Nicola Cranmer sul perché il Team Twenty24 gareggia sulla ghiaia – VeloNews.com

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Con tempeste di neve primaverili che rimbombano nell’ovest americano questo mese, corridori di ghiaia di inizio stagione si sono bagnati un po ‘. Venerdì, il True Grit Gravel Epic a St. George, Utah è stato all’altezza del suo nome. Ma per il Team Twenty24 Shayna Powless, è stata anche una giornata monumentale in bici.

“Probabilmente è stata la mia gara più lunga nelle condizioni più pazze”, ha detto il 26enne. “Con tutti quegli elementi, il tempo, la distanza, il tempo sulla moto, è stata una sfida estrema”.

Powless ha vinto la gara di 84 miglia con un tempo di poco più di sei ore, finendo 55 minuti dopo il vincitore maschile Ryan Standish (Orange Seal / Kenda / Ventum). Ex pro MTB’er Tinker Juarez DNF’ed.

Il viaggio di Powless nello Utah per correre su ghiaia in condizioni orribili può sembrare una commissione sciocca per alcuni, ma per il manager di Twenty24 Nicola Cranmer, era esattamente il tipo di esperienza che stava cercando per i suoi team pro e devo nel 2021, e forse oltre. Poiché le opportunità di correre su strada in Nord America hanno continuato a diminuire negli ultimi anni, Cranmer si è rivolto a modi non tradizionali di preparare le giovani donne a diventare professionisti – in particolare, eSports e gravel.

“Qualcuno come Shayna che, anche se corre con noi da un paio d’anni, è ancora in una sorta di fase di sviluppo”, ha detto Cranmer VeloNews. “Quindi, questa vittoria è stata in realtà un enorme rafforzatore di fiducia per lei. Quando fa parte di una squadra su strada, è una domestique. Quando corri per qualcuno come Chloe [Dygert] o Jen [Valente], stai aiutando. In una corsa su ghiaia, le dà l’opportunità di salire. “

La ghiaia rende tutti felici

Quindi, Powless, che attualmente vive e si allena nella pianura della Florida, era entusiasta come Cranmer stava testando le sue gambe da corsa su 9.000 piedi di arrampicata su strada sterrata nel deserto dell’Ovest? Cranmer afferma che il team di 10 corridori ha abbracciato la ghiaia con disinvoltura.

“Essendo uno sport relativamente individuale, è un’enorme opportunità”, ha detto Cranmer. “Nello strano anno dello scorso anno con tutto cancellato, è quello che volevano fare. Ci sono così tanti eventi di ghiaia in calendario, ed è come, “Oh, non sono mai stato in quello stato, facciamolo!” Non si tratta di ottenere punti UCI o l’intera politica o il posizionamento. è come, ‘Oh, questo è davvero divertente e incredibile.’ “

Cranmer, la cui carriera da professionista è iniziata con la mountain bike negli anni ’80, afferma che l’atmosfera degli eventi gravel le ricorda quelle gare: “partecipazione e inclusività”.

Questo significa che Cranmer sta preparando i suoi corridori per le carriere pro gravel invece che per il gruppo?

“Faremo alcune gare su strada verso la fine della stagione, ma stiamo cercando di fare ciò che sembra giusto e ci rende felici – e ciò che mi rende felice dopo 17 anni!” Ha detto Cranmer. “È stato davvero un infuso di divertimento di nuovo.”

Inoltre, Cranmer ha scoperto che il perno non è nemmeno una cattiva decisione commerciale. Come ha dimostrato il 2020, la pandemia è stata positiva per i marchi di biciclette e quei marchi hanno appreso che gli atleti e le squadre che sponsorizzano erano incredibilmente agili quando si trattava di capire come mantenere il contenuto in movimento anche quando le corse sono state annullate.

“I nostri sponsor non stanno dicendo: ‘Ehi, perché non hai un calendario su strada, perché non vai da qualche altra parte e trovi le gare su strada?'”, Ha detto Cranmer. “In genere, quando si tratta di ghiaia non si tratta necessariamente del podio, ma dell’esperienza. Mi sento come se fossimo tutti sulla stessa barca. Tutti si sentono come “torniamo a qualcosa”. E l’aspetto dello stile di vita è interessante per le persone “.

Abilità fuori dalla bici

L’attenzione di Twenty24 sulla ghiaia sta anche aprendo le porte ad altri modi non convenzionali per costruire ciclisti a tutto tondo. Poiché così tanti eventi gravel sono sia lunghi che autosufficienti, Cranmer afferma che le donne del team stanno ricevendo un’istruzione approfondita nel prendersi cura di se stesse e delle proprie biciclette per lunghi periodi di tempo.

Venerdì, una manciata di Twenty24 riders partirà per un giro sul ‘Dirty Mt. La via di Lemmon, che trasforma la famosa salita asfaltata fino alla cima del monte di Tucson. Lemmon in un affare più ruvido di 100 miglia; le donne saliranno sul monte. Lemmon attraverso la 4 × 4 Redington Road prima di ridiscendere la strada asfaltata a serpentina in città.

“Usciranno senza supporto e avranno la loro attrezzatura”, ha detto Cranmer. “Stanno imparando a riparare e sostituire catene, tappare pneumatici, [and] essere completamente autosufficienti. Se non sanno come fare qualcosa, non dovrebbero farlo fare al loro compagno di squadra “.

Quindi, martedì, la squadra correrà con la Spirit World 100 corso al di fuori della Patagonia, AZ. È un’opportunità per ricontrollare il percorso prima della data della gara di novembre, oltre a più tempo sul campo per affrontare potenziali forature, deragliatori spezzati e il disagio di sbattere su strade asfaltate per ore e ore.

Il team ha provvisoriamente firmato per una dozzina di gare di ghiaia quest’anno e Cranmer vuole che le donne siano preparate. La maggior parte delle gare di ghiaia non consente il supporto esterno e la maggior parte di esse sono lunghe, spesso su terreni spietati. Vale a dire: le 200 miglia Ghiaia non legata Ovviamente all’inizio di giugno sarà l’occasione per il Team Twenty24 di mettersi alla prova fisicamente, mentalmente e meccanicamente.

Ma Cranmer dice che, per la maggior parte, la squadra è pronta per la sfida. Mentre Twenty24 ha alcune gare su strada americane come il Tour of the Gila, Redlands e la Joe Martin Stage Race iscritte nel suo calendario, è la ghiaia che ha tutti più eccitati.

“Joe Martin è in conflitto con Transrockies [Gravel Royale stage race], ma vogliamo fare Transrockies “, ha detto. “Una delle ragazze ha detto, ‘Beh, abbiamo già delle iscrizioni, vogliamo andare alla gara.’ Non è come stiamo cercando di essere ‘quella squadra‘ma è come se il background di Shayna fosse la mountain bike. È sporco. Si adatta perfettamente, quindi è quello che faremo quest’anno. “





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