Luke Durbridge ouvre la saison avec une victoire en solo au Santos Festival of Cycling – VeloNews.com

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Le Santos Festival of Cycling a débuté jeudi avec Luke Durbridge et Peta Mullens remportant la victoire lors de la première journée de la course sur route en quatre étapes.

Durbridge a démarré parfaitement la saison pour son nouveau nom BikeExchange équipe en allumant le moteur du WorldTour pour s’éloigner du terrain en solo avec plus de 80 kilomètres à parcourir. Chez les femmes, Mullens a surpris les grands noms de l’équipe composite Garmin-Australie et des équipes féminines BikeExchange en remportant un sprint réduit.

«Je suppose que ce n’était pas vraiment le plan», a déclaré Durbridge à propos de son déplacement en solo de deux heures. «La pression était vraiment sur nos épaules en tant que seule équipe du WorldTour ici. Tous les garçons étaient motivés et je suis content d’avoir pu terminer.

«Je me suis dit aujourd’hui que je serais un peu courageux et que j’allais y aller… J’ai contré le sprint au premier intermédiaire et j’ai juste serré un peu et personne n’est vraiment venu avec moi. Quand j’ai eu un écart, je me suis juste installé. C’est juste mon style, la plupart de l’année, je ne suis pas en tête du peloton.

Mullens, membre de l’équipe australienne Roxsolt LIV Sram, a montré la force qui lui a valu les titres nationaux australiens en VTT, course sur route et cyclocross en s’imposant sur un groupe d’une dizaine avec un sprint long et puissant.

«Je ne suis pas vraiment venu ici avec des ambitions du GC, mais gagner une étape est vraiment cool et essayer de protéger [teammate] Carlee Taylor qui est sortie d’une retraite (de trois ans) », a déclaré Mullens.

La meilleure coureuse du WorldTour chez les femmes était Lucy Kennedy (BikeExchange), qui a terminé huitième.

BikeExchange a également pris la troisième marche du podium chez les hommes avec Damien Howson. Richie Porte, de l’équipe Garmin-Australie, a terminé dans le peloton, près de 17 minutes de retard.

La course en quatre étapes fait partie du Festival multidisciplinaire du cyclisme organisé à la place des volets Santos Tour Down Under. La deuxième étape, vendredi, se terminera probablement par un sprint avec l’emblématique Old Willunga Hill qui décidera du vainqueur de l’étape 3. La dernière étape dimanche sera une course sur circuit au centre-ville d’Adélaïde.

«C’était génial, nous voulions revenir à la course depuis très longtemps, a déclaré Mullens. “Je sais ça [last year’s Tour Down Under] c’est à peu près la dernière fois que nous avons eu une très grande course de vélo.

Assurez-vous de vérifier tous les autres “Semaine australienne”Contenu que nous avons sur VeloNews.com cette semaine dans le cadre d’une célébration du cyclisme australien.

Santos Festival of Cycling – Étape 1 – Hommes:
1. Luke Durbridge (Team BikeExchange) 2:34:51
2. Raphael Freiensten (marque InForm Insight TM) +02: 24
3. Damien Howson (Team BikeExchange) +02: 24

Santos Festival of Cycling – Étape 1 – Femmes:
1. Peta Mullens (Roxsolt LIV Sram) 2:18:21
2. Ruby Roseman-Gannon (ARA Pro-Racing Sunshine Coast) +0: 02
3. Nicole Frain (Sydney Uni Staminade) +0: 06





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