Michael Woods et son parcours du lit d’hôpital au “ coureur complet ” – VeloNews.com

Michael Woods et son parcours du lit d’hôpital au “ coureur complet ” – VeloNews.com


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Jusqu’au printemps 2020, Michael Woods Je ne savais pas s’il piloterait à nouveau sa moto.

Six mois plus tard, le Canadien tirait le rideau sur l’une de ses saisons les plus réussies à ce jour après avoir rebondi d’une jambe cassée et un tour de France snob pour marquer un Victoire d’étape sur la Vuelta a España et atterrir deux fois de plus sur le podium.

Pas mal pour un mec qui a dépensé mois en cure de désintoxication après un accident dévastateur à Paris-Nice quelques jours avant que COVID ne dise l’heure de la saison de course.

«Après m’être cassé le fémur en mars, il y avait certainement un moment où j’étais dans le lit d’hôpital où je me demandais si je ferais de nouveau une course», a déclaré Woods. VeloNews. «J’étais convaincu que je serais capable de devenir actif et de rouler à nouveau, mais pas seulement le bilan physique, mais aussi le bilan mental de me casser la jambe, et la façon dont je l’ai fait – c’était une blessure assez difficile à penser.

Après une finale exceptionnelle en 2019 qui l’a vu remporter cinq top-10 lors de grandes courses d’une journée et une victoire à Milano-Torino, Woods pouvait sentir l’élan basculer dans sa direction. Après cinq ans dans le WorldTour, il était dans les dernières étapes de la transition d’un ancien coureur avec un moteur massif à un cycliste avec un instinct de course.

Cette progression a frappé un ralentisseur prématuré lors d’une descente sommaire en France qui l’a laissé immobile pendant la meilleure partie de huit semaines.

«En 2019, j’ai appris comment non seulement être un gars en lice, mais comment exécuter réellement la victoire», a déclaré Woods lors d’un appel téléphonique.

«Même si j’étais vraiment fort à Milano-Torino quand j’ai gagné, j’avais l’impression que cela avait aussi une nuance tactique, alors qu’avant, je ne pouvais gagner que par la force brute. Cela a rendu ce qui s’est passé à Paris-Nice encore plus difficile à gérer pour moi.

Le retour de Woods à la course en août a été décevant car il a volé hors du radar en un jour italien. Les mois loin de l’entraînement et de la course avaient fait des ravages sur l’instinct de course de Woods tout autant que sur la puissance de son fémur en convalescence.

Michael Woods travaille en réadaptation.
Woods a subi une longue réhabilitation grâce aux fermetures de printemps en Europe. Photo: Jojo Harper / EF Pro Cycling

“Je pense que si je n’avais pas chuté à Paris-Nice, j’aurais eu une saison beaucoup plus régulière dès le départ”, a déclaré Woods. «J’étais toujours en retard en août, mais je Je pense que cette capacité à courir et à exécuter a finalement continué lorsque mes jambes sont revenues sous moi à l’automne. J’ai vraiment l’impression d’avoir appris à gagner dans le WorldTour maintenant – je me sens comme un coureur plus complet.

Le début de saison difficile du Canadien a été aggravé par un omission surprise de Vélo EF ProL’équipe du Tour de France en été. Woods sentit qu’il était de retour en forme pour disputer les meilleurs d’ici septembre. Les officiels de l’équipe pensaient autrement.

Beaucoup avaient attribué le camouflet du Woods ‘Tour à la confirmation quasi simultanée qu’il courrait pour Israel Start-Up Nation en 2021. Le joueur de 34 ans a insisté sur le fait que ce n’était pas le cas, affirmant que l’équipe EF Pro Cycling se dirigeait vers la France. avait été confirmé avant la nouvelle de son prochain départ.

«J’ai été retiré du Tour parce que l’équipe pensait que je n’allais pas être prêt», a déclaré Woods. «J’ai respecté leur décision, mais je suis totalement en désaccord avec eux. Nous ne sommes tout simplement pas d’accord sur celui-là.

Woods n’a pas eu l’occasion de confirmer son retour en France. Au lieu de cela, il l’a plus que prouvé avec la victoire dans une étape d’attrition à travers les collines toscanes de Tirreno-Adriatico. Cependant, le Tour était là où il espérait être, et trois mois plus tard, c’est ce dont il sentait qu’il avait besoin.

«J’avais l’impression que j’aurais eu une saison plus grande et meilleure si j’avais fait le Tour», a-t-il expliqué. «Je pense que je manquais juste cette couche supplémentaire de forme physique avant les championnats du monde. J’avais l’impression d’être désavantagé par rapport aux gars qui ont fait le Tour.

Après s’être rapproché mais sans avoir réussi à livrer pendant la semaine des mondes d’Imola et des classiques ardennais – un trio de courses presque taillées sur mesure pour les côtelettes d’escalade agressives de Woods – tout s’est finalement réuni dans son terrain de chasse tant aimé du Pays basque espagnol .

Woods a dominé la pause pour remporter l’étape 7 de la Vuelta de cette année. Photo: Justin Setterfield / Getty Images.

Le nouveau savoir-faire tactique du Canadien l’a vu surpasser ses compagnons dans un quintette d’échappée stellaire sur les routes vers Villanueva de Valdegovia pour franchir la deuxième étape Vuelta de sa carrière. Une deuxième place proche de Tim Wellens une semaine plus tard a prouvé que le pivot de Woods de coureur à coureur était complet.

«La victoire à la Vuelta est celle dont je suis le plus fier, simplement parce qu’elle a exigé une certaine habileté tactique», a-t-il déclaré. «Ce n’est pas ma plus belle victoire parce que j’ai eu d’autres victoires plus importantes, mais celle-ci a certainement été ma plus grande en termes de façon dont j’ai gagné. Cela montre que je sais courir.

La saison prochaine, Woods courra aux côtés de Chris Froome et Dan Martin dans une start-up nation israélienne suralimentée. Bien que la transition de Woods vers un coureur rusé soit complète, il estime qu’il y a toujours plus à apprendre alors qu’il pédale aux côtés de deux vétérans célèbres en 2021.

«C’est super excitant», a-t-il déclaré à propos du partage d’une roue avec Froome et Martin. «J’ai l’impression qu’il y a beaucoup de choses que je peux apprendre des deux. Je me suis toujours épanoui en course avec de grands pilotes – je trouve qu’ils améliorent toujours mon niveau. Je suis vraiment ravi de voir comment mon jeu s’améliore grâce à eux. »



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