Michael Woods og hans rejse fra hospitalssengen til ‘komplet racer’ – VeloNews.com

Michael Woods og hans rejse fra hospitalssengen til ‘komplet racer’ – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Gennem foråret 2020, Michael Woods var ikke sikker på, om han nogensinde ville køre på sin cykel igen.

Seks måneder senere trak canadieren gardinet på en af ​​hans mest succesrige sæsoner til dato efter at have hoppet tilbage fra et brækket ben og en Tour de France-snub til at net Vuelta er et sejr i España og land to gange mere på podiet.

Ikke dårligt for en fyr, der brugte måneder i rehabilitering efter et ødelæggende nedbrud i Paris-Nice kun få dage før COVID kaldte tid til racersæsonen.

“Efter at have brudt min lårben i marts, var der bestemt et tidspunkt, hvor jeg var i hospitalssengen, hvor jeg stillede spørgsmålstegn ved, om jeg nogensinde ville køre igen,” sagde Woods VeloNews. ”Jeg var overbevist om, at jeg kunne blive aktiv og køre igen, men ikke kun den fysiske vejafgift, men også den mentale vejafgift ved at bryde mit ben, og som jeg gjorde det – det var en ret hård skade at tænke på.”

Efter en kofangerfinale til 2019, der fik ham til at tage fem top-10’ere i større endagsløb og en sejr i Milano-Torino, kunne Woods mærke, at momentumet vælter. Efter fem år i WorldTour var han i de sidste trin med at skifte fra en tidligere løber med en massiv motor til en cykelrytter med et racerinstinkt.

Denne fremgang ramte en for tidlig speedbump på en sketchy afstamning i Frankrig, der efterlod ham liggende i den bedste del af otte uger.

”I 2019 lærte jeg, hvordan man ikke bare var en fyr, der var i strid, men hvordan man faktisk kunne udføre gevinsten,” sagde Woods i et telefonopkald.

”Selvom jeg var rigtig stærk i Milano-Torino, da jeg vandt, følte jeg, at det også havde en vis taktisk nuance, mens jeg tidligere kun kunne vinde gennem brutal styrke. Det gjorde det, der skete i Paris-Nice, endnu sværere at håndtere for mig. ”

Woods ’tilbagevenden til racing i august var en skuffende, da han fløj ud af radaren i den italienske engangsdage. Månederne væk fra træning og væddeløb havde taget lige så meget på Woods ‘racinginstinkt som på kraften i hans genoprettende lårben.

Michael Woods arbejder på rehabilitering.
Woods udholdt en lang rehabilitering gennem forårslåsning i Europa. Foto: Jojo Harper / EF Pro Cycling

”Jeg tror, ​​hvis jeg ikke var styrtet ned i Paris-Nice, ville jeg have haft en langt mere konsekvent sæson fra start,” sagde Woods. ”Jeg var stadig bagud i august, men jeg tror, ​​at evnen til at løbe og udføre endelig fortsatte, da mine ben kom tilbage under mig om efteråret. Jeg føler virkelig, at jeg har lært, hvordan man vinder i WorldTour nu – jeg har lyst til en mere komplet racer. ”

Canadiens vanskelige start på sæsonen blev forstærket af en overraskende undladelse fra EF Pro Cykling‘s Tour de France-hold om sommeren. Woods følte, at han var tilbage i form til at kæmpe med de bedste i september. Holdets embedsmænd mente noget andet.

Mange havde tilskrevet Woods ‘Tour snub til den næsten samtidige bekræftelse af, at han ville køre for Israel Start-Up Nation i 2021. Den 34-årige insisterede på, at det ikke var tilfældet, idet han sagde, at EF Pro Cycling team ledte til Frankrig var blevet bekræftet forud for nyheden om hans kommende afgang.

”Jeg blev trukket ud af Touren, fordi holdet følte, at jeg ikke ville være klar,” sagde Woods. ”Jeg respekterede deres beslutning, men jeg var helt uenig med dem. Vi så bare ikke øje til øje med den. ”

Woods fik ikke muligheden for at bekræfte sit comeback i Frankrig. I stedet beviste han det mere end sejren i en attritionsfase gennem de toscanske bakker i Tirreno-Adriatico. Touren var imidlertid, hvor han havde håbet at være, og tre måneder senere er det, han føler, han havde brug for.

”Jeg følte, at jeg ville have haft en større og bedre sæson, hvis jeg havde gjort turen,” forklarede han. ”Jeg tror, ​​jeg lige manglede det ekstra lag af fitness, der gik ind i verdensmesterskabet. Jeg følte, at jeg var dårligt stillet i forhold til de fyre, der gjorde turen. ”

Efter at have været tæt på, men ikke leveret gennem ugen med Imola-verdener og Ardennerklassikere – en trio af løb, der næsten var skræddersyet til Woods ‘aggressive klatrekoteletter, kom det endelig sammen i hans længe elskede jagtområde i det spanske Baskerland .

Woods overskred pausen og vandt etape 7 i dette års Vuelta. Foto: Justin Setterfield / Getty Images.

Canadiens nyfundne taktiske kyndige så ham overgå sine ledsagere i en fantastisk udbrudskvintet på vejene mod Villanueva de Valdegovia at tage den anden Vuelta-fase i sin karriere. En tæt andenplads til Tim Wellens en uge senere beviste, at Woods drejede fra løber til racer var komplet.

”Sejren ved Vuelta var den, jeg er mest stolt af, bare fordi det krævede en vis taktisk klogskab,” sagde han. ”Det er ikke min største gevinst, fordi jeg har haft andre sejre, der er mere markante, men denne var bestemt min største med hensyn til, hvordan jeg vandt. Det viste, at jeg ved, hvordan man kører. ”

Næste sæson kører Woods sammen med Chris Froome og Dan Martin på en supercharged Israel Start-Up Nation. Selvom Woods ‘overgang til en klodsig racer måske er komplet, føler han, at der altid er mere at lære, da han træder sammen med to berømte veteraner i 2021.

”Det er super spændende,” sagde han om at dele et hjul med Froome og Martin. ”Jeg har lyst til, at der er mange ting, jeg kan lære af dem begge. Jeg har altid trives med at køre med store kørere – jeg finder ud af, at de altid hæver mit niveau. Jeg er virkelig begejstret for at se, hvordan mit spil forbedres på grund af dem. ”



Source link