Marathon cycliste de l’Ötztal | Castelli

Marathon cycliste de l’Ötztal |  Castelli


Depuis la station de ski autrichienne classique de Sölden, l’une des courses cyclistes les plus difficiles pour les amateurs commence et se termine. Nous y sommes allés avec 4000 autres cyclistes passionnés pour affronter les quatre cols du Tyrol du Sud.
Je m’allonge dans la baignoire de la chambre d’hôtel. L’eau est si chaude que vous devez entrer très lentement, réchauffant mon corps blessé après la course. Mon souvenir de la dernière montée, celle du côté italien vers Timmelsjoch est flou. Je me souviens comment la sueur coulait de mon front, l’ordinateur de vélo ne montrant plus les deux chiffres et que mes jambes étaient proches de crampes et mes maux d’estomac. Les belles vues que je peux voir à partir des images maintenant avec le recul, je n’ai que des souvenirs fragmentés. Mais peut-être devrions-nous le prendre depuis le début.
4000 cyclistes passionnés

C’est le premier dimanche de septembre et nous sommes dans la station de ski classique autrichienne Sölden. Il fait encore sombre lorsque nous roulons de l’hôtel au départ où 4000 cyclistes passionnés se sont rassemblés. L’air est frais, l’orateur encourage les participants à agiter les bras en l’air et tente de garder le public, qui s’est aventuré à cette heure matinale, de bonne humeur. Des montgolfières colorées sont sur le point de s’élever vers le ciel, alors que nous nous préparons à commencer.

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Un serpent coloré

La lumière est sur le point de percer alors que nous roulons vers le nord dans la rue principale. Dès que la voiture maîtresse s’éloigne, nous passons à toute vitesse. La route fermée est occupée par les cyclistes sur toute sa largeur. De l’hélicoptère qui nous suit à travers la vallée verdoyante de l’Ötztal jusqu’à la petite communauté d’Oetz, nous ressemblons à un serpent coloré qui serpente sur la route sinueuse.
Première montée

Après 30 km de descente, nous prenons à droite au rond-point d’Oetz. Dans une mer de vélos en carbone et de jambes fraîchement rasées, nous entamons la première ascension vers Kühtai. C’est raide, mais nous gardons un rythme soutenu, plein de zèle et d’enthousiasme. Mais ça va empirer. La route menant au domaine skiable est de 18% dans la partie la plus raide et nous avons une longue journée devant nous. Certaines vaches géantes des Alpes qui occupent la moitié de la chaussée nous regardent indifféremment alors que nous passons et montons à vélo sur le domaine skiable où les remontées mécaniques attendent en hiver, les gens se sont rassemblés pour applaudir les cyclistes. Je me sens toujours fort et maintenant ça m’emporte vers Innsbruck. Et quelle descente! Parfois, c’est vraiment raide où vous pouvez obtenir une vitesse sérieuse si vous osez lâcher prise. Et il y en a beaucoup qui osent.

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Pluie et tonnerre

Les prévisions météorologiques ont promis de fortes pluies avec du tonnerre l’après-midi, donc la veste de pluie est dans ma poche arrière. Si les prévisions sont correctes, il y a un grand risque que ce soit une montée froide jusqu’à Timmelsjoch et une descente douteuse vers le but à Sölden.
Un public enthousiaste à Innsbruck

Après une longue descente, nous sommes finalement sortis sur le plat. Le dos et la nuque sont raides et les freins sentent le caoutchouc brûlé. Le soleil brille alors que nous parcourons la capitale tyrolienne sur des routes fermées, où une foule enthousiaste nous acclame. Il fait chaud et bientôt la montée vers le col du Brenner commence. C’est une montée longue mais pas si raide qui nous mènera du côté italien du Tyrol du Sud. Je me sens toujours bien et quand nous avons finalement atteint le sommet à 1377 mètres, nous avons parcouru à peu près la moitié de la course. Ici, je fais également le premier arrêt pour faire le plein de boissons pour sportifs. Cependant, les 120 km restants vers Sölden seront plus difficiles.
Station de ski Sölden

Sölden est l’une des stations de ski les plus populaires d’Europe avec des remontées mécaniques qui emmènent les skieurs bien plus de 3000 mètres et 144 km de pistes. Le principal revenu provient toujours du ski, mais le cyclotourisme est important et en croissance. Les conditions pour faire du vélo sont excellentes, pas seulement pour les cyclistes sur route qui aiment les longues ascensions. De grands efforts ont été faits pour utiliser les remontées mécaniques existantes pour les cyclistes VTT.

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Jaufenpass sur les jambes rassis

À mi-chemin de la troisième montée, celle qui nous mènera au-dessus du Jaufenpass à un peu plus de deux mille mètres, ça commence à faire mal. Les jambes ne sont plus aussi fortes et la vitesse ralentit. La route serpente à travers une dense forêt de conifères, mais dès que nous franchissons la limite des arbres, nous voyons les sommets des montagnes et les pentes encore vertes. En passant au-dessus des remontées mécaniques de la station de ski italienne Ratschings-Jaufen, nous avons parcouru 150 km et bientôt une descente de 20 km vous attend. Même si le pouls diminue pendant la descente, le cou fait mal après avoir constamment été en position basse de freinage avant toutes les innombrables courbes. Lorsque vous n’habitez pas à proximité d’une vraie montagne, il est difficile de s’entraîner et de s’y habituer.
Cyclistes de 40 pays

L’inscription au marathon cycliste de l’Ötzertal débute le 1er février et est ouverte pendant un mois. Sur les quelque 15000 inscrits, 4000 chanceux sont autorisés à commencer la course. La plupart des participants viennent de pays voisins, mais je vois aussi des cyclistes des États-Unis, du Mexique, de Russie, d’Australie et du Liban. Au total, il y a des participants d’une quarantaine de pays.

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Timmelsjoch

La dernière montée est la plus difficile. Du fond de la vallée de Passiri où la chaleur estivale persiste, nous commençons l’ascension pour traverser Timmelsjoch et retourner en Autriche. La montée commence peu de temps après être descendu de Jaufenpass. On remarque à quel point les montagnes nous ont épuisés. La plupart de l’adrénaline, dans les groupes maintenant beaucoup plus petits, a disparu. Je prends le dernier gel de ma poche arrière, mais ce coup de pouce supplémentaire que vous obtenez normalement du mélange de caféine et de glucides ne fonctionne pas vraiment. Vous cherchez un équipement plus léger, mais le caïn est déjà sur le plus gros rouage.

À travers le paysage verdoyant, nous passons devant des maisons typiques des Alpes, traversons des forêts de conifères et des tunnels, et bientôt il se transforme en une route serpentine qui serpente la montagne. Lorsque nous atteignons la limite des arbres, il semble qu’il n’y ait pas de fin. Que la route nous mènera jusqu’à la lune. Je sens comment il se resserre à l’intérieur de mes cuisses comme si la crampe est en route.

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quartiers d’orange

Au dernier arrêt alimentaire, juste avant le sommet, je prends une tasse d’eau en plastique sur le pouce. Distribué par quelques jeunes volontaires. Mais ensuite je vois un grand bol de quartiers d’orange. Je ne sais pas si c’est un mirage, un fantôme cérébral causé par la fatigue et une carence en liquide. Je dois m’arrêter. Les oranges s’avèrent être réelles et j’en profite avant qu’il ne soit temps de passer à autre chose.

Pourquoi vous exposez-vous à cela? Quand je me trouve au milieu de la douleur en remontant Timmelsjoch, cela me semble complètement incompréhensible. Quelle partie de la nature humaine nous pousse à faire cela? Pas une fois, mais encore et encore.

Retour à Sölden

D’une manière ou d’une autre, nous réussissons enfin à franchir le col de montagne à 2509 mètres. Je ne me souviens pas vraiment comment. Heureusement, la pluie prévue avec le tonnerre ne s’est pas matérialisée. Du moins pas au moment des prévisions. Après une autre longue descente, nous retournons à Sölden. Nous passons sous le téléphérique qui monte au domaine skiable et pédalons vers la ligne d’arrivée au milieu du village, où les cyclistes et la foule sont rassemblés. L’atmosphère est un étrange mélange de fête avec de la musique, des gens et des cyclistes épuisés qui sont heureux d’avoir terminé la course. Quelques heures plus tard, la pluie promise arrive.
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Les souvenirs de la douleur disparaissent

Plus jamais. C’était ma pensée alors que je restais allongé dans le bain de la chambre d’hôtel après près de 240 km et 5500 mètres d’altitude. Mais maintenant que j’écris ceci et que j’ai pris de la distance par rapport à la course et que mes souvenirs de douleur ont disparu, je commence lentement à avoir envie d’un nouveau défi. Envie de ces longues ascensions en montagne.

Alors que nous vivons maintenant à l’époque étrange de COVID19, la course Ötztaler a été annulée pour 2020. Tout comme la majorité de tous les autres événements sportifs. Mais dans l’espoir de temps meilleurs, continuez l’entraînement à l’intérieur ou à l’extérieur et faites couvrir ces longues randonnées d’endurance lorsque cela est possible et j’espère que nous nous retrouverons sur la ligne de départ l’année prochaine.

Crédit photo: Jürgen Skarwan Bram de Vrind Magnus Wiström
Texte Auteur: Magnus Wiström – Médias Fishcube



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