Neuf ans en retard, Chris Froome obtient son trophée Vuelta

Neuf ans en retard, Chris Froome obtient son trophée Vuelta


La Vuelta 2011 a été frappante pour plusieurs raisons: la vitesse stratosphérique à laquelle certaines de ses ascensions ont été courues; la victoire hors de nulle part de l’Espagnol non acquitté Juan Jose Cobo, à cheval pour l’équipe Pro Continental Geox dans la plus grande course de son pays; et l’arrivée de Chris Froome en tant que candidat au Grand Tour.

L’organisation Team Sky (maintenant Ineos Grenadiers) a connu une série de succès exceptionnels au cours des années qui ont suivi, bien que le résultat de 2011 ait, jusqu’à récemment, été négligé dans le récit de l’équipe. C’est parce que, jusqu’à il y a un peu plus d’un an, Froome n’était pas le gagnant.

Cela a changé à la mi-2019, lorsque le nombre de victoires du Grand Tour de Froome a augmenté d’un relégation rétroactive de Cobo pour violation de passeport biologique. À l’époque, Froome faisait face à un avenir extrêmement incertain, venant de subir un accident brutal au Critérium du Dauphine qui s’approchait de la fin de sa carrière.

Alors qu’il faisait face à la perspective de ne plus jamais courir, Froome a appris qu’il venait de gagner un Grand Tour huit ans plus tôt.

«C’était quand je me suis réveillé un jour après ma grosse chute l’an dernier. J’étais dans l’unité de soins intensifs quand ils m’ont dit: ‘Félicitations, vous venez de gagner la Vuelta’ », a déclaré Froome en Espagne hier, avant d’ajouter avec plus qu’un petit euphémisme:« C’était une sensation étrange.

À la Vuelta de cette année, Froome a clairement été loin de son apogée – il a terminé plus de trois heures en arrière au classement général – mais il a quitté la course avec un souvenir inattendu. Au début de la dernière étape de la Vuelta, dans le Hipódromo de la Zarzuela, Froome s’est finalement vu remettre le trophée du vainqueur pour sa percée Grand Tour.

«Cette victoire est vraiment spéciale pour moi», a déclaré Froome. «C’était une course très spéciale pour moi [in 2011]. C’est là que j’ai découvert en moi-même que je pouvais devenir pilote du Grand Tour et être candidat pour les gagner. Cette Vuelta m’a donné confiance pour participer au Tour de France et m’efforcer de gagner des Grands Tours.

Dans les années qui ont suivi, Froome est devenu synonyme de succès du Grand Tour. Son palmarès comprend quatre victoires sur le Tour de France, une remarquable victoire de retour au Giro d’Italia 2018 et les éditions 2011 et 2017 de la Vuelta a España.

Alors que le retour de Froome à son ancien niveau est toujours un travail en cours – si, en effet, c’est même possible du tout – c’est déjà un retour impressionnant compte tenu de l’étendue de ses blessures suite à l’accident à grande vitesse de juin 2019 qui lui a laissé un fémur fracturé. , coude, bassin et côtes.

Le souvenir de cet accident, ainsi que l’émotion d’avoir finalement été récompensé publiquement avec la victoire de la Vuelta 2011, occupaient l’esprit de Froome à Madrid hier, ce qui a également marqué son dernier jour de course pour l’équipe qu’il appelle chez lui depuis 2010.

Dans une interview d’après-course, dans le bleu marine du kit Ineos Grenadiers, l’énormité de tout a commencé à se faire sentir. «Ce fut une journée émouvante, le dernier jour avec l’équipe… il est temps pour moi de réfléchir à tout le les hauts et les bas des 11 dernières années », a déclaré Froome aux journalistes, les yeux se levant.

Le joueur de 35 ans rejoint Israel Start-Up Nation la saison prochaine, dans l’espoir de remonter un peu plus près du summum du sport.





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