O retorno de Vinokourov a Astana foi “forçado” pelo primeiro-ministro do Cazaquistão

O retorno de Vinokourov a Astana foi “forçado” pelo primeiro-ministro do Cazaquistão


Os últimos meses foram um período particularmente turbulento na longa e turbulenta vida do Time Astana. Na véspera do Tour de France, fundador e diretor da equipe Alexander Vinokourov foi expulso do time. Cerca de um mês depois, o co-patrocinador da equipe – empresa canadense de embalagem de turfa Premier Tech – retirado de seu patrocínio, citando uma diferença na “visão”. Alguns dias depois disso, a verdadeira razão foi revelada: Vino estava de volta.

Agora, em entrevista reveladora à publicação quebequense La Presse, Presidente e CEO da Premier Tech Jean Bélanger derramou o feijão. E que feijão apimentado eles são.

A estrutura da equipe

Astana – Premier Tech – como a equipe é atualmente conhecida – assumiu sua aparência atual no início desta temporada, dividindo a propriedade em 50/50 entre os patrocinadores do título.

o ‘Astana‘metade é propriedade da Samruk-Kazyna – um coletivo de empresas estatais no Cazaquistão, que efetivamente torna o governo do Cazaquistão o patrocinador dos direitos de nomeação da equipe. Astana costumava ser o nome da capital do Cazaquistão, antes de ser rebatizada como Nur-Sultan em homenagem ao líder autoritário Nursultan Nazarbayev. Nursultan – o homem, não a cidade – não é mais presidente, mas o líder do partido no poder e exerce um enorme poder nos bastidores.

O ‘Premier Tech‘metade é propriedade da Premier Tech, uma empresa canadense que faz, oh, um monte de coisas. Eles ocupam um lugar especial em meu coração por causa do uso pioneiro da frase corporativa ‘glocal‘.

Alexandre Vinokourov – que teve uma longa carreira no ciclismo como atleta, gerente de equipe e arqui-vilão ocasional – é um herói nacional no Cazaquistão, bem como um coronel honorário do exército. Ele teve seus altos e baixos – prata olímpica em Sydney, ouro olímpico em Londres, um resultado positivo de doping sanguíneo no Tour de France de 2007 que forçou a retirada de toda a equipe do Astana, uma alegação de conserto de corrida em Liège – Bastogne – Liège , e há alguns meses, sendo expulso da equipe que fundou.

Você sabe, balanços e rotatórias.

O pódio da corrida de rua de Londres 2012 – maior vibração da Colômbia, Rigoberto Uran (prata), Alexander Vinokourov (ouro) e Alexander ‘The Stavanger Stallion’ Kristoff (bronze).

Quem está puxando os cordões?

O status de ‘herói nacional’ de Vinokourov aparentemente provou ser um empate muito atraente para a metade cazaque da liderança do Time Astana ignorar, com ordens dadas pelos escalões superiores do governo cazaque que engendraram o retorno triunfante de Vinokourov.

“O primeiro ministro [Askar Mamin] obrigou-o a regressar ”, disse Bélanger, confirmando que a fractura entre a Premier Tech e a Astana se deve à presença de Vinokourov na equipa.

É, diz Bélanger, com base no “retorno / não retorno do Vino para 2022 que tudo foi decidido”.

“É uma pena, Vino é um amigo, embora possamos ter visões diferentes de como operar a equipe”, disse Bélanger ao La Presse. “[The dispute] é realmente em torno da presença de Vinokourov e da filosofia que ele queria em termos de estratégia e tática no time. O Cazaquistão teve que escolher: seguimos a abordagem Vinokourov ou optamos pela abordagem internacional, profissional e transparente? ”

Outro cartão de visita da abordagem Vinokourov – bastões de selfie.

Esse não é o único comentário surpreendentemente sincero feito por Bélanger, que explicou que a Premier Tech enfrentou “uma batalha de vida, de morte” com a facção cazaque “que levaria dois ou três anos para ser resolvida. Não tínhamos apetite para isso.

“Nossa decisão foi: não vamos destruir a equipe. Há 85 pessoas na equipe. Pilotos, gestão, pessoal. Não podemos fazer isso. Você tem que se colocar acima da briga. Você não pode cair na lama. ”

Bélanger explica que a visão da Premier Tech era ideologicamente oposta à de Vinokourov.

O contingente canadense queria buscar mais patrocinadores para permitir que competisse com os times mais financiados, ao mesmo tempo em que trazia mais “transparência” e “gerenciamento profissional” ao time.

Vinokourov discordou. Para ele, afirmou Bélanger, era uma filosofia de “’Não precisamos de outros patrocinadores. Estamos bem um com o outro. Nós o mantemos como um clube restrito e seleto. Quanto menos falarmos, melhor. Nenhuma reunião de equipe, nenhuma explicação para a equipe sobre a estratégia para o ano, onde queremos colocar os fundos, o que queremos promover. ‘ Realmente gerencie as cartas bem perto do peito. Tudo bem, são duas maneiras de gerenciar, mas queríamos avançar em direção à mudança. ”

“Eu sou capaz de viver em“ coopetição ”, cooperar e estar em competição”, disse Bélanger (ah, então é daí que vem o ‘glocal’). “[Vinokourov] é um amigo, mas acho que ele não teve uma boa ideia. ”

Você sabe quando Vinokourov fez tem uma boa ideia? Juntando esse visual e essa pose, é quando.

Bélanger se refere a Vinokourov como um ‘amigo’ em vários pontos ao longo da entrevista – mas também justapõe diretamente “a abordagem Vinokourov” com a “abordagem profissional e transparente”, que me parece um pouco carregada.

Mas o que eu sei.

Algum contexto de bônus

O compromisso obstinado do Cazaquistão com a ressurreição de Vinokourov parece uma colina estranha para morrer, mas o governo do país está acostumado a conseguir o que quer.

O Cazaquistão é a economia-força da Ásia Central, tendo ascendido à riqueza graças às suas vastas reservas de petróleo e gás. Como seu vizinho rico em recursos semelhantes ao sul, Turcomenistão – que também se envolveu com o ciclismo – a observância dos direitos humanos é deficiente.

Em 2020, o Cazaquistão foi classificado em 128º lugar entre 167 países no Índice de Democracia da Economist Intelligence Unit e 157º (em 180) no Índice de Liberdade de Imprensa. Isso é melhor do que o Turcomenistão em ambas as frentes, mas também não é exatamente algo para se gabar.

Dois grandes amantes do ciclismo: Gurbanguly Berdimuhamedov, ditador dentista do Turcomenistão (à esquerda), encontra-se com o primeiro-ministro do Cazaquistão – e o benfeitor de Vinokourov – Askar Mamin (à direita). Também na moldura: tantos móveis de bom gosto, um cabide em um pedestal, uma grande imagem de um cavalo Akhal Teke com um colar e um tapete que fará seus olhos sangrarem.

Tendo afastado a Premier Tech do patrocínio contínuo da equipe, Vinokourov será capaz de perseguir sua visão – ou, pelo menos, a visão transmitida a ele pelos governantes autoritários de sua terra natal.

Enquanto isso, a Premier Tech não terminou com o ciclismo. Bélanger confirmou que sua empresa está em negociações com outras equipes.

CyclingNews relata que um dos principais candidatos é o BikeExchange – que também buscaria Jakob Fuglsang em Astana. Também houve rumores de ligações com o Israel Start-Up Nation, Qhubeka-NextHash e Rally Cycling.



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