Michael Woods y su viaje de la cama de hospital a ‘corredor completo’ – VeloNews.com

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Durante la primavera de 2020, Michael Woods No estaba seguro si alguna vez volvería a correr con su bicicleta.

Seis meses después, el canadiense estaba tirando de la cortina en una de sus temporadas más exitosas hasta la fecha después de haberse recuperado de una pierna rota y un desaire del Tour de Francia para anotar un Victoria de etapa de la Vuelta a España y aterrizar dos veces más en el podio.

Nada mal para un chico que pasó meses en rehabilitación después de un devastador accidente en París-Niza, pocos días antes de que COVID terminara la temporada de carreras.

“Después de romperme el fémur en marzo, ciertamente hubo un momento en el que estaba en la cama del hospital en el que me preguntaba si alguna vez volvería a correr”, dijo Woods. VeloNews. “Estaba seguro de que sería capaz de ponerme activo y montar de nuevo, pero no solo el daño físico sino también el costo mental de romperme la pierna, y la forma en que lo hice, fue una lesión bastante difícil de pensar”.

Después de un excelente final en 2019 que lo vio tomar cinco top 10 en las principales carreras de un día y una victoria en Milán-Torino, Woods pudo sentir que el impulso se estaba volcando en su camino. Después de cinco años en el WorldTour, estaba en los pasos finales de la transición de un ex corredor con un motor enorme a un ciclista con instinto de carreras.

Ese progreso golpeó una aceleración prematura en un descenso incompleto en Francia que lo dejó en reposo durante la mayor parte de las ocho semanas.

“En 2019, aprendí cómo no solo ser un tipo que está en disputa, sino cómo ejecutar realmente la victoria”, dijo Woods en una llamada telefónica.

“Aunque era muy fuerte en Milán-Torino cuando gané, sentí que también tenía algunos matices tácticos, mientras que antes, solo podía ganar a través de la fuerza bruta. Eso hizo que lo que sucedió en París-Niza fuera aún más difícil de manejar para mí “.

El regreso de Woods a las carreras en agosto fue decepcionante, ya que se salió del radar en los días únicos italianos. Los meses sin entrenar y competir habían hecho mella en el instinto de carreras de Woods tanto como en la potencia de su fémur en recuperación.

Michael Woods trabaja en rehabilitación.
Woods soportó una larga rehabilitación a través de los cierres de primavera en Europa. Foto: Jojo Harper / EF Pro Cycling

“Creo que si no me hubiera estrellado en París-Niza, habría tenido una temporada mucho más consistente desde el principio”, dijo Woods. “Todavía estaba atrasado en agosto, pero Creo que esa habilidad para correr y ejecutar finalmente continuó cuando mis piernas volvieron a estar debajo de mí en el otoño. Realmente siento que ahora he aprendido a ganar en el WorldTour, me siento como un corredor más completo “.

El complicado comienzo de temporada del canadiense se vio agravado por un omisión sorpresa desde Ciclismo EF Proequipo del Tour de Francia en el verano. Woods sintió que estaba de nuevo en forma para competir con los mejores en septiembre. Los oficiales del equipo pensaron de otra manera.

Muchos habían atribuido el desaire de Woods en el Tour a la confirmación casi simultánea de que competiría para Israel Start-Up Nation en 2021. El piloto de 34 años insistió en que ese no era el caso, diciendo que el equipo EF Pro Cycling se dirigía a Francia. había sido confirmado antes de la noticia de su próxima partida.

“Me sacaron del Tour porque el equipo sintió que no iba a estar listo”, dijo Woods. “Respeté su decisión, pero no estaba de acuerdo con ellos. Simplemente no estábamos de acuerdo en eso “.

Woods no tuvo la oportunidad de confirmar su regreso en Francia. En cambio, lo demostró con creces con la victoria en una etapa de desgaste a través de las colinas toscanas de Tirreno-Adriático. Sin embargo, el Tour estaba donde esperaba estar, y tres meses después, es lo que siente que necesitaba.

“Sentí que habría tenido una temporada mejor y más grande si hubiera hecho el Tour”, explicó. “Creo que me estaba perdiendo esa capa extra de condición física de cara al campeonato mundial. Sentí que estaba en desventaja en comparación con los muchachos que hicieron el Tour “.

Después de acercarse pero no cumplir durante la semana de los clásicos de Imola Worlds y Ardennes, un trío de carreras casi hechas a la medida de las agresivas habilidades de escalada de Woods, finalmente todo se unió en su coto de caza del País Vasco español. .

Woods superó el descanso para ganar la etapa 7 de la Vuelta de este año. Foto: Justin Setterfield / Getty Images.

La nueva habilidad táctica del canadiense lo vio superar en astucia a sus compañeros en un quinteto de ruptura estelar en las carreteras hacia Villanueva de Valdegovia para llevarse la segunda etapa Vuelta de su carrera. Un segundo lugar cercano a Tim Wellens una semana después demostró que el pivote de Woods desde corredor a corredor estaba completo.

“La victoria en la Vuelta fue de la que estoy más orgulloso, solo porque requirió cierta habilidad táctica”, dijo. “No es mi mayor victoria porque he tenido otras victorias que son más significativas, pero esta fue sin duda la mejor en términos de cómo gané. Demostró que sé correr ”.

La próxima temporada, Woods correrá junto a personas como Chris Froome y Dan Martin en un Israel Start-Up Nation sobrealimentado. Aunque la transición de Woods a un corredor astuto puede estar completa, siente que siempre hay más que aprender mientras pedalea junto a dos célebres veteranos en 2021.

“Es muy emocionante”, dijo sobre compartir volante con Froome y Martin. “Siento que hay muchas cosas que puedo aprender de ambos. Siempre he disfrutado de las carreras con grandes pilotos, creo que siempre me suben de nivel. Estoy muy emocionado de ver cómo mejora mi juego gracias a ellos “.



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