Na één Touretappe zijn er nog maar twee Ineos-renners over binnen twee minuten geel

Na één Touretappe zijn er nog maar twee Ineos-renners over binnen twee minuten geel


Tao Geoghegan Hart bij de Tour des Alpes Maritimes et du Var.

De crash-ontsierde openingsfase van de Ronde van Frankrijk 2021 was niet aardig voor de Ineos Grenadiers. Onder de vele teams die zagen meerdere renners raak het dek in een van de twee enorme ophopingen in de laatste 50 km van de etappe eindigde de Britse WorldTour-ploeg de dag met de helft van zijn kwartet Grand Tour-sterren die grote stukken tijd verloren op het algemene klassement.

Richie Porte, die vorig jaar als derde eindigde in de Tour, zou bij de finishlijn van Landerneau 2:16 aankomen op etappewinnaar Julian Alaphilippe. Tao Geoghegan Hart, die vorig jaar de Giro d’Italia won, verloor die dag 5:33. Na slechts één dag in de Tour staan ​​alleen Tourwinnaar Geraint Thomas van 2018 en Girowinnaar Richard Carapaz van 2019 binnen twee minuten voor geel.

“Blij dat ik er doorheen kom. Ontdaan over Richie en Tao,” zei Thomas onmiddellijk na de finish.

Thomas werd 10e op de dag, zes seconden terug op Alaphilippe, waarbij Carapaz achter een kleine achterstand arriveerde en daardoor 13 seconden achterstand eindigde.

“Het was stressvol, een paar crashes. Natuurlijk, die grote crash aan het einde, ik had geen idee wie erin zat’, zei Thomas. “Het was uiteindelijk Richie die erin zat, wat niet geweldig was. Ik was gewoon geconcentreerd om op de fiets te blijven.”

Toen ze in de race kwamen, vermeden de Ineos Grenadiers om duidelijke uitspraken te doen over de rol van het kwartet van GC-sterren van het team, waarbij teambaas Dave Brailsford een “avontuurlijkere benadering” beloofde dan de strategieën die het team in de post heeft gebruikt en de wereld vertelt om ‘het onverwachte te verwachten’. Theoretisch gaf de aanwezigheid van vier renners die misschien wel de enige Grand Tour-leiders in andere squadrons zijn, de Ineos Grenadiers de flexibiliteit om met meerdere opties in de aanval te gaan.

Thomas en Carapaz hebben elkaar natuurlijk nog steeds en kunnen nog steeds kiezen voor een agressievere aanpak dan normaal, maar langeafstandsaanvallen van Porte of Geoghegan Hart zullen niet langer dezelfde hoeveelheid angst in de harten van de rivalen van het team veroorzaken. Op zijn minst leken de Ineos Grenadiers zich voorafgaand aan de Tour bewust te zijn dat niet alle vier de sterren van het team tijdens de race in de race zouden blijven.

Zoals Thomas het uitdrukte in de pre-Tour persconferentie van het team: “Er zal iemand iets overkomen, zoals altijd.”

Helaas voor de Ineos Grenadiers gebeurde er iets met meer dan één iemand in de openingsetappe van de Tour 2021. Wat de Ineos Grenadiers ook hadden gepland voor het Grand Départ, met nog 20 etappes te gaan, staat het team dat zeven van de laatste negen Tours de France heeft gewonnen al achterop.



Source link