Marshall ‘majuri’ Taylor: Ensimmäinen musta amerikkalainen maailmanmestari ja hänen taistelunsa huipulle

Marshall ‘majuri’ Taylor: Ensimmäinen musta amerikkalainen maailmanmestari ja hänen taistelunsa huipulle


BBC Sport Insight -banneri

Marshall
Taylor, kuvassa 1906, tunnettiin myös nimellä “The Black Cyclone”

Jäätävänä joulukuun yönä tuhannet kokoontuivat New Yorkin Madison Square Gardeniin.

Öljyuunien päällä kypsennetyn kanan ja perunoiden tuoksun roikkuessa keskiyön ilmassa, yleisö jutteli ja löi käsiään yhteen yrittäen pysyä lämpimänä.

Urheilijat nousivat esiin pienestä kangastelttasta puisen, kaltevan soikean radan vieressä. He eivät olleet täällä koripalloa tai nyrkkeilyä varten. Tämä oli pyöräilykilpailu 6. joulukuuta 1896.

Koneilla, jotka eivät niin eroa nykyisistä tunnistamistamme koneista, kentällä oli 28 miesurheilijaa – 27 heistä valkoisia.

Marshall “majuri” Taylor oli uraauurtava afroamerikkalainen urheilija. Hän oli sinä päivänä New Yorkissa osallistuakseen kilpailuun, jota he eivät todellakaan juokse nyt: kuuden päivän kestävyystapahtumaan.

Se tarkoitti pyörällä ajamista ilman jarruja ja kykyä rullata, jos väsyt, keskellä talvea, pysähtymistä vain lepäämään, jos uskalsit, melkein koko viikon ajan. Ehkä ei ole yllättävää – ottaen huomioon amerikkalaisen jalkapallon ja jääkiekon ankara – yleisö rakasti sitä ehdottomasti.

Ja se oli kilpailu, joka aloitti Taylorin uran.

18-vuotiaana hän kaatui kahdesti ja vaati vain yhden tunnin unta jokaista seitsemää ratsastamaansa kohden. Hän olisi saattanut sijoittua vasta kahdeksanneksi, mutta tähti syntyi. Kolme vuotta myöhemmin hän oli sprintin maailmanmestari – kuluisi yli vuosisata ennen kuin toinen musta pyöräilijä vaati maailmanmestaruuden.

Silti Taylorin elämäntarina – voiton koristama, väkivallan vahingoittama – on suurelta osin tuntematon.

Lyhyt esittely harmaa viiva

Vuonna 1878 syntynyt ja Indianapolisissa varttunut Taylor eli osan nuoresta elämästään ystävänsä varakkaiden vanhempien luona, jotka antoivat hänelle ensimmäisen polkupyörän ja auttoivat häntä opettamaan. Kun he muuttivat Chicagoon, Taylor tuli kotiin ja 12-vuotiaana löysi epätodennäköisen työmuodon, joka olisi lähtökohta uralle, jota hän ei olisi koskaan voinut kuvitella.

Hay and Willits -pyöräkaupan omistajat maksoivat hänelle 6 dollaria viikossa tehdäkseen temppuja houkutellakseen asiakkaita. Hän teki sen pukeutuneena sotilasunivormuihin ja ansaitsi lempinimen “majuri”.

Taylor muutti lopulta vakiintuneempaan pyöräkauppaan Indianapolisin keskustassa, jossa hän tapasi pyöräilijöitä, kuten Louis ‘Birdie’ Mungerin ja kaksinkertaisen sprintin maailmanmestari Arthur Zimmermanin. Hänen suhteensa näihin radan sankareihin auttoivat häntä murtautumaan yksinomaan valkoiseen lajiin. Erityisesti Munger näki potentiaalinsa ja koulutti hänet voittamaan.

Marshall
Taylor, kuvassa tässä noin vuonna 1900 – vuonna 1899 hänestä oli tullut pikajuoksijan maailmanmestari

Ja voitti hän. 15-vuotiaana hän rikkoi amatöörien yhden mailin radan ennätyksen. Hänet hylättiin välittömästi ja hänet kiellettiin velodromista.

Taylor rikkoi useita amatööriennätyksiä tähän aikaan, usein valkoisten kilpailijoiden uhkausten varjossa. Hän menestyi edelleen erillään olevissa kilpailuissa, ja ennätykset alkoivat pudota mustille kilpailijoille järjestetyissä kansallisissa mestaruuskilpailuissa.

Muutto Mungerin kanssa suhteellisen suvaitsevaisempaan Worcesteriin Massachusettsiin – myös aikakauden pyöräilyn sydänmaahan – helpotti hänen siirtymistään kilpa-ajoon valkoisten urheilijoiden parissa.

Hän alkoi tehdä jälkensä, usein suuren osan väkijoukosta iloksi, mutta muiden harmiksi. Kun seitsemän lyhyen matkan maailmanennätystä putosi Taylorille vuosina 1898 ja 1899, jopa Yhdysvaltain pian tuleva presidentti Theodore Roosevelt seurasi hänen jokaista liikettään.

Joillekin hänen kykynsä oli kuitenkin liikaa. Alle vuosi sen jälkeen, kun Taylor ilmoitti olevansa New Yorkin kilpa-ajot, kilpailija paini lattialle ja kuristi tajuttomaksi, jonka hän voitti toiselle sijalle Tauntonissa Massachusettsissa pidetyn sprinttikilpailun jälkeen.

“Kun ratsastajat olivat lopettaneet, WE Becker nousi Taylorin taakse ja tarttui häneen olkapäästä”, kirjoitti News York Times. Sen raportti jatkoi: “[Taylor] Hänet heitettiin maahan, Becker tukehtui tuntemattomaan tilaan ja poliisin oli puututtava asiaan. Kesti 15 minuuttia, ennen kuin hän toipui tajuihinsa, ja väkijoukko oli erittäin uhkaavaa Beckeriä kohtaan.”

Yleisön reaktio sinä päivänä oli valtava suosion turvotus, jonka on täytynyt saada Taylor hiljentämään ne, jotka yrittivät saada hänet alas. Hänen renkaidensa alle heitettiin jääkuutioita ja nauloja. Hotellit ja ravintolat kieltäytyisivät hänen liiketoiminnastaan.

Tohtori Marlon Moncrieffe, Black Champions in Cycling -kirjan kirjoittaja, sanoo: “Taylorin nousu on tarina halusta ja päättäväisyydestä hänen inhimillisen armonsa osoittamisen kautta.

“Hän lähti radalle täynnä tarmoa ja voimaa, rikkoen pitkäaikaisia ​​ratanopeusennätyksiä, jotka mestarivalkoiset pyöräilijät olivat saavuttaneet. Vaikka tämä oli suureksi iloksi suurimmalle osalle valkoista yleisöä, jotka näkivät armon Taylorin ponnisteluissa , se oli valkoisten kilpailijoiden inhoa. Tayloria varoitettiin, että jos hän koskaan ilmestyisi heidän kokouksiinsa aiheuttaakseen heille noloa, hänen henkensä olisi vaarassa.”

1900-luvun vaihteeseen mennessä Taylor kilpaili ja rikkoi ennätyksiä radalla ja tiellä Euroopassa ja Australiassa. Vuonna 1899 hän voitti 22 kilpailua, mukaan lukien kuuluisa voitto yhden mailin maailmansprintissä Tom Butlerin päihittämiseksi, mikä teki hänestä ensimmäisen mustaihoisen amerikkalaisen maailmanmestarin ja toisen mustan maailmanmestarin kaikissa lajeissa kanadalaisen nyrkkeilijän George Dixonin vuoden 1890 tittelin jälkeen.

Hänen loistoaan oli mahdotonta sivuuttaa. Mutta uskollisena kristittynä Taylor kieltäytyi kilpailemasta sunnuntaisin, jolloin monet mestaruuskilpailuista pidettiin. Hän kilpaili toisesta maailmanmestaruudesta vasta uransa lopussa vuonna 1909.

Hän jäi paitsi monista kilpailutapaamisista Euroopassa samasta syystä, mutta kun hän lähti radalle, hän loisti. Hän voitti 40 57 kilpailusta vuonna 1902 ja sai seuraajia Ranskassa.

Taylor jäi alun perin eläkkeelle vuonna 1904 ei niin kypsänä 26-vuotiaana, mutta sitten hänet houkutteltiin takaisin vuonna 1907, ennen kuin lopetti lopulta kolmen vuoden kuluttua. Viimeiseen kilpailuunsa vuonna 1910 mennessä hän oli ansainnut paljon rahaa – tämän päivän termein noin 2 miljoonaa dollaria.

Mutta huonot yrityssijoitukset eläkkeelle jäämisen ja avioliiton hajoamisen jälkeen saivat hänet kamppailemaan. Omaisuuden myynti auttoi maksamaan hänen velkojaan. Hän kuoli 53-vuotiaana Chicagossa vuonna 1932 sydänkohtaukseen ja lähes kaikki voitot olivat menneet.

Suurella masennuksella saattoi olla jotain tekemistä sen kanssa, kuten hänen hautaamisensa köyhän hautaan. Vuonna 1948 hänet kaivettiin esiin ja haudattiin uudelleen sopivammalla kunnianosoituksella hautakirjoituksena: “Maailmanmestari polkupyöräkilpailija, joka tuli vaikealle tielle ilman vihaa sydämessään, rehellinen, rohkea ja jumalaapelkäävä, puhtaasti elävä herrasmiesurheilija. hänen rotunsa, joka antoi aina parhaansa. Poissa, mutta ei unohdettu.”

Taylor itse kirjoitti omaelämäkertaansa jäätyään eläkkeelle: “Tunsin, että minulla oli päiväni, ja se oli myös upea päivä.

“Pelasin peliä aina reilusti ja yritin parhaani, vaikka minulle ei aina annettu neliökauppaa tai mitään vastaavaa.”

Lyhyt esittely harmaa viiva

Taylorin on oltava urheilun suurmies sen vuoksi, mitä hän saavutti ja milloin ja miten hän saavutti sen.

Joten miksi hän on, kuten Los Angeles Times sanoi 16 vuotta sitten, “yksi suurimmista urheilutähdistä, jota kukaan ei tiedä”?

Nykyään on Taylorin nimeä kantava pyöräilyjoukkue, joka on omistautunut ei-valkoisten kilpailijoiden kehittämiseen. Se on ollut katalysaattori lahjakkuuksien kasvattamiselle kuten Justin Williams – joka on voittanut kilpailuja kansallisella tasolla Yhdysvalloissa – ja hänen veljensä Corey.

Lisäksi amerikkalaisen muusikon John Legendin tuotantoyhtiö kuvaa “Musta sykloni”Ulkoinen linkki – elämäkerta, jonka nimi viittaa toiseen Taylorin lempinimiin. Ja seinämaalaus paljastettiin äskettäin hänen kotikaupungissaan Indianapolisissa.

Mutta kun otetaan huomioon kulttuurivaikutus, joka Taylorilla oli velodromin lisäksi luovuttaessaan viestikapula muille mustille urheilijoille 1900-luvulla, monet kokevat, että hänen ansaitsemansa kunnianosoitus puuttuu edelleen.

Moncrieffelle Taylorin perinnön pitäisi nykyään olla “jopa merkittävämpi pyöräilyn ja oppimisen kannalta vuoden 2020 valtavien Black Lives Matter -rasismin vastaisten mielenosoitusten jälkeen kaikkialla maailmassa”.

Hän lisää: “Ehkä hänen tarinansa on muistutus siitä, että menneisyyden rodullinen syrjintä elää edelleen ja hengittää nykyisyydessä hallitsevassa ja eksklusiivisessa valkoisessa pyöräilymaailmassa?

“Toivon, että tämä ei ole totta. Haluaisin, että Taylorin perintö nopeimpana miehenä kahdella pyörällä muistuttaa meitä siitä, että halu, päättäväisyys, ystävyys ja inhimillinen armo yhdessä ovat urheilun suurin voima.”



Source link