Ötztal-fietsmarathon | Castelli

Ötztal-fietsmarathon |  Castelli


Vanuit het klassieke Oostenrijkse skigebied Sölden start en eindigt een van de zwaarste wielerwedstrijden voor amateurs. We gingen er samen met 4000 andere enthousiaste fietsers heen om de vier bergpassen in Zuid-Tirol te beklimmen.
Ik lig in de badkuip in de hotelkamer. Het water is zo heet dat je heel langzaam naar binnen moet lopen om mijn gewonde lichaam na de race te verwarmen. Mijn herinnering aan de laatste klim, die van de Italiaanse kant naar boven richting Timmelsjoch, is wazig. Ik herinner me hoe het zweet van mijn voorhoofd naar beneden loopt, de fietscomputer geen dubbele cijfers meer laat zien en dat mijn benen bijna krampachtig zijn en mijn buikpijn. De mooie uitzichten die ik nu achteraf in de beelden kan zien, heb ik alleen maar gefragmenteerde herinneringen. Maar misschien moeten we het vanaf het begin nemen.
4000 enthousiaste fietsers

Het is de eerste zondag van september en we zijn in het klassieke Oostenrijkse skigebied Sölden. Het is nog donker als we van het hotel naar de start fietsen waar 4000 enthousiaste fietsers zich hebben verzameld. De lucht is fris, de spreker moedigt de deelnemers aan om met hun armen in de lucht te zwaaien en probeert het publiek, dat zich op dit vroege uur heeft gewaagd, in een goed humeur te houden. Kleurrijke heteluchtballonnen staan ​​op het punt naar de hemel te stijgen, terwijl we ons klaarmaken om te beginnen.

soel_oerm_187_19-small

Een kleurrijke slang

Het licht dreigt door te breken terwijl we door de hoofdstraat naar het noorden rijden. Zodra de master car wegrijdt, komen we op volle snelheid. De afgesloten weg wordt over de volle breedte ingenomen door fietsers. Vanaf de helikopter die ons door de groene Ötztal-vallei naar de kleine gemeenschap van Oetz volgt, zien we eruit als een kleurrijke slang die over de bochtige weg slingert.
Eerste klim

Na 30 km bergafwaarts gaan we in Oetz op de rotonde rechtsaf. In een zee van carbonfietsen en pas geschoren benen beginnen we aan de eerste klim naar Kühtai. Het is steil, maar we houden een stevig tempo aan, vol ijver en enthousiasme. Maar het zal erger worden. De weg naar het skigebied is 18% op het steilste stuk en we hebben een lange dag voor de boeg. Enkele gigantische alpenkoeien die de helft van de rijbaan in beslag nemen, kijken ons onverschillig aan als we voorbij fietsen en omhoog naar het skigebied waar de liften in de winter wachten, mensen hebben zich verzameld om de fietsers aan te moedigen. Ik voel me nog steeds sterk en nu gaat het naar beneden richting Innsbruck. En wat een afdaling! Soms is het echt steil waar je serieuze snelheid kunt krijgen als je loslaat. En er zijn er veel die het aandurven.

soel_oerm_52_19-small

Regen en onweer

De weersvoorspelling heeft ‘s middags zware regen met onweer beloofd, dus het regenjack zit in mijn achterzak. Als de voorspelling klopt, is de kans groot dat het een koude klim naar Timmelsjoch wordt en een louche afdaling richting het doel in Sölden.
Enthousiast publiek door Innsbruck

Na een lange afdaling komen we uiteindelijk uit op het vlakke. De rug en nek zijn stijf en de remmen ruiken naar verbrand rubber. De zon schijnt als we door de Tiroolse hoofdstad fietsen over afgesloten wegen, waar een enthousiaste menigte ons aanmoedigt. Het is heet en al snel begint de klim naar de Brennerpas. Het is een lange maar niet zo steile klim die ons naar de Italiaanse kant van Zuid-Tirol brengt. Ik voel me nog steeds goed en als we eindelijk de top bereiken op 1377 meter hebben we zowat de helft van de wedstrijd gefietst. Hier maak ik ook de eerste stop om sportdranken bij te vullen. De resterende 120 km terug naar Sölden wordt echter zwaarder.
Skigebied Sölden

Sölden is een van Europa’s meest populaire skigebieden met liften die skiërs tot ruim 3000 meter brengen en met 144 km piste. Het belangrijkste inkomen komt nog steeds uit skiën, maar het fietstoerisme is groot en groeit. De omstandigheden om te fietsen zijn uitstekend, niet alleen voor wielrenners die van lange beklimmingen houden. Er zijn grote inspanningen geleverd om bestaande skiliften voor MTB-rijders te gebruiken.

IMG_8577-klein


Jaufenpass op muffe benen

Halverwege de derde klim, die ons op iets meer dan tweeduizend meter over de Jaufenpas zal brengen, begint het pijn te doen. De benen zijn niet zo sterk meer en de snelheid neemt af. De weg slingert omhoog door een dicht naaldbos, maar zodra we boven de boomgrens komen, zien we de bergtoppen en de hellingen nog groen. Als we boven de skiliften van het Italiaanse skigebied Ratschings-Jaufen passeren hebben we 150 km gefietst en al snel wacht een 20 km afdaling. Ook al gaat de hartslag omlaag tijdens de afdaling, de nek doet pijn na constant in een lage positie te hebben geremd voor alle ontelbare bochten. Als je niet in de buurt van een echte berg woont, is het moeilijk om te trainen en eraan te wennen.
Fietsers uit 40 landen

De inschrijving voor de Ötzertal-fietsmarathon begint op 1 februari en duurt een maand. Van de ongeveer 15.000 geregistreerde mogen er 4.000 gelukkigen starten de race. De meeste deelnemers komen uit omringende landen, maar ik zie ook fietsers uit de VS, Mexico, Rusland, Australië en Libanon. In totaal zijn er deelnemers uit zo’n 40 landen.

IMG_8607-klein


Timmelsjoch

De laatste klim is de zwaarste. Vanaf de vallei van Passiri waar de zomerhitte nog steeds blijft hangen, beginnen we aan de klim om over Timmelsjoch en terug naar Oostenrijk te komen. De klim begint vrij snel na de afdaling vanaf de Jaufenpass. Het valt op hoe de bergen ons hebben uitgesleten. De meeste adrenaline, in de nu veel kleinere groepen, is verdwenen. Ik haal de laatste gel uit mijn achterzak, maar die extra boost die je normaal krijgt van de mix van cafeïne en koolhydraten komt niet echt op gang. Op zoek naar een lichtere versnelling, maar de kaïn zit al op het grootste tandwiel.

Door het groene landschap passeren we typische alpenhuizen, fietsen door naaldbossen en tunnels, en al snel verandert het in een kronkelige weg die de berg op slingert. Als we de boomgrens bereiken, lijkt het alsof er geen einde is. Dat de weg ons helemaal naar de maan zal leiden. Ik voel hoe het aan de binnenkant van mijn dijen strakker wordt, alsof de kramp eraan komt.

soel_oerm_205_19-small

Oranje wiggen

Bij de laatste eetstop, net voor de top, neem ik onderweg een plastic beker water mee. Uitgegeven door enkele jonge vrijwilligers. Maar dan zie ik een grote kom met sinaasappelpartjes. Ik weet niet zeker of het een luchtspiegeling is, een hersenspook veroorzaakt door vermoeidheid en vochttekort. Ik moet stoppen. De sinaasappels blijken echt te zijn en ik geniet er een paar voordat het tijd is om verder te gaan.

Waarom stel je jezelf hieraan bloot? Als ik me midden in de pijn bevind op weg naar Timmelsjoch, lijkt het volkomen onbegrijpelijk. Welk deel van de menselijke natuur zorgt ervoor dat we dit doen? Niet één keer, maar keer op keer.

Keer terug naar Sölden

Op de een of andere manier slagen we er eindelijk in om de bergpas op 2509 meter over te steken. Ik weet niet meer hoe. Gelukkig kwam de voorspelde regen met onweer niet uit. In ieder geval niet op het voorspelde tijdstip. Na weer een lange afdaling keren we terug naar Sölden. We passeren onder de kabelbaan door die omhoog gaat naar het skigebied en fietsen richting de finish in het midden van het dorp, waar fietsers en de menigte zich verzamelen. De sfeer is een vreemde mix van feest met muziek, mensen en uitgeputte wielrenners die blij zijn de race uit te hebben. Een paar uur later komt de beloofde regen.
20190831_114455-klein
Herinneringen aan de pijn verdwijnen

Nooit meer. Dat was mijn gedachte toen ik daar in het bad in de hotelkamer lag na bijna 240 km en 5500 hoogtemeters. Maar nu ik dit schrijf en wat afstand tot de race heb gekregen en mijn herinneringen aan de pijn zijn verdwenen, begin ik langzaamaan te verlangen naar een nieuwe uitdaging. Verlangen naar die lange bergbeklimmingen.

Omdat we nu in de vreemde tijden van COVID19 leven, is de Ötztaler-race voor 2020 afgelast. Net als de meeste andere sportevenementen. Maar in de hoop op betere tijden, ga door met de training binnen of buiten en krijg die lange duurritten waar mogelijk gedekt en hopelijk ontmoeten we elkaar volgend jaar aan de startlijn.

Fotocredit: Jürgen Skarwan Bram de Vrind Magnus Wiström
Tekst Auteur: Magnus Wiström – Fishcube Media



Source link