Marshall ‘Major’ Taylor: První černý americký mistr světa a jeho boj na vrchol

Marshall ‘Major’ Taylor: První černý americký mistr světa a jeho boj na vrchol


Banner BBC Sport Insight

Marshall 'major' Taylor
Taylor, zobrazený v roce 1906, byl také známý jako „Černý cyklon“

V mrazivé prosincové noci se v newyorské Madison Square Garden shromáždily tisíce lidí.

S vůní kuřete a brambor vařených nad naftovými kamny visícími v půlnočním vzduchu dav štěbetal a mlátil rukama o sebe ve snaze zůstat v teple.

Z malého plátěného stanu u dřevěné oválné dráhy se zvednutím vystoupili sportovci. Nebyli tu kvůli basketbalu nebo boxu. Jednalo se o cyklistický závod dne 6. prosince 1896.

Na strojích, které se neliší od těch, které známe dnes, tvořilo pole 28 mužských atletů – 27 z nich bělochů.

Marshall ‘Major’ Taylor byl průkopnický africký americký sportovec. Ten den byl v New Yorku, aby se zúčastnil závodu, který teď rozhodně neběží: šestidenní vytrvalostní akce.

Znamenalo to jet na kole bez brzd a bez schopnosti setrvat, když se uprostřed zimy unavíte, a zastavit se na odpočinek, pokud jste se odvážili, téměř celý týden. Snad nepřekvapivě – vzhledem k náročnosti amerického fotbalu a ledního hokeje – si ho veřejnost naprosto zamilovala.

A byl to závod, který odstartoval Taylorovu kariéru.

Ve věku 18 let dvakrát havaroval a trval na pouhé jedné hodině spánku za každých sedm jízd. Sice skončil jen osmý, ale zrodila se hvězda. O tři roky později se stal mistrem světa ve sprintu – před dalším černým cyklistou by uplynulo více než století získal světový titul.

Přesto Taylorův životní příběh – ozdobený vítězstvím, poškozený násilím – zůstává velkou neznámou.

Krátká prezentační šedá linka

Taylor se narodil v roce 1878 a vyrostl v Indianapolis. Část svého mladého života prožil s bohatými rodiči svého přítele, kteří mu dali jeho první kolo a pomohli ho doučovat. Když se přestěhovali do Chicaga, Taylor se vrátil domů a ve věku 12 let našel nepravděpodobnou formu práce, která by byla odrazovým můstkem pro kariéru, kterou si nikdy nedokázal představit.

Majitelé obchodu s koly Hay and Willits mu platili 6 dolarů týdně za předvádění triků, jak přilákat zákazníky. Učinil tak oblečený ve vojenské uniformě, čímž si vysloužil přezdívku ‚major‘.

Taylor se nakonec přesunul do zavedenějšího cyklistického obchodu v centru Indianapolis, kde se setkal s cyklisty, jako je Louis ‘Birdie’ Munger a dvojnásobný mistr světa ve sprintu Arthur Zimmerman. Právě vztahy, které si vytvořil s těmito hrdiny dráhy, mu pomohly prorazit ve výhradně bílém sportu. Zejména Munger viděl jeho potenciál a vycvičil ho k vítězství.

Marshall 'major' Taylor
Taylor, zde vyobrazený kolem roku 1900 – v roce 1899 se stal mistrem světa ve sprinteri

A vyhrál. V 15 letech překonal amatérský traťový rekord na jednu míli. Byl okamžitě diskvalifikován a byl mu zakázán vstup na velodrom.

Taylor v této době překonal několik amatérských rekordů, často ve stínu hrozeb ze strany bílých konkurentů. Nadále exceloval v segregovaných závodech a rekordy začaly padat v národních šampionátech pořádaných pro černé závodníky.

Přesun s Mungerem do poměrně rasově tolerantnějšího Worcesteru ve státě Massachusetts – rovněž cyklistické srdce té doby – mu trochu usnadnil přechod k závodění mezi bílé atlety.

Začal se prosazovat, často k radosti velké části davu, ale ke zlosti ostatních. Když Taylorovi v letech 1898 a 1899 padlo sedm světových rekordů na krátké vzdálenosti, sledoval každý jeho pohyb i brzy nastávající americký prezident Theodore Roosevelt.

Pro některé však byl jeho talent příliš velký. Necelý rok poté, co se ohlásil na závodní scéně v New Yorku, byl Taylor sražen k podlaze a udušen v bezvědomí soutěžícím, kterého porazil na druhé místo po závodě ve sprintu v Tauntonu ve státě Massachusetts.

“Poté, co jezdci skončili, se WE Becker otočil za Taylorem a popadl ho za rameno,” napsal News York Times. Jeho zpráva pokračovala: „[Taylor] byl svržen na zem, Becker ho udusil do stavu necitlivosti a policie musela zasáhnout. Trvalo celých 15 minut, než se probral k vědomí, a dav velmi hrozil Beckerovi.”

Reakcí davu toho dne byl obrovský nárůst popularity, který musel Taylora přimět k tomu, aby umlčel ty, kteří se ho snažili srazit dolů. Kostky ledu a hřebíky by mu házely pod pneumatiky. Hotely a restaurace by jeho podnikání odmítly.

Dr Marlon Moncrieffe, autor knihy Black Champions in Cycling, říká: „Taylorův vzestup je příběhem touhy a odhodlání prostřednictvím jeho projevu lidské milosti.

“Vydal se na trať, plný vervy a síly, lámal dlouhodobé rychlostní rekordy na trati, které vytvořili šampioni bílých cyklistů. I když to bylo k velké radosti většiny bílých davů, kteří viděli v Taylorově úsilí půvab.” , bylo to ke znechucení bílých závodníků. Taylor byl varován, že pokud se někdy objeví na jejich schůzkách, aby je uvedl do rozpaků, byl by v ohrožení života.”

Na přelomu 20. století Taylor závodil a lámal rekordy na dráze a silnici v Evropě a Austrálii. V roce 1899 vyhrál 22 závodů, včetně slavného vítězství ve světovém sprintu na jednu míli, aby porazil Toma Butlera, což z něj udělalo prvního černého amerického mistra světa a druhého černého mistra světa v jakémkoli sportu, po titulu kanadského boxera George Dixona z roku 1890.

Jeho lesk nebylo možné ignorovat. Ale jako oddaný křesťan Taylor odmítl závodit v neděli, kdy se konalo mnoho šampionátů. O další titul mistra světa bojoval až na konci své kariéry, v roce 1909.

Ze stejného důvodu vynechal mnoho závodů v Evropě, ale když se vydal na trať, zazářil. V roce 1902 vyhrál 40 z 57 závodů a získal si příznivce ve Francii.

Taylor původně odešel do důchodu v roce 1904 v nepříliš zralém věku 26 let, ale pak byl v roce 1907 v pokušení vrátit se na scénu, než se nakonec zastavil o tři roky později. V době svého posledního závodu v roce 1910 vydělal spoustu peněz – v dnešních podmínkách kolem 2 milionů dolarů.

Ale špatné obchodní investice po jeho odchodu do důchodu a rozpadu manželství ho přiměly bojovat. Prodej majetku pomohl splatit jeho dluhy. Zemřel ve věku 53 let v Chicagu v roce 1932 na infarkt a téměř všechny jeho výhry zmizely.

Velká hospodářská krize s tím mohla mít něco společného, ​​stejně jako jeho pohřbení v hrobě chudáka. V roce 1948 byl exhumován a znovu pohřben s vhodnější poctou jako epitafem: „Mistr světa cyklistický závodník, který se vydal obtížnou cestou bez nenávisti v srdci, čestný, odvážný a bohabojný, čistě žijící gentlemanský sportovec. jeho rasa, která ze sebe vždy vydala to nejlepší. Pryč, ale nezapomenut.“

Sám Taylor ve své autobiografii po odchodu do důchodu napsal: „Cítil jsem, že mám svůj den a byl to také nádherný den.

“Vždy jsem hrál hru férově a snažil jsem se ze všech sil, i když ne vždy jsem dostal férovou dohodu nebo něco podobného.”

Krátká prezentační šedá linka

Na to, čeho dosáhl, v kontextu toho, kdy a jak toho dosáhl, musí být Taylor sportovním velikánem.

Proč je tedy, jak před 16 lety uvedl Los Angeles Times, „jednou z největších sportovních hvězd, které nikdo nezná“?

Dnes existuje cyklistický tým, který nese Taylorovo jméno a věnuje se rozvoji nebílých závodníků. Bylo to katalyzátor pro výchovu talentů jako Justin Williams – který vyhrál závody na národní úrovni ve Spojených státech – a jeho bratr Corey.

Kromě toho natáčí produkční společnost amerického hudebníka Johna Legenda “Černý cyklon”Externí odkaz – životopisný film, jehož název odkazuje na další Taylorovu přezdívku. A nedávno byla v jeho rodném městě Indianapolis odhalena nástěnná malba.

Ale vzhledem ke kulturnímu dopadu, který měl Taylor za hranicemi velodromu při předávání štafety jiným černým atletům ve 20. století, mnozí cítí, že kredit, který si zaslouží, stále chybí.

Pro Moncrieffe by měl být Taylorův odkaz dnes „ještě významnější pro cyklistiku a učení v důsledku obrovských protestů proti rasismu Black Lives Matter v roce 2020 po celém světě“.

A dodává: „Možná je jeho příběh připomínkou toho, že rasová diskriminace minulosti stále žije a dýchá přítomností v dominantním a exkluzivním bílém světě cyklistiky?

“Doufám, že to není pravda. Přál bych si, aby nám odkaz Taylora jako nejrychlejšího muže na dvou kolech připomněl, že touha, odhodlání, přátelství a lidská milost společně jsou největší silou ve sportu.”



Source link