Op jacht naar de Tadej Pogačar van morgen: de WorldTour-race voor ‘the next big thing’

Op jacht naar de Tadej Pogačar van morgen: de WorldTour-race voor ‘the next big thing’



Exclusief voor leden

Word lid om dit verhaal te ontgrendelen en andere geweldige voordelen te ontvangen.

De WorldTour houdt niet tegen in zijn jacht op de volgende Tadej Pogačar.

UAE-Team Emirates en de grootmachten van de WorldTour spannen zich in om langetermijnovereenkomsten te sluiten met tieners en jonge twintigers in een race om de volgende grote ronde van de wereld af te sluiten.

“Jonge jongens ondertekenen voor langetermijncontracten is een nieuw paradigma binnen alle professionele sporten en zeker in het wielrennen. Het is een andere uitdrukking van de felheid tussen teams die de afgelopen 10 jaar zijn ontstaan, “vertelde hoofd sportdirecteur Allan Peiper van UAE-Team Emirates. VeloNieuws.

“En vanwege dat concurrentievermogen om jonge renners te scouten, worden ze gewoon steeds vroeger getekend.”

Lees ook:

VAE-Emirates heeft de 22-jarige dubbele Tour de France-winnaar Pogačar vastgepind tot 2027. De ploeg heeft onlangs ook deals gesloten die meerdere seizoenen zullen duren met de 18-jarige Juan Ayuso, de 19-jarige Finn Fisher Black en de 23-jarige João Almeida.

Ondertussen verlengt Jumbo-Visma de afgelopen maanden de termijnen met de 24-jarige GC-sensaties Jonas Vingegaard en Tobias Foss. Ineos Grenadiers heeft het 20-jarige wonderkind veilig gesteld Luke Plapp tot 2024, en heeft de 22-jarige aas Tom Pidcock een aantal jaren verankerd.

Bora-Hansgrohe heeft de tienertopper Cian Uijtdebroeks getekend tot en met 2024, en Remco Evenepoel heeft met Deceuninck-Quick-Step een deal gesloten die tot 2026 loopt. De lijst gaat maar door.

De zoektocht naar het ‘next big thing’ is de nieuwe manier van de WorldTour geworden om een ​​voorsprong te nemen in een peloton waar zelfs de kleinste winst moeilijk te verkrijgen is. Tijd besteden aan het zoeken naar jong talent kan net zo veel vruchten afwerpen als uren in een windtunnel of een aanpassing aan fietstechnologie.

De race naar de jeugd is nog maar net begonnen.

Van Ayuso tot Plapp – de volgende grote tour geweldig vinden

De rekruut Juan Ayuso van de Emiraten uit de Emiraten domineerde de ‘Baby Giro’ en is de rode draad in de Tour de l’Avenir van deze week. Foto: IsolaPress

Peiper en het grote budget UAE-Team Emirates-team leiden de jeugdhausse. De ploeg heeft deals gesloten met ruiters van alle leeftijden en heeft deze zomer veel geld uitgegeven, maar het is de jonge Kiwi Fisher Black en de Spaanse sensatie Ayuso die de meeste intriges genereert.

“Ayuso is in staat tot hetzelfde als Pogačar een paar jaar geleden – prof worden en bijna meteen races zoals de Algarve en Californië winnen”, zei Peiper in een recent telefoongesprek.

UAE-Team Emirates heeft Ayuso getekend tot 2025 omdat het zijn toekomst op de lange termijn wil versterken rond meer dan alleen Pogačar. De fel getipte Barcelonaan werd naar het team gebracht via old-school outreach op het terrein van staflid Joxean Matxin Fernandes.

De scout die manager is geworden, volgt Ayuso al enkele jaren en verkleint het risico om zo’n rauw talent te contracteren.

“Er zal altijd een gok zijn tegen renners die zo jong en onbewezen zijn als Ayuso. Maar de renners die je voor vier of vijf jaar tekent, zullen al heel goede resultaten behalen in de juniorenrangen, en je hebt ze bekeken en contact opgenomen”, zei Peiper.

“Matxin heeft al heel lang contact met Ayuso en we weten nu al dat hij in veel van zijn races vrijwel onaantastbaar is.”

Nu een volwaardig lid van het WorldTour-team, zal Ayuso de komende vier jaar worden begeleid en begeleid terwijl de VAE zijn junior-vaardigheden ontwikkelt tot senior podia.

Maar het is niet alleen talentscouting en ouderwets doorzettingsvermogen. Teams proberen steeds vaker gebruik te maken van het werk dat anderen zijn begonnen.

UAE-Team Emirates tekende onlangs Fisher Black nadat de Nieuw-Zeelander het ontwikkelsysteem van Jumbo-Visma had doorlopen. Ineos Grenadiers haalde Plapp binnen nadat hij zijn beginjaren had doorgebracht met racen met National Series-teams en het Australische nationale circuitprogramma.

Lees ook: Evenepoel in Australië? Rijzende ster Luke Plapp maakt indruk

“Die felheid bij het tekenen van deze jonge jongens komt ook van stroperij van de ontwikkelingsteams van andere teams en kinderen die eerder prof willen worden – het vergroot allemaal de concurrentie tussen teams”, zei Peiper. “En ik denk dat dat in wezen allemaal komt doordat de jongere rijders eerder zijn voorbereid op de profs – er is betere technologie en begrip onder deze jongens.”

Garanderen grote budgetten nu grote winsten later?

Gianetti, Pogačar en teamvoorzitter Matar Suhail Al Yabhouni Al Dhaheri doen het papierwerk over de contractverlenging van de Sloveen. Foto: Verenigde Arabische Emiraten

Het is geen toeval dat UAE-Team Emirates het voortouw neemt in de groeiende druk op jonge rijders met langetermijncontracten. Grote deals hebben grote dollars nodig, en niet veel hebben de schatkist om de door de staat gesteunde superploeg te evenaren.

Met Jumbo-Visma en Ineos Grenadiers in de aanhang in de strijd om toekomstig talent, wijst dat op een groeiende condensatie van talent onder de weinige?

Er is zeker een risico dat het die kant op gaat. De Emirati-ploeg heeft in de afgelopen vijf dagen Pascal Ackermann, Marc Soler, George Bennett, Alvaro Hodeg en rijzende GC-ster Almeida aangetrokken.

Het maakt allemaal deel uit van een langetermijnvisie die is gebaseerd op Pogačar en zijn budgettaire zesjarige deal.

“Het is geen geheim dat het ons doel is om jonge talenten te koesteren, zoals we doen met Pogačar, (Mikkel) Bjerg, (Brandon) McNulty, (Marc) Hirschi, Ayuso en zoveel anderen”, zegt teambaas Mauro Gianetti. “We bouwen aan een team voor nu, maar ook voor de toekomst.”

Lees ook: UAE-Team Emirates beleeft de jeugdboom

De enorme contractdruk van de VAE en de focus op jeugd kunnen in de nabije toekomst elk jaar een gele trui opleveren. Maar het is niet zonder risico.

Een of twee off-seasons van een jongeling die onder druk staat, kunnen zien dat een zeer gehypte deal snel oud wordt. Marc Hirschi is op een laag pitje gekomen sinds hij bij UAE-Team Emirates kwam na een opmerkelijk seizoen bij Team DSM. Enric Mas viel in zijn eerste jaar bij Movistar af na een opvallende periode bij Quick-Step.

En het kan vele jaren duren voordat grote investeringen in extra jonge rijders worden gerealiseerd, waardoor rivaliserende squadrons in de tussentijd de ruimte krijgen om een ​​inhaalslag te maken.

UAE-Team Emirates speelt de zeer lange wedstrijd met Ayuso, die dit jaar de “Baby Giro” domineerde en een topfavoriet is voor de Tour de l’Avenir van deze week.

“Het idee is om Ayuso tijd en ruimte te geven om zich als rijder en als persoon te ontwikkelen”, zei Matxin over zijn nieuw ondertekende wonderkind. “De prioriteit op dit moment is dat hij geniet van de motor. Het is een vooruitblik op vijf jaar met Juan en hij maakt deel uit van het langetermijnproject dat we aan het bouwen zijn bij UAE-Team Emirates.”

En er is geen miljoenencontract voor meerdere jaren nodig om toekomstige dominantie van de grote tour te garanderen.

Teams uit het hele financiële spectrum hebben kortetermijn stagiaire openingen voor jonge beloften in de afgelopen maanden. Evenzo is een aantal renners doorgegroeid van de ontwikkelingsteams van Jumbo-Visma, DSM en Groupama-FDJ naar hun seniorenploeg. Elk van hen zou gemakkelijk kunnen bloeien in de volgende Pogačar, Evenepoel of Egan Bernal.

Riemen vast. De toekomst is nu.





Source link