Negen jaar te laat krijgt Chris Froome zijn Vuelta-trofee

Negen jaar te laat krijgt Chris Froome zijn Vuelta-trofee


De Vuelta van 2011 was om een ​​paar redenen opvallend: de stratosferische snelheid waarmee sommige beklimmingen werden gereden; de uit het niets gewonnen overwinning van de onbetaalde Spanjaard Juan Jose Cobo, die voor het Pro Continental Geox-team reed in de grootste race van zijn thuisland; en de komst van Chris Froome als Grand Tour-mededinger.

De organisatie van Team Sky (nu Ineos Grenadiers) heeft sindsdien uitzonderlijk veel succes gehad, hoewel het resultaat van 2011 tot voor kort over het hoofd werd gezien in het verhaal van het team. Dat komt omdat Froome tot iets meer dan een jaar geleden niet de winnaar was.

Dat veranderde halverwege 2019, toen Froome’s aantal overwinningen in de Grand Tour met één groeide na de terugwerkende kracht degradatie van Cobo wegens schendingen van het biologische paspoort. Op dat moment stond Froome voor een uiterst onzekere toekomst, nadat hij net een brute crash had meegemaakt bij het Criterium du Dauphine, dat bijna het einde van zijn carrière naderde.

Toen hij het vooruitzicht zag om nooit meer te racen, ontdekte Froome dat hij acht jaar eerder net een grote ronde had gewonnen.

“Het was toen ik een dag wakker werd na mijn grote crash vorig jaar. Ik was op de intensive care toen ze me vertelden: ‘Gefeliciteerd, je hebt zojuist de Vuelta gewonnen’ ‘, zei Froome gisteren in Spanje, voordat hij er met meer dan een beetje understatement aan toevoegde:’ Het was een vreemd gevoel. ‘

In de Vuelta van dit jaar is Froome duidelijk een eind verwijderd van zijn hoogtepunt – hij eindigde meer dan drie uur terug in het algemeen klassement – maar hij verliet de race met een onverwacht souvenir. Bij de start van de laatste etappe van de Vuelta, in de Hipódromo de la Zarzuela, kreeg Froome eindelijk de winnaarstrofee voor zijn doorbraak Grand Tour.

“Deze overwinning is echt speciaal voor mij”, zei Froome. “Het was een heel bijzondere race voor mij [in 2011]. Toen ontdekte ik in mezelf dat ik een Grand Tour-rijder kon worden en een kandidaat om ze te winnen. Die Vuelta gaf me vertrouwen om naar de Tour de France te gaan en ernaar te streven om grote rondes te winnen. ”

In de jaren daarna is Froome synoniem geworden met het succes van de Grand Tour. Zijn record omvat vier overwinningen in de Tour de France, een opmerkelijke overwinning op de achterstand in de Giro d’Italia van 2018 en de edities van 2011 en 2017 van de Vuelta a España.

Hoewel Froome’s terugkeer naar zijn oude niveau nog steeds aan de gang is – als het inderdaad überhaupt mogelijk is – is het al een indrukwekkende comeback gezien de omvang van zijn verwondingen na de snelle crash van juni 2019 waarbij hij een gebroken dijbeen had. , elleboog, bekken en ribben.

De herinnering aan die crash, samen met de emotie dat hij eindelijk publiekelijk werd beloond met de Vuelta-overwinning in 2011, speelde gisteren in Madrid door in de gedachten van Froome, wat ook zijn laatste racedag markeerde voor het team dat hij sinds 2010 naar huis heeft geroepen.

In een interview na de race, in het marineblauw van de Ineos Grenadiers-kit, begon de enorme omvang van dit alles te bezinken. “Het was een emotionele dag, de laatste dag met het team … het is tijd voor mij om na te denken over alle hoogte- en dieptepunten van de afgelopen 11 jaar, ”vertelde Froome aan verslaggevers met opzwellende ogen.

De 35-jarige sluit zich volgend seizoen aan bij Israel Start-Up Nation, in de hoop weer wat dichter bij het hoogtepunt van de sport te komen.





Source link