Opnieuw botsen wielrennen en mensenrechten

Opnieuw botsen wielrennen en mensenrechten


Een Wit-Russische vlag wappert over de wielerbaan van Minsk.

Het concentratiekamp werd haastig gebouwd in het bos buiten Slutsk, Wit-Rusland, en toen begonnen de vrachtwagens vol demonstranten aan te komen. De gevangenen – wat het regime van Alexander Loekasjenko als “dissidenten” beschouwde – werden in de kou vastgehouden, geslagen en ingevoerd in een database. In de hoofdstad Minsk werden gevangenen in het beruchte detentiecentrum Akrestsina uitgekleed en gemarteld. “‘S Nachts hoorden we vanuit ons raam buiten mensen huilen, schreeuwen,” zei een getuige

Hun misdaad: vreedzaam protest tegen een verkiezing die alom als corrupt is veroordeeld.

In augustus 2020 waren er wijdverbreide protesten tegen de uitslag van de presidentsverkiezingen, waarbij de oude heerser, Alexander Loekasjenko, weer aan de macht kwam te midden van verdenkingen van verkiezingsfraude. Loekasjenko is de enige president in de post-Sovjetgeschiedenis van Wit-Rusland en wordt beschreven als “de laatste dictator van Europa”.

Ondanks een golf van steun van de bevolking bij de verkiezingen in augustus voor rivaliserende kandidaat Sviatlana Tsikhanouskaya – die beweerde tot 70% van de stemmen te hebben gewonnen – lanceerde Loekasjenko een wijdverbreid gewelddadig optreden tegen demonstranten. Tsikhanouskaya werd gedwongen in ballingschap te gaan in Litouwen en Loekasjenko weigerde afstand te nemen.

De protesten tegen de uitslag van de Wit-Russische verkiezingen werden op grote schaal bijgewoond. Beeld: Максим Шикунец / Wiki Commons.

In de nasleep is een klimaat van angst neergedaald terwijl de protesten aanhielden. Tienduizenden demonstranten zijn vastgehouden, honderden demonstranten zijn naar verluidt gemarteld en er zijn concentratiekampen opgericht. Loekasjenko is alom veroordeeld door de internationale gemeenschap, waarbij de Europese Unie en de Verenigde Staten zijn presidentschap niet langer erkennen. Eind maart stemde de VN-Mensenrechtenraad voor onderzoek naar “beschuldigingen van wijdverbreide schendingen van de mensenrechten” in Wit-Rusland.

Dit is de omgeving waarin de Europese kampioenschappen baanwielrennen zullen plaatsvinden, die van 23 tot 26 juni in Minsk zullen plaatsvinden. Ondanks de groeiende roep om een ​​verandering van locatie, bevestigde de UEC (European Cycling Confederation) deze week aan CyclingTips dat het evenement zou verlopen zoals gepland.

Sportspoelen en herhalen

Zoals in veel autoritaire regimes het geval is, heeft Wit-Rusland tijdens het bewind van Loekasjenko via sport internationale legitimiteit gezocht. Voorafgaand aan de verkiezingen en het harde optreden dat daarop volgde, was er een drukke evenementenkalender gepland voor 2021. Minsk zou gastheer zijn van de wereldkampioenschappen ijshockey, de wereldkampioenschappen vijfkamp en de Europese kampioenschappen superwielrennen – een vierjaarlijks gecombineerd evenement die alle disciplines van de sport samenbracht op één locatie. Vanwege de COVID-19-pandemie werd dit gedegradeerd tot alleen de continentale kampioenschappen baanwielrennen.

Sport bestaat echter niet helemaal in een politiek vacuüm. In november vorig jaar, na een wijdverbreide veroordeling van de verslechtering van het Wit-Russische bestuur, richtte de blik van het Internationaal Olympisch Comité zich op de voormalige Sovjetrepubliek. Het Nationaal Olympisch Comité (NOCRB) van Wit-Rusland werd destijds geleid door president Loekasjenko zelf, met zijn zoon Viktor als zijn vice-president.

Alexander Loekasjenko. Afbeelding: Persdienst van de president van Oekraïne / Wiki Commons.

Begin december het IOC kondigde een voorlopige schorsing van Wit-Rusland aan omdat het niet is gelukt om “de Wit-Russische atleten op passende wijze te beschermen tegen politieke discriminatie”. Het IOC-oordeel verbood leden van de NOCRB om IOC-evenementen, waaronder de Olympische Spelen, bij te wonen totdat aan bepaalde voorwaarden was voldaan. Een van die voorwaarden was dat beide Loekasjenkos de macht in de NOCRB opgaven.

Vanwege sponsor- en publieke druk als gevolg van de houding van het IOC, zijn de internationale ijshockey- en vijfkamporganisaties verhuisd om hun evenementen te verplaatsen.

De Europese kampioenschappen baanwielrennen, georganiseerd door de UEC (European Cycling Confederation), hebben dat niet gedaan.

Een tijdlijn

Al bijna twee maanden voert CyclingTips een dialoog met Enrico della Casa – voorheen de secretaris-generaal van de UEC en sinds maart de nieuw gekozen president – om te bepalen of de confederatie de leiding van het IOC zou volgen en het precedent dat door een andere gebeurtenis is geschapen. organisatoren.

Eind februari vertelde Della Casa aan CyclingTips dat “in overeenstemming met onze grondwet we de UCI-regels moeten volgen, wat betekent dat we indirect ook de beslissingen van het IOC moeten volgen” en dat “we dagelijks contact hebben met de Wit-Russische Wielerfederatie om de situatie beter te begrijpen ”.

Destijds weigerde de UEC te bevestigen wat Wit-Rusland betaalde voor de hostingrechten van de continentale kampioenschappen, en of er een poging was gedaan om een ​​alternatieve gastheer te vinden.

In maart heeft het IOC introduceerde verdere sancties nadat het NOCRB een van de expliciete voorwaarden van de voorlopige uitspraak had geschonden door Viktor Loekasjenko als president te installeren nadat zijn vader opzij was getreden.

De oproepen voor de UEC zijn geëscaleerd om Wit-Rusland te ontdoen van de Europese Baankampioenschappen om mensenrechtenredenen, waarbij de Wit-Russische Sport Solidarity Foundation (BSSF) een prominente campagne voert bij alle UEC-federaties voor een verandering van locatie.

Ondanks de richtlijn van het IOC die federaties moeten “respecteren [its] maatregelen in het belang van de bescherming van de rechten van de Wit-Russische atleten en de reputatie van de Olympische Beweging ”, heeft de UEC zijn koers uitgesproken dat de Europese kampioenschappen baanwielrennen volgens plan zullen worden voortgezet.

Minsk was gastheer van het Wereldkampioenschap Baanwielrennen 2013.

De niet te winnen positie

Vanuit het perspectief van de UEC is het een complexe situatie om te navigeren. Tegen de achtergrond van een wereldwijde pandemie hebben baanwielrenners moeite om concurrentiekansen te vinden. De situatie wordt alleen maar erger door het feit dat het (waarschijnlijk) een Olympisch jaar is – er moeten ruiterselecties worden gemaakt.

In een brief vorige week aan de BSSF – gedeeld met CyclingTips – maakte Enrico della Casa het argument dat “als de bovengenoemde kampioenschappen uit Wit-Rusland zouden worden verwijderd, het de atleten zelf zouden zijn die het meeste van deze beslissing zouden verliezen.

“Zoals u weet, zijn we allemaal getroffen door de ernstige pandemie en hebben atleten die gespecialiseerd zijn in baanwielrennen vooral geleden onder het gebrek aan wedstrijden”, schreef Della Casa.

Er zijn ook de logistieke uitdagingen die samenhangen met de late verplaatsing van een evenement dat al langere tijd in de maak is.

De UEC was “wettelijk gecontracteerd om dit evenement op deze tijd en locatie te organiseren en [was] kon op deze datum geen andere geschikte gastheer vinden ”, schreef Della Casa aan de BSSF. In aparte correspondentie met CyclingTips legde hij uit dat de organisatie vorig jaar “al onze financiële reserves moest gebruiken om 80% van onze belangrijkste evenementen te ‘sparen'”.

Het moederorgaan van de UEC, de UCI, is onder vuur komen te liggen voor het toekennen van hostingrechten aan dubieuze regimes, waaronder Qatar en Turkmenistan, maar volgens Della Casa waren de Europese baankampioenschappen geen kans om te profiteren. “We hebben het gewoon over het dekken van de organisatiekosten; als non-profitorganisatie zijn we niet op zoek naar winst ”, vertelde hij aan CyclingTips. De UEC maakte een verlies van bijna 600.000 CHF in 2020.

De financiële en logistieke kant van de vergelijking is gemakkelijk te rationaliseren en te begrijpen, maar de ethiek van het weigeren deel te nemen aan de politieke context is een heel andere vraag.

De UEC was scherp in zijn overtuiging dat sport en politiek niet samen zouden moeten komen. “We moeten benadrukken … dat de UEC de gelijkheid van al zijn aangesloten nationale federaties respecteert en zich NIET EN KAN NIET bemoeien met de interne aangelegenheden van deze federaties”, schreef Della Casa aan de BSSF.

“We kijken niet naar de politiek[al] maar uitsluitend over de echte activiteiten van onze nationale wielerfederaties, ”lichtte Della Casa later CyclingTips toe.

In het huidige klimaat, waarin het innemen van een apolitiek standpunt op zichzelf als politiek kan worden beschouwd, staat de UEC voor ongemakkelijke vragen als ze geen standpunt inneemt tegen Wit-Rusland.

Een ingewikkelde geschiedenis

Op de loer achter in de kast staan ​​al langer bestaande vraagtekens rond de relaties tussen Wit-Rusland, de UEC en de UCI.

In 2013 organiseerde Minsk de Wereldkampioenschappen Baanwielrennen op een wielerbaan van wereldklasse waar sindsdien verschillende ronden van de Wereldbeker zijn geweest. Er zijn vragen gesteld door sommige verkooppunten (zoals de binnenring) rond de prominente zakelijke deal die in de maak was tussen het bedrijf dat eigendom is van de machtsmakelaar van het UCI Management Committee, Igor Makarov, en het regime van Loekasjenko. Itera, het bedrijf van Makarov, zou miljoenen dollars verdienen aan een van de grootste bouwprojecten in Europa.

Makarov, een Russische miljardair die zijn fortuin verdiende in de olie- en gasindustrie na een carrière als baanwielrenner, bracht een deel van zijn jeugd door in Wit-Rusland bij zijn grootvader, hoewel hij oorspronkelijk uit Turkmenistan komt. Hij geniet de diplomatieke status in Wit-Rusland en ontving in 2005 de rang van Ere-adviseur van Wit-Rusland. Hij ontving ook de Orde van Vriendschap van het volk van Wit-Rusland.

Igor Makarov.

Het geven van geschenken verloopt in twee richtingen. In 2019 bevestigde een vertegenwoordiger van Makarov dat hij had Loekasjenko ‘dure fietsen’ gegeven als een cadeau. Dit zijn een geprefereerd geschenk van de Russische oligarch, die ook fietsen heeft gegeven aan Gurbanguly Berdimuhamedov, de dictator van Turkmenistan (en een CyclingTips regelmatig​ En net als Berdimuhamedov, ondanks zijn vele tekortkomingen, is Loekasjenko een voorstander van fietsen, en ‘geeft de voorkeur aan fietsen met carbonframes’.

Zoals we hebben gemeld, de invloed die Makarov hanteert in het internationale wielrennen is substantieel. Hij is erevoorzitter van de Russische Wielerfederatie, zit sinds 2011 in het Management Committee van de UCI en keerde terug als kandidaat van het Management Committee voor de verkiezingen van 2021. Hoewel hij minder publiek is dan hij ooit was – hij speelde eerder een zichtbare rol in de nederlaag van Pat McQuaid als UCI-voorzitter, de aanstelling van David Lappartient tot UEC-voorzitterschap en de opkomst van Lappartient tot het hoofd van de UCI – blijft Makarov een belangrijke bondgenoot voor de federaties en individuen die prestige en macht zoeken in het wielrennen.

Jongleren met politieke hete aardappelen

De UEC is niet de eerste wielerorganisatie die als gevolg van haar hostingbeslissingen in een politiek gevoelige situatie verwikkeld is geraakt. De Wereldkampioenschappen Baanwielrennen 2021 worden gehouden in Ashgabat, Turkmenistan – een land dat homoseksualiteit strafbaar stelt, geen persvrijheid kent en het bestaan ​​van COVID-19 binnen zijn grenzen ontkent. De 2022 Wereldkampioenschappen cyclocross hebben ook onder de loep worden genomen vanwege anti-transgender gezondheidszorgwetgeving die wordt overwogen in Arkansas, de gaststaat van de kampioenschappen.

Het probleem overstijgt ook het fietsen. De grootste sportorganisatie van allemaal, het IOC, zal een verzengende paar jaar tegemoet gaan, waarin het gedwongen zal worden rekening te houden met de ongemakkelijke realiteit van het gastland van de Olympische Winterspelen van 2022 in Peking. etnisch zuiveringsprogramma tegen het Oeigoerse volk en andere minderheden in Xinjiang.

Met drie grote wielerkampioenschappen in minder dan een jaar die de verkeerde soort publieke aandacht krijgen, is er een groeiende vraag naar de bestuursorganen van de sport om meer te doen op het gebied van mensenrechten. Cynici zouden beweren dat er, afgezien van symbolische uitspraken op sociale media, weinig bereidheid is om op te treden. Door het apolitieke pad te volgen, lopen de sportbeheerders van de wielersport het risico als apologeten te worden gezien.

Militair buiten de wielerbaan van Minsk.

Licht en schaduw

Is sport ooit gewoon sport? Journalist Howard Cosell bedacht de uitdrukking “sport is menselijk leven in de microkosmos” – een citaat dat gewoonlijk wordt toegepast om triomf over tegenslag, verwantschap tussen concurrenten en persoonlijke prestaties te omvatten.

Maar het menselijk leven is licht en schaduw.

Voor de opgesloten activisten van Wit-Rusland die onder een proto-dictatuur leven, degenen die sterven aan “longontsteking” in Turkmeense ziekenhuizen, en de transgemeenschap van Arkansas die wordt geconfronteerd met discriminatie, is de vraag of een sportorganisatie zich moet ‘bemoeien met interne aangelegenheden’ geen abstract concept. Voor hen – en de integriteit van het fietsen – is het een kwestie van leven en dood.



Source link