Lucinda Brand et Wout van Aert sont les plus forts du marais – VeloNews.com

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Wout van Aert et Marque Lucinda a maîtrisé la boue pour gagner dimanche sur le parcours de Termonde, frappé par la tempête.

Van Aert a remporté une victoire convaincante après avoir roulé loin de Mathieu van der Poel à mi-parcours de la course, tandis que Brand a réussi un triplé en Coupe du monde avec une autre victoire en solo. Champion national américain Clara Honsinger a pris la deuxième place derrière Brand alors qu’elle continue de se démarquer comme l’une des nouvelles forces du peloton féminin.

La course s’est déroulée sur un parcours autrefois herbeux qui avait été trempé par des pluies torrentielles après une violente tempête qui a frappé le nord de l’Europe pendant la nuit.

L’événement a été presque annulé dans les heures précédant le début prévu alors que des vents violents et des seaux de pluie continuaient de se frayer un chemin à travers la Belgique. Les deux courses ont pu se dérouler dans les délais prévus, mais les organisateurs ont été contraints de couper un haut pont artificiel du parcours et de retirer les arches de finition. Les flaques d’eau jusqu’à l’essieu laissées par la tempête ont vu les coureurs sombrer jusqu’aux genoux dans la boue, catapultant au-dessus du guidon et obligés de courir presque autant qu’ils ont roulé dans l’un des croisements les plus attirants de la saison.

Van Aert a dominé dans la boue profonde de Termonde. Crédit photo: Luc Claessen / Getty Images

Van Aert a totalement dominé la course masculine, remportant sa deuxième victoire en trois sorties, battant van der Poel de près de trois minutes.

«C’était l’un des cours les plus fous que j’ai jamais fait en tant que professionnel», a déclaré Van Aert. «Cela empirait à chaque tour et les sections de course devenaient de plus en plus longues. C’est bien que nous n’ayons pas eu de courses dans la catégorie des jeunes auparavant, sinon tout aurait été en cours. Mais j’ai beaucoup apprécié.

Van der Poel, Quinten Hermans et Toon Aerts avaient échangé la tête dans les deux premiers tours de la course avant que Van Aert et van der Poel ne prennent la tête au milieu du deuxième tour.

Van Aert s’est éloigné de van der Poel au troisième tour alors que ses solides compétences en course à pied et son puissant coup de pédale lui ont permis de maîtriser le circuit gorgé d’eau. Au cours du tour, le Belge a pris plus de 30 secondes sur son rival tandis qu’à environ 20 secondes de van der Poel, un quatuor de Hermans, Aerts, Corne van Kessel et Michael Vanthourenhout s’est disputé la troisième place.

À l’approche du sixième tour, Van Aert avait plus de 90 secondes d’avance sur van der Poel alors qu’Aerts chassait le champion du monde en solo.

Alors que van der Poel semblait fatigant et de plus en plus abattu dans les derniers tours, Van Aert est resté irréprochable, augmentant son avance à chaque circuit. Le Belge a franchi la ligne d’arrivée avec une marge de victoire de 2:46. Aerts a failli rattraper van der Poel en finale, mais a dû se contenter de la troisième place.

Tom Pidcock a été l’un des nombreux à abandonner la course. Le jeune Britannique a arrêté au sixième tour sur neuf.

Honsinger a pris la deuxième place pour la deuxième fois cette saison. Crédit photo: Luc Claessen / Getty Images

Chez les femmes, c’est Brand qui est le plus fort pour remporter sa troisième victoire en trois Coupes du monde. Honsinger était le suivant sur la ligne après avoir également pris la deuxième place à la Coupe du monde de Namur plus tôt ce mois-ci.

Ceylin del Carmen Alvarado a pris la troisième place après avoir été rattrapé et abandonné par Honsinger dans la seconde moitié de la course.

«Le parcours était très lourd», a déclaré Brand après la course. «Je ne sais pas si vous pourriez faire un rythme rapide ici quelque part, mais je ne l’ai pas trouvé. Il y avait beaucoup de recherche de votre rythme. À un moment donné, je suis passé à des pneus plus tendres, peut-être que cela a fait une différence.

«J’ai pensé pendant un moment:« Je vais marcher plus vite », parce que c’était si difficile à traverser», a poursuivi Brand. “Cela n’a fait qu’empirer.”

Brand a obtenu le premier écart de la course dans le premier tour alors qu’Alvarado et Honsinger se sont battus après des départs lents.

Alvarado a pu se battre à travers le peloton pour mener la poursuite de Brand au deuxième tour avec Yara Kastelijn et Sanne Cant également en lice. Alvarado a rejoint Brand et est allé tout droit devant au milieu du circuit avant que Brand ne la retire.

Au fur et à mesure que les tours avançaient, le parcours herbeux s’est transformé en marécage, obligeant de plus en plus les coureurs à courir avec le vélo. Le parcours balayé par la tempête a vu les coureurs s’enfoncer à plusieurs reprises dans de profonds trous boueux, Katie Compton étant coincée dans une tourbière et perdant une chaussure dans un gouffre qui a également attrapé une poignée d’autres victimes.

À la fin du troisième tour, Alvarado et Brand étaient toujours bloqués ensemble à l’avant jusqu’à ce que le champion du monde tombe dans une flaque d’eau boueuse profonde, laissant Brand prendre environ 10 secondes d’écart.

Pendant ce temps, Honsinger s’est séparée d’un groupe de poursuite composé de Kastelijn, Cant, Denise Betsema et Annemarie Worst pour prendre une solide avance dans la course à la troisième place.

Honsinger a traqué Alvarado dans le dernier tour alors que le jeune semblait gagner en confiance à chaque tour. La joueuse de 23 ans a pris un petit écart sur Alvarado lorsqu’elle a choisi de traverser une série de flaques d’eau profondes qu’Alvarado a choisi de traverser, semblant travaillée et incapable de tenir le rythme.

Honsinger a continué à s’éloigner d’Alvarado à travers le circuit final et a pu réduire l’écart avec Brand de quelques secondes, même si la Néerlandaise avait déjà assez de tampon pour gagner de 15 secondes. Honsinger a terminé deuxième, Alvarado troisième.





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