Les 10 moments les plus étranges de la saison cycliste 2020

Les 10 moments les plus étranges de la saison cycliste 2020


Plus que toute autre année de l’histoire du cyclisme, 2020 a été une année étonnamment étrange.

Au cœur de toute cette bizarrerie, comme un ballon de médecine sur un trampoline, se trouvait la pandémie COVID-19 qui a déformé l’année autour d’elle-même. Mais même à côté de cela, il y avait des moments historiquement étranges dispersés partout.

Des intrigues internationales au kit déconcertant, des crashs terribles aux prises de contrôle d’équipe, ce sont dix des moments les plus étranges de l’année.

Ils sont chacun, à leur manière, le sommet de 2020.

Quarantaine de la tournée des EAU

À l’époque des contes de fées de février, lorsque le ‘Rona n’était qu’une préoccupation marginale étrange et mystérieuse, nous avons envoyé notre journaliste intrépide Dane Cash aux Émirats arabes unis pour ce qui est bien connu dans les cercles des médias cyclistes comme la mission la plus pépère de l’ensemble. an. Des hôtels quatre étoiles, de la bonne nourriture, des cavaliers en un seul endroit – c’est le rêve d’un journaliste.

Puis le coronavirus a frappé. Il a infecté un coureur, qui s’est avéré être Fernando Gaviria, et un membre du personnel de l’équipe. Tout le monde était enfermé dans leurs hôtels, interdit de sortir. Des tests ont été administrés, des quarantaines ont été instituées et rien de tout cela n’avait de sens. Cela a créé le précédent pour les dominos renversants qui ont été le reste de la première saison.

Une quarantaine de coronavirus bâclée: récits troublants de la tournée des EAU

L’UCI honore un dictateur

En juin, l’UCI a discrètement remis au dictateur du Turkménistan, Gurbanguly Berdimuhamedov, une mystérieuse récompense. Cela aurait pu passer entre les mailles du filet si Berdimuhamedov était un peu moins auto-promotionnel, mais heureusement pour la responsabilité du sport, il n’est pas ce genre de dictateur.

Les actions de l’instance dirigeante du sport ont été soudainement mises à l’honneur alors que l’UCI répondait aux questions pointues de CyclingTips: des questions telles que “hé, ce type est un grave abuseur des droits de l’homme, pourquoi lui avez-vous donné votre plus prestigieux honneur?” – et a fait de son mieux pour les esquiver.

Une enquête de plusieurs mois a par la suite révélé les profondeurs de la corruption de l’UCI et mis en lumière l’oligarque russe qui était le courtier dans les coulisses. Tout était très épicé, plein d’intrigues internationales et complètement bizarres – et n’aurait probablement pas été découvert du tout si Lappartient, Makarov et Berdimuhamedov n’avaient pas sauté sur un appel Zoom maladroit pour une cérémonie de remise de prix virtuelle.

Le dictateur, l’oligarque et le président de l’UCI

Garmin se fait pirater et paie une rançon

Imaginez que vous venez de profiter d’une balade à vélo de la fin des temps et que vous avez essayé de télécharger votre activité à partir de votre Garmin, pour trouver tout cet effort coincé dans un purgatoire numérique. Galling, non?

Pas aussi exaspérant que ce que Garmin a vécu au cours d’une semaine fatidique fin juillet, lorsque l’entreprise s’est retrouvée victime d’une attaque de ransomware.

Le géant du GPS a été bloqué hors de ses propres systèmes après avoir été infiltré par le gang criminel russe, Evil Corp. Pendant ce qui semblait être une éternité, Garmin a offert un silence inquiétant avant que les choses ne reviennent enfin en ligne. Le prix: une rançon de plusieurs millions de dollars rapportée, discrètement versée aux hackers via un intermédiaire au risque de déclencher des sanctions du Trésor américain.

Mais salut. Nous pouvons à nouveau télécharger nos manèges.

Et Garmin n’était pas le seul parmi les marques liées au cyclisme à avoir été victime d’acteurs infâmes en 2020. L’année de Canyon a également connu un début d’horreur lorsqu’elle a été victime d’une attaque similaire autour du jour de l’An.

Le crash de Jakobsen

Nous nous sommes plongés de plus en plus dans les conneries de 2020 en août lorsque Dylan Groenewegen a fermé la porte au pauvre Fabio Jakobsen lors d’une finale rapide au Tour de Pologne, ce qui a poussé Jakobsen à frapper la barrière du côté droit, qui a ensuite, d’une manière ou d’une autre, jeté haut. dans les airs, où il a explosé en plusieurs morceaux et transformé un grave accident en un terrible accident.

Honte à Groenewegen pour avoir fermé cette porte, bien plus de honte à l’organisateur de la course pour ces terribles barrières, une double dose de honte à l’UCI pour sa gestion insensée de la véritable cause de la dévastation physique, et honte au sport de ne pas avoir figuré en sécurité lignes d’arrivée après plus d’un siècle.

La course de gravier du Kansas change de nom en quelque chose de légèrement meilleur que «course de gravier du Kansas»

La course anciennement connue sous le nom de Dirty Kanza a passé des mois et des mois à consulter les parties prenantes et a trouvé un nouveau nom. C’est un beau nom. Mais nous avons dû le chercher pour écrire ce petit texte de présentation parce qu’il est si immémorable que nous avons oublié en quoi ils l’ont changé.

Gravier non lié. C’est ça. Nous nous sommes souvenus.

La prise de contrôle d’Orica puis la reprise

La tenue Mitchelton-Scott, comme beaucoup dans le sport, s’est trouvée dans une situation financière difficile en raison de la pandémie COVID-19. Mais contrairement à CCC – qui se replie tranquillement à la fin de cette saison – et NTT – qui était à nouveau, à nouveau, avant de finalement trouver une bouée de sauvetage pour avancer en tant qu’Assos-Qhubeka – Mitchelton-Scott a connu une mi-saison beaucoup plus trouble. narratif de financement.

À l’improviste à la mi-juin, une annonce a été faite que l’équipe terminerait la saison 2020 en tant que Manuela Fundacion, avec une nouvelle organisation à but non lucratif espagnole sans présence sur le Web en tant que sponsor des droits de dénomination.

Mais tout n’était pas ce qu’il semblait. Au cours de la semaine suivante, une vague de rapports contradictoires de l’intérieur et de l’extérieur de l’équipe a révélé une image beaucoup plus étrange de la prise de contrôle apparente. Enfin, une semaine après l’annonce initiale de l’accord, il a été abandonné par le propriétaire de l’équipe, Gerry Ryan, qui a renouvelé son engagement envers l’équipe. Mitchelton-Scott vit encore; Manuela Fundacion n’a toujours pas d’équipe pour suspendre son nom, ayant apparemment disparu dans l’éther aussi mystérieusement qu’il est arrivé.

Gerry Ryan fait la lumière sur la décision d’annuler l’accord avec Manuela Fundación

EF x Palace sort le kit le plus fou depuis des années

Il est prudent de dire que le kit bonkers Giro d’Italia d’EF Pro Racing a ébouriffé quelques plumes. Une collaboration de conception entre Rapha et la marque de skate londonienne Palace, le kit en vedette… enfin, à peu près tout. Il y avait un motif à pois chiné violet et rouge. Il n’y avait pas un, mais deux hommes non identifiés cachés dans les éclaboussures. Affalé sur la poitrine, il y avait un gros canard blanc, les ailes déployées, jouant le mot «PALAIS» comme un accordéon.

C’était certainement… différent, et, diraient les haineux, pas dans le bon sens. Mais si la visibilité est la référence du succès, elle a plus que rempli son objectif. Il est presque instantanément épuisé et semble destiné à être un vêtement de cyclisme culte à la hauteur des excès les plus vertigineux de Carrera Jeans, Mapei et Castorama. Bizarre comme l’enfer, et très bien joué tout au long.

Tubeless sans chambre à air Roval de Specialized

Voici maintenant un autocollant que vous ne vous attendez pas à trouver sur un volant de course sur route 2021.

Nos rédacteurs techniques très expérimentés ont examiné de près les nouvelles roues Roval et ont demandé à d’autres experts encore plus expérimentés, et tout le monde dit qu’ils semblent avoir été conçus pour des pneus sans chambre à air.

Et pourtant, Roval dit qu’ils ne le sont pas. La société qui a passé les trois dernières années ou plus fermement dans le train en marche sans chambre à air, lançant de nombreux pneus rapides et sophistiqués, ainsi que son propre scellant spécifique à la route, diffusant de nombreuses publicités sur la supériorité sans chambre à air, a soudainement eu une nouvelle prise à chaud: les tubes en latex sont sucrés!

Cela fait sauter notre étrange-o-mètre assez haut pour que nous soyons presque sûrs que quelque chose d’autre s’est passé dans les coulisses. Mais nous n’avons pas encore compris ce qu’était ce quelque chose.

Roval abandonne le tubeless avec ses nouvelles roues Rapide et Alpinist CLX

Toutes les courses, tout le temps

Van Vleuten célèbre avec un soigneur.

Lorsque la saison a été interrompue indéfiniment en mars, le statut du calendrier 2020 était un peu nébuleux. Mais à la fin, même si un tas de courses n’a pas eu lieu, ce qui était peut-être plus surprenant était le nombre de courses fait.

La reprise du calendrier des courses a été comme une période de sécheresse, alors que la dernière moitié de l’année a bombardé les amateurs de cyclisme avec All of the Racing, All of the Time. Nulle part cela n’a été plus prononcé que dans la période vertigineuse de la fin octobre où le Giro d’Italia, Paris-Roubaix et la Vuelta a España se chevauchaient tous. Dans ce contexte, c’était presque – presque – une pitié quand Paris-Roubaix n’a pas fini par avoir lieu (même si, bien sûr, cela aurait été la bête la plus mystique, un Paris-Roubaix humide).

Le Tour de France sur Zwift

Lorsque le coronavirus a propagé ses vrilles méchantes à travers l’Europe, ce n’est pas seulement la saison de cyclisme professionnel qui a été impactée. Des pays entiers sont entrés dans des verrouillages décisifs, limitant les mouvements et obligeant les gens à s’abriter à l’intérieur. Un effet secondaire surprenant a été que la croissance régulière de Zwift et des plates-formes associées s’est soudainement transformée en inondation. Il y avait un dramatique pic de demande pour les entraîneurs d’intérieur et les plateformes numériques ont connu une expansion fulgurante.

Zwift était sans doute le mieux placé pour capitaliser, le Tour de Watopia établissant un précédent pour la croissance de l’eRacing. En juillet, le Tour de France – ou quelque chose d’un peu comme ça, si vous plissiez et n’étiez pas très pointilleux – se disputait en ligne, et en décembre, le premier Championnat du Monde UCI eSports était organisé et remporté. Et juste comme ça, eRacing était là pour rester.

Qu’avons-nous manqué? Quels ont été vos moments les plus étranges de l’année en cyclisme?





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