O drama de Astana e as conexões canadenses levaram Jakob Fuglsang à nação inicial de Israel

O drama de Astana e as conexões canadenses levaram Jakob Fuglsang à nação inicial de Israel


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Jakob Fuglsang foi o estranho durante a semana passada Nação Start-Up de Israel acampamento em Israel.

O veterano dinamarquês, junto com o cavaleiro canadense Hugo Houle, foi enfeitado em Astana-Premier Tech camisetas, ambas rodeadas por um mar de cores ISN.

Fuglsang apareceu em Jerusalém depois de algumas semanas intensas sem saber realmente onde estaria correndo em 2022, mas uma vez que o acordo de última hora foi fechado para se juntar à equipe WorldTour, ele pareceu se encaixar rapidamente com seus novos companheiros de equipe.

“No final, tive a oportunidade de vir aqui”, disse Fuglsang VeloNews. “É uma equipe onde eu sei que posso me encaixar muito bem. Gosto muito da atmosfera da equipe. Apenas nos primeiros dias, foi confirmado para mim que é a equipe certa para vir. ”

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Sua chegada tardia ao time apoiado por Israel – Fuglsang e Houle foram confirmados em outubro em negócios de três anos – revelou uma história interessante que inclui discussões entre Israel, Cazaquistão, Austrália e Canadá.

Drama de bastidores em Astana abriu portas para mudança para ISN

Acampamento Israel 2021
Fulgsang, à esquerda, com o novo companheiro de equipe Sep Vanmarcke, durante escala em Israel na semana passada. (Foto: Noa Arnon / ISN)

Após passagens pelo Saxo Bank e Leopard-Trek / RadioShack, Fuglsang juntou-se à Astana em 2013 e logo se tornou um elemento fixo da equipe. O polivalente apareceu entre os 10 primeiros em todos os três grandes torneios e venceu uma série de corridas, incluindo Liège-Bastogne-Liège, Il Lombardia, uma medalha de prata nos Jogos Olímpicos de 2016 e o ​​Critérium du Dauphiné GC em duas ocasiões.

Nos bastidores, em 2019, o orçamento da equipe Astana estava sob pressão. Há muito apoiado por altos funcionários do Cazaquistão, em grande parte para apoiar o agora aposentado Alexander Vinokourov, bem como promover a equipe no cenário mundial, as mudanças no governo reduziram consideravelmente o orçamento da equipe em 2020.

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Uma pandemia mundial não ajudou, mas a parceira de longa data Premier Tech, apoiada pelo empresário canadense Jean Bélanger, comprou a propriedade da equipe e tornou-se co-patrocinadora em 2021.

Fuglsang e os outros pilotos foram pegos no meio de uma luta pelo poder enquanto Bélanger e Vinokourov lutavam pelo controle da equipe, com Vinokourov surpreendentemente saindo da equipe pouco antes do início do Tour de France de 2021.

Justamente quando parecia que a Premier Tech estava ganhando mais controle, as autoridades do Cazaquistão recuaram e insistiram para que Vinokourov voltasse ao rebanho.

De acordo com entrevista concedida a um jornal canadense neste outono, Bélanger disse que optou por deixar a equipe em busca de novos parceiros. E assim, Premier Tech estava no mercado para um novo parceiro WorldTour.

Fuglsang, entretanto, fechou um acordo paralelo com Bélanger, que prometeu a Fuglsang e Houle que lhes asseguraria um lugar em uma equipe WorldTour em 2022.

Na verdade, Fuglsang revelou que estava em negociações com o Israel Start-Up Nation antes que a situação na Astana-Premier Tech explodisse neste verão.

“Eu conversei com esses caras [ISN] já em agosto, e eles queriam que eu viesse aqui ”, disse Fuglsang. “Foi muito tentador, mas já tinha dado a minha palavra a [Bélanger] para ir aonde quer que ele fosse. Pela amizade que temos, mas também porque gosto das ideias e visões e do que ele fez por nós em Astana. Então, eu tive que dizer não a esses caras, e disse que vou esperar Jean tomar suas decisões e ver qual seria o resultado ”.

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Bélanger e sua promessa de milhões de dólares em patrocínio rapidamente o tornaram muito popular no WorldTour. Ele confirmou que estava em contato com quatro equipes, incluindo Qhubeka-NextHash e Team BikeExchange.

O Israel Start-Up Nation também pegou Giacomo Nizzolo do Qhubeka-NextHash na incerteza fora da temporada em torno da seleção africana.

Em setembro, parecia que um acordo com a Premier Tech e a BikeExchange, apoiada pela Austrália, estava quase fechado quando o antigo proprietário Gerry Ryan decidiu não prosseguir com a fusão, citando questões de propriedade dentro da equipe. Ryan queria manter a propriedade total e Bélanger queria comprar.

“O negócio com a BikeExchange parecia fechado e caiu no chão”, disse Fuglsang.

Fuglsang esperou pacientemente enquanto as negociações terminavam

Acampamento Israel 2021
Giacomo Nizzolo e Fuglsang, à esquerda, encontram o presidente de Israel, com o proprietário Sylvan Adams observando. (Foto: Noa Arnon / ISN)

Em seguida, veio um link para a nação inicial de Israel. Embora seja conhecida por sua identidade israelense, a equipe também tem profundas raízes canadenses através do proprietário da equipe Sylvan Adams, cuja família é dona de uma empresa de incorporação imobiliária.

Bélanger e o proprietário da Israel Start-Up Nation, Adams, se conhecem há anos na comunidade canadense de negócios e ciclismo, e Adams ficou sabendo do interesse de Bélanger em novos parceiros. Adams o convidou para se juntar à equipe no Paris-Roubaix de outubro para dar uma olhada.

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Fontes disseram VeloNews que as negociações entre Bélanger e Adams estão em andamento, e que nenhuma fusão ou negócio oficial será finalizado em 2022.

Fuglsang, por sua vez, estava confiante de que Bélanger não o deixaria pendurado, e o espaço foi aberto na lista da nação Start-Up de Israel para o dinamarquês e o Houle, com fontes dizendo VeloNews que Bélanger vai cobrir seus salários.

“Eu confiei em Jean”, disse Fuglsang. “Talvez não tenha sido a melhor coisa a fazer, porque a história diz a você no ciclismo que se você confiar nas pessoas dessa forma e colocar sua carreira em risco, pode acabar mal. Mas eu confiava nele que se as coisas não saíssem como ele queria, eu confiava que haveria uma solução e não seria uma solução ruim. ”

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Então, no decorrer de algumas semanas intensas, Fuglsang estava esperando pacientemente do lado de fora, pensando que poderia estar competindo por uma equipe australiana apenas para acabar ao lado Chris Froome, quatro israelenses e cinco canadenses que fazem parte do núcleo da Israel Start-Up Nation.

Fuglsang riu do resultado improvável, mas disse que se sentiu imediatamente “em casa” no time. Ele já conhecia muitos dos pilotos e membros da equipe e, naturalmente, facilitou o contato com seus novos companheiros de equipe durante o acampamento da semana passada.

“Acho que vou me encaixar perfeitamente”, disse Fuglsang. “Só fazer parte do grupo aqui é como uma família. Todo mundo se dá bem. Não existe um grande grupo que se prenda a si mesmo. ”

Fuglsang disse que a configuração no ISN já é uma mudança revigorante em relação ao que ele experimentou em Astana, onde ele disse que a equipe foi dividida entre as linhas nacionais e linguísticas.

“Em Astana, não posso dizer que não fiquei feliz lá, mas ainda havia um grande grupo de cazaques com quem era difícil se comunicar”, disse ele. “E havia um grande grupo de pilotos espanhóis. Eu não tive nenhum problema com eles, mas eles meio que ficaram juntos também. Então havia o ‘resto de nós’.

“Esse não é o caso aqui”, disse ele. “A língua oficial é o inglês, e não há muitos de um mesmo grupo. Há no máximo cinco pessoas de uma nação, e mesmo os canadenses não falam a mesma língua. Estou muito feliz aqui. ”

Como diz o ditado, os pilotos felizes são os pilotos vencedores. Depois de uma temporada de contratos pouco convencional, Fuglsang espera que sim.



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