San Juan a été sabotée par un coronavirus trop. La course argentine d’une semaine est l’endroit où beaucoup des meilleurs hommes du GC vont commencer leur saison. Au lieu de cela, c’est au UAE Tour qu’ils vont d’abord se montrer.

Pittoresque.

Bien sûr, ce n’est pas comme s’il y avait eu non en 2021 – nous avons eu l’Etoile de Bessèges et le Tour de la Provence – mais le UAE Tour est plus long que l’une ou l’autre de ces courses, avec un peloton plus solide et un parcours plus adapté aux favoris du Grand Tour GC.

Il sera intéressant de voir qui sort fort de la saison morte, qui pourrait même atteindre un sommet un peu trop tôt et qui est loin de là où il doit être.

Il y a un fort contingent du GC pour rendre les choses intéressantes.

Le champion en titre Adam Yates participe à ce qui est sa première sortie pour la nouvelle équipe Ineos Grenadiers. Le champion en titre du Tour de France Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) sera également présent. Il a terminé deuxième au classement général du UAE Tour l’année dernière et a remporté une étape. Il est toujours agréable à regarder et figurera sûrement lorsque la route montera.

Pogacar en route pour une victoire d’étape lors de la course de l’an dernier… lors de la deuxième arrivée au sommet sur la même montée.

Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo), Rigo Uran (EF Education First-Nippo) et Alejandro Valverde (Movistar) seront également présents et eux aussi devraient figurer en bonne place dans les journées du GC.

En parlant de journées GC, il n’y en a que deux à la course de cette année mais elles sont toutes les deux importantes. L’étape 3 se termine au sommet du Jebel Hafeet, une montée de 10,6 km à 6,8%. Puis il y a l’étape 5 qui aboutit à Jebel Jais, 21,5 km à 5,4%. Ce sont des ascensions appropriées pour les vrais prétendants au GC, et elles devraient accueillir des batailles intrigantes.

Au sujet des prétendants au GC…

C’est la première course de Chris Froome avec sa nouvelle équipe.

C’était la plus grande histoire de transfert de l’année dernière et maintenant nous pouvons enfin voir Chris Froome courir pour Israel Start-Up Nation. Il est difficile de savoir à quoi s’attendre. C’est la première course de Froome depuis la Vuelta l’année dernière (où il a à peine grimpé dans le top 100) et il est maintenant avec une équipe nettement plus faible.

Aura-t-il le soutien dont il a besoin? A-t-il finalement assez récupéré de son crash de 2019 à la Dauphine pour le mélanger avec les hommes du GC mentionnés ci-dessus? Le Tour de France est dans des mois, mais si Froome veut être un concurrent là-bas, il voudra probablement l’être au moins Fermer à l’avant dans les montées, pour sa propre confiance si rien d’autre. (Pour référence, Froome a remporté le Tour d’Oman tout aussi vallonné à une période similaire de l’année en 2013 avant de remporter le Tour).

Quelle sorte de forme sera Froome lors de la tournée des EAU?

En parlant de coureurs dans de nouvelles équipes, Jack Haig (Bahreïn-Victorious) est celui que je garderai un œil sur. Il roule peut-être pour Wout Poels et Damiano Caruso, mais il pourrait bien être lui-même dans le mélange. Ce sera fascinant de voir comment Haig se débrouille dans sa nouvelle équipe cette saison après plus de cinq ans à GreenEdge. Obtiendra-t-il plus d’opportunités GC? Nous pourrions avoir une idée de cela aux EAU.

En gros, tous les meilleurs sprinteurs seront là.

Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep), Caleb Ewan (Lotto-Soudal), Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), Elia Viviani (Cofidis), Fernando Gaviria (UAE-Team Emirates), Giacomo Nizzolo (Qhubeka-Assos) – c’est l’essentiel les meilleurs sprinteurs du sport. Ils auront également de nombreuses opportunités aux EAU: sur les sept étapes, quatre sont mûres pour les rapides.

Qui va sortir les portes avec force et s’imposer comme le meilleur sprinter cette saison? La plupart des coureurs ci-dessus n’ont pas encore couru en 2021. Nizzolo l’a fait, et il a déjà une victoire au sprint sur le plateau (à la Clasica de Almeria). Normalement tu ne le mettrais pas assez au même niveau que Bennett ou Ewan, mais peut-être que c’est son année?

Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) est en course.

Assez dit, vraiment. Mais ajoutons quand même un peu plus.

Le champion du monde CX récemment reconduit est une machine à exciter et bien qu’il soit peu probable qu’il soit présent lors des journées du GC, il pourrait certainement le mélanger avec les sprinteurs dans les quatre arrivées rapides.

Il est peut-être aussi en train de lorgner sur le contre-la-montre de 13 km à plat de l’étape 2. C’est le premier contre-la-montre de la courte histoire du UAE Tour et cela pourrait bien convenir à Van der Poel.

Si le Néerlandais peut être serré dans l’arrivée du sprint de l’étape 1, il n’est pas fou de l’imaginer sous le maillot de leader après le contre-la-montre.

Van der Poel est plus à l’aise à monter les escaliers que les grandes montagnes, mais nous pourrions le voir en action les jours les plus plats.

Le plus grand obstacle de Van der Poel sera le monstre du contre-la-montre lui-même, le champion du monde Filippo Ganna (Ineos). Ganna a déjà en quelque sorte deux victoires pour l’année, toutes deux à l’Etoile de Bessèges. Le premier était un déplacement en solo tardif de la pause de l’étape 4, le second était dans le contre-la-montre individuel un jour plus tard. Il sera certainement l’homme à battre dans le contre-la-montre du UAE Tour (de même dans pratiquement tous les contre-la-montre qu’il commence cette année) et devrait porter le maillot de leader s’il gagne.

La liste de départ promet également une nouvelle excitation.

Marc Hirschi sera là, lors de sa première sortie pour UAE-Team Emirates. Les journées plates et les grandes finitions au sommet de la montagne ne sont pas vraiment sa confiture, mais j’espère que nous le verrons essayer quelque chose, ou du moins monter devant pour Pogacar.

Sepp Kuss (Jumbo-Visma) a fortement impressionné la saison dernière et semble être sur une bonne trajectoire. Il pourrait bien diriger l’équipe néerlandaise aux Émirats arabes unis et s’il grimpe comme il en est capable, nous le verrons beaucoup à l’avant.

Kuss remportant une étape de la Dauphine l’an dernier.

Joao Almeida (Deceuninck-QuickStep) de renommée de maglia rosa sera là aussi. Après ses actes héroïques au Giro de l’année dernière, il sera un joueur à surveiller. Et n’oublions pas l’uber-talent colombien Sergio Higuita (EF Education First-Nippo).

Vous pouvez trouver un plein liste de départ pour la tournée des EAU 2021 sur ProCyclingStats.

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Alors, comment allez-vous réellement regarder la tournée des EAU? Votre meilleur pari est probablement Eurosport ou l’application ou le site Web GCN +, qui auront tous une couverture quotidienne en direct de la course.

Espérons simplement que la course de cette année est terminé dans son intégralité



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