Mathieu van der Poel geniet van overwinning Strade Bianche tegen wie-is-wie van peloton – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Van modder tot enkelspoor, tot pavé en grind, dat maakt niet uit Mathieu van der Poel

Wat er wel toe doet, is de kwaliteit van het veld. Op zaterdag konden Tour de France-winnaars, wereldkampioenen en oude rivalen de Nederlandse superster niet antwoorden toen hij de hamer liet vallen op de beslissende momenten op weg naar de overwinning op Strade Bianche

“In deze race racen alle topracers tegen elkaar, inclusief Tour de France-winnaars zoals Bernal en Pogačar”, zei van der Poel. “Het feit dat ik ze in een direct gevecht kan verslaan, geeft deze overwinning extra waarde.”

Iets meer dan een maand na het winnen van de wereldkampioenschappen cyclocross, reed de Alpecin-Fenix-renner weg van een who’s who van het elite herenpeloton om Strade Bianche toe te voegen aan zijn groeiende prijzenkast.

Race verslag: Mathieu van der Poel wint Strade Bianche met zinderende aanval

Als er enige twijfel bestond over de toestand van Van der Poel, wist hij die uit in een reeks verschroeiende versnellingen die een elite-frontgroep verdeelde, waaronder Tourwinnaars Egan Bernal (Ineos Grenadiers) en Tadej Pogačar (VAE-Emirates). Aartsrivaal Wout van Aert (Jumbo-Visma), die nog nooit slechter dan derde was geëindigd voordat hij onder druk van Van der Poel moest afstaan, vocht naar de vierde plaats om zijn eerste dag wegrace in 2021 te redden.

Lees ook: Wout van Aert kan de versnellingen van de late race niet volgen om tijdens zijn debuut het podium te missen

Alleen Bernal en wereldkampioen Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick-Step) konden zijn wiel vasthouden tijdens zijn laatste selectieve aanval. Het paar was op stoom toen Van der Poel duidelijk op de laatste opritten naar het historische Siena reed piazza verstoken van publiek vanwege gezondheidsbeperkingen.

“Ik voelde me de hele dag heel goed”, zei Van der Poel. “Deze race is zo moeilijk dat je voorzichtig moet zijn met je kracht. Toen de finale begon, was ik klaar om te gaan, maar ik herinnerde me dat er een aantal lastige secties te volgen waren, dus besloot ik wat energie te besparen [until the final wall]​

Het lijkt erop dat de steeds groter wordende van der Poel-legende niet af te remmen is. Zelfs een fietswissel van het laatste uur na een mechanisch ongelukje toen zijn stuur brak in de buurt van de finale van de GP Le Samyn vorige week, zou hem kunnen vertragen.

Lees ook: Van der Poel wisselt setup voor Strade Bianche

Van der Poel maakt zijn 15e plaats goed bij zijn Strade Bianche-debuut vorig jaar, toen de race werd verzet om de WorldTour in augustus te heropenen. Van der Poel gaf toe dat hij afgelopen zomer traag uit de poorten kwam na een maandenlange lockdown, maar hij lijkt tot nu toe op alle cilinders te schieten in 2021.

Zijn debuut op het wegseizoen liep uit op een ontsporing kort nadat hij de openingsetappe van de UAE Tour had gewonnen na een COVID-19-zaak binnen zijn Alpecin-Fenix-team. Na een haastige terugkeer naar Europa, speelde hij Kuurne-Brussel-Kuurne en Le Samyn om hem zaterdag in topvorm te brengen.

“Na wat er gebeurde in de UAE Tour, ben ik erg blij dat ik in Kuurne en Le Samyn kon racen omdat ik dat nodig had, en nu zijn we er”, zei hij. ‘Ik vind het moeilijk om te zeggen [importance of victory]​ Amstel Gold Race betekent ook veel voor mij, maar dat is ook geen monument. Maar je kunt wel zeggen dat deze race een van de moeilijkste is om te winnen, met alle toprijders aan de start. “

Van der Poel blijft in Italië, waar hij Tirreno-Adriatico zal racen – hij bagatelliseerde snel zijn klassementsambities – en vervolgens Milaan-Sanremo. Daarna is het terug naar België voor alle grote noordelijke klassiekers. Hoeveel overwinningen zal hij nog hebben voordat de lente overgaat in de zomer?



Source link