Nueve años tarde, Chris Froome consigue su trofeo de la Vuelta

Nueve años tarde, Chris Froome consigue su trofeo de la Vuelta


La Vuelta de 2011 fue sorprendente por varias razones: la velocidad estratosférica a la que se corrieron algunas de sus subidas; la victoria inesperada del español Juan José Cobo, piloto del equipo Pro Continental Geox en la carrera más importante de su país; y la llegada de Chris Froome como aspirante al Grand Tour.

La organización Team Sky (ahora Ineos Grenadiers) ha disfrutado de una racha excepcional de éxito en los años posteriores, aunque el resultado de 2011, hasta hace poco, se ha pasado por alto en la narrativa del equipo. Eso es porque, hasta hace poco más de un año, Froome no era el ganador.

Eso cambió a mediados de 2019, cuando el recuento de victorias del Grand Tour de Froome aumentó en uno después de la Relegación retroactiva de Cobo por violaciones de pasaporte biológico. En ese momento, Froome se enfrentaba a un futuro extremadamente incierto, ya que acababa de sufrir un brutal accidente en el Criterium du Dauphine que estuvo a punto de poner fin a su carrera.

Mientras se enfrentaba a la perspectiva de no volver a competir nunca más, Froome se enteró de que acababa de ganar un Grand Tour ocho años antes.

“Fue cuando me desperté un día después de mi gran accidente el año pasado. Estaba en la unidad de cuidados intensivos cuando me dijeron, ‘felicidades, acabas de ganar la Vuelta’ ”, dijo Froome ayer en España, antes de agregar con más que un eufemismo:“ Fue una sensación extraña ”.

En la Vuelta de este año, Froome claramente ha estado un poco lejos de su pico, terminó más de tres horas atrás en la clasificación general, pero dejó la carrera con un recuerdo inesperado. Al inicio de la última etapa de la Vuelta, en el Hipódromo de la Zarzuela, Froome finalmente recibió el trofeo de ganador de su gran Gran Vuelta.

“Esta victoria es realmente especial para mí”, dijo Froome. “Fue una carrera muy especial para mí [in 2011]. Fue entonces cuando descubrí dentro de mí mismo que podía convertirme en piloto de Grand Tour y ser candidato a ganarlos. Esa Vuelta me dio confianza para ir al Tour de Francia y luchar por ganar Grandes Vueltas ”.

En los años posteriores, Froome se ha convertido en sinónimo de éxito en Grand Tour. Su récord incluye cuatro victorias en el Tour de Francia, una notable victoria remontada en el Giro de Italia 2018 y las ediciones 2011 y 2017 de la Vuelta a España.

Si bien el regreso de Froome a su nivel anterior todavía es un trabajo en progreso, si es que de hecho es posible, ya es un regreso impresionante dado el alcance de sus lesiones después del choque de alta velocidad de junio de 2019 que lo dejó con un fémur fracturado. , codo, pelvis y costillas.

El recuerdo de ese accidente, junto con la emoción de ser finalmente galardonado públicamente con la victoria de la Vuelta 2011, estaba en la mente de Froome ayer en Madrid, que también marcó su último día de carrera para el equipo al que llama casa desde 2010.

En una entrevista posterior a la carrera, en el azul marino del uniforme de Ineos Grenadiers, la enormidad de todo comenzó a asimilarse. “Ha sido un día emotivo, el último día con el equipo … es hora de que reflexione sobre todo altibajos de los últimos 11 años ”, dijo Froome a los periodistas, con los ojos llenos de lágrimas.

El jugador de 35 años se une a Israel Start-Up Nation la próxima temporada, con la esperanza de volver un poco más cerca de la cima del deporte.





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