Neun Jahre zu spät bekommt Chris Froome seine Vuelta-Trophäe

Neun Jahre zu spät bekommt Chris Froome seine Vuelta-Trophäe


Die Vuelta 2011 war aus mehreren Gründen bemerkenswert – der stratosphärischen Geschwindigkeit, mit der einige ihrer Anstiege gefahren wurden; der aus dem Nichts gewonnene Spanier Juan Jose Cobo, der beim größten Rennen seiner Heimat für das Pro Continental Geox-Team fuhr; und die Ankunft von Chris Froome als Grand Tour-Anwärter.

Die Organisation Team Sky (jetzt Ineos Grenadiers) hat in den letzten Jahren einen außergewöhnlichen Erfolg verzeichnet, obwohl das Ergebnis von 2011 bis vor kurzem in der Teamerzählung übersehen wurde. Das liegt daran, dass Froome bis vor etwas mehr als einem Jahr nicht der Gewinner war.

Das änderte sich Mitte 2019, als Froomes Bilanz der Grand Tour-Siege nach dem rückwirkender Abstieg von Cobo wegen Verstößen gegen den biologischen Pass. Zu dieser Zeit stand Froome vor einer äußerst ungewissen Zukunft, nachdem er gerade einen kritischen Sturz beim Criterium du Dauphine erlitten hatte, der kurz vor dem Ende seiner Karriere stand.

Als er die Aussicht hatte, nie wieder Rennen zu fahren, erfuhr Froome, dass er vor acht Jahren gerade eine Grand Tour gewonnen hatte.

„Es war, als ich einen Tag nach meinem großen Unfall im letzten Jahr aufwachte. Ich war auf der Intensivstation, als sie mir sagten: “Herzlichen Glückwunsch, Sie haben gerade die Vuelta gewonnen”, sagte Froome gestern in Spanien, bevor er mit mehr als einer kleinen Untertreibung hinzufügte: “Es war ein seltsames Gefühl.”

Bei der diesjährigen Vuelta war Froome eindeutig weit von seinem Höhepunkt entfernt – er beendete die Gesamtwertung vor mehr als drei Stunden -, aber er verließ das Rennen mit einem unerwarteten Souvenir. Zu Beginn der letzten Etappe des Vuelta im Hipódromo de la Zarzuela wurde Froome schließlich der Siegerpokal für seine bahnbrechende Grand Tour überreicht.

“Dieser Sieg ist wirklich etwas Besonderes für mich”, sagte Froome. „Es war ein ganz besonderes Rennen für mich [in 2011]. Da entdeckte ich in mir selbst, dass ich ein Grand Tour-Fahrer werden und ein Kandidat sein könnte, um sie zu gewinnen. Diese Vuelta gab mir das Vertrauen, an der Tour de France teilzunehmen und Grand Tours zu gewinnen. “

In den letzten Jahren ist Froome zum Synonym für den Erfolg der Grand Tour geworden. Sein Rekord umfasst vier Tour de France-Siege, einen bemerkenswerten Rückstandssieg beim Giro d’Italia 2018 sowie die Ausgaben 2011 und 2017 der Vuelta a España.

Während Froomes Rückkehr zu seinem früheren Niveau noch in Arbeit ist – wenn es überhaupt möglich ist -, ist es angesichts des Ausmaßes seiner Verletzungen nach dem Hochgeschwindigkeitsunfall im Juni 2019, bei dem er einen gebrochenen Oberschenkelknochen hatte, bereits ein beeindruckendes Comeback , Ellbogen, Becken und Rippen.

Die Erinnerung an diesen Absturz und die Emotion, mit dem Vuelta-Sieg 2011 endlich öffentlich ausgezeichnet zu werden, spielten gestern in Madrid in Froomes Kopf, was auch seinen letzten Renntag für das Team bedeutete, das er seit 2010 zu Hause hat.

In einem Interview nach dem Rennen, im Marineblau des Ineos Grenadiers-Kits, begann die Ungeheuerlichkeit des Ganzen einzusinken. „Es war ein emotionaler Tag, der letzte Tag mit dem Team… es ist Zeit für mich, über all das nachzudenken Hochs und Tiefs der letzten 11 Jahre “, sagte Froome Reportern mit hochgezogenen Augen.

Der 35-Jährige tritt in der nächsten Saison der Israel Start-Up Nation bei und hofft, dem Höhepunkt des Sports wieder etwas näher zu kommen.





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