Nove anni dopo, Chris Froome ottiene il suo trofeo Vuelta

Nove anni dopo, Chris Froome ottiene il suo trofeo Vuelta


La Vuelta 2011 ha colpito per alcuni motivi: la velocità stratosferica con cui sono state disputate alcune delle sue salite; la vittoria fuori dal nulla dello spericolato spagnolo Juan Jose Cobo, in sella al team Pro Continental Geox nella gara più importante della sua terra; e l’arrivo di Chris Froome come concorrente del Grand Tour.

L’organizzazione del Team Sky (ora Ineos Grenadiers) ha goduto di una serie di successi eccezionali negli anni successivi, anche se il risultato del 2011 è stato, fino a poco tempo fa, trascurato nella narrativa della squadra. Questo perché, fino a poco più di un anno fa, Froome non era il vincitore.

La situazione è cambiata a metà del 2019, quando il numero di vittorie di Froome nel Grand Tour è cresciuto di uno dopo il retrocessione retroattiva di Cobo per violazione del passaporto biologico. All’epoca, Froome stava affrontando un futuro estremamente incerto, avendo appena subito un brutale incidente al Criterium du Dauphine che si avvicinò alla fine della sua carriera.

Mentre affrontava la prospettiva di non correre mai più, Froome venne a sapere di aver appena vinto un Grand Tour otto anni prima.

“È stato quando mi sono svegliato un giorno dopo il mio grande incidente dell’anno scorso. Ero nel reparto di terapia intensiva quando mi hanno detto, ‘congratulazioni, hai appena vinto la Vuelta’ “, ha detto Froome in Spagna ieri, prima di aggiungere con più che un eufemismo:” È stata una sensazione strana “.

Alla Vuelta di quest’anno, Froome è stato chiaramente un po ‘lontano dal suo apice – è arrivato più di tre ore indietro nella classifica generale – ma ha lasciato la gara con un ricordo inaspettato. All’inizio della fase finale della Vuelta, nell’Hipódromo de la Zarzuela, Froome ha finalmente ricevuto il trofeo del vincitore per il suo grande giro.

“Questa vittoria è davvero speciale per me”, ha detto Froome. “È stata una gara molto speciale per me [in 2011]. È stato allora che ho scoperto dentro di me che potevo diventare un pilota del Grand Tour ed essere un candidato per vincerli. Quella Vuelta mi ha dato fiducia per andare al Tour de France e per cercare di vincere i Grand Tour “.

Negli anni successivi, Froome è diventato sinonimo di successo del Grand Tour. Il suo record include quattro vittorie al Tour de France, una straordinaria vittoria al Giro d’Italia 2018 e le edizioni 2011 e 2017 della Vuelta a España.

Mentre il ritorno di Froome al suo livello precedente è ancora un work in progress – se, davvero, è anche possibile – è già un ritorno impressionante data l’entità delle sue ferite a seguito dell’incidente ad alta velocità del giugno 2019 che lo ha lasciato con un femore fratturato , gomito, bacino e costole.

Il ricordo di quell’incidente, insieme all’emozione di essere finalmente premiato pubblicamente con la vittoria della Vuelta 2011, stava giocando nella mente di Froome ieri a Madrid, che ha segnato anche la sua ultima giornata di gare per la squadra che chiama casa dal 2010.

In un’intervista post-gara, nel blu navy della divisa Ineos Grenadiers, l’enormità di tutto ha cominciato ad affondare. “È stata una giornata emozionante, l’ultimo giorno con la squadra … è tempo per me di riflettere su tutte le alti e bassi degli ultimi 11 anni “, ha detto Froome ai giornalisti, con gli occhi pieni di lacrime.

Il 35enne si unirà a Israel Start-Up Nation la prossima stagione, sperando di tornare un po ‘più vicino all’apice di questo sport.





Source link