L’équipe NTT enregistrée, présentant l’équipe Qhubeka ASSOS

L’équipe NTT enregistrée, présentant l’équipe Qhubeka ASSOS


Après des mois de spéculation, l’équipe NTT Pro Cycling a finalement confirmé qu’elle resterait une équipe cycliste en 2021. Douglas Ryder a confirmé que l’équipe continuerait sous un nouveau nom en 2021 avec Assos en tant que sponsor principal.

Qhubeka est partenaire de l’équipe depuis 2016 sous le nom de Dimension Data pour Qhubeka. Fondée par Anthony Fitzhenry en 2005, Qhubeka fait don de vélos aux Africains pour les aider à améliorer leur accès aux écoles, aux emplois et aux opportunités. En 2013, l’organisation à but non lucratif a été reprise par World Bicycle Relief.

«Nous avons un immense respect pour tout ce qu’ils ont accompli à ce jour et nous sommes impatients de continuer à les encourager en 2021 et au-delà», a déclaré Tsatsi Phaweni, directeur exécutif de Qhebeka, à propos du partenariat. «Nous restons reconnaissants pour leur soutien continu à notre travail et pour tous leurs efforts pour collecter des fonds et faire connaître Qhubeka, ainsi que leurs fans, sponsors et la communauté cycliste en général. Ensemble, nous pouvons changer plus de vies avec les vélos et nous leur souhaitons donc plein succès. »

Assos, le fabricant suisse de vêtements de cyclisme, a équipé l’équipe au cours des deux dernières saisons. Maintenant, ils interviennent pour sauver l’équipe autrefois brouillée pour les deux prochaines saisons.

«Nous avons vraiment apprécié faire partie de cette équipe axée sur la mission – le slogan de Qhubeka selon lequel« les vélos changent des vies »ne pouvait pas nous inspirer davantage», a déclaré Derek Bouchard-Hall, PDG d’ASSOS. «ASSOS a toujours été et continue d’être profondément enracinée dans le cyclisme professionnel – nous avons été vraiment émus par l’opportunité de soutenir le sport pendant la crise COVID en gardant cette équipe importante dans le peloton professionnel.

Ryder a maintenu la confiance que l’équipe trouverait un remplaçant pour NTT après que la société de télécommunications a officiellement annoncé qu’elle ne sponsoriserait plus l’équipe en septembre. Pas plus tard que Bjarne Riis, responsable de l’équipe NTT pour la saison 2020, a déclaré au journal danois Ekstra Bladet qu’il était peu probable que l’équipe trouve le soutien pour 2021. Depuis cet entretien, Riis et NTT Pro Cycling ont cessé leur partenariat, Ryder rétablissant à la hâte l’espoir que l’équipe était en voie de salut.

«Je suis vraiment heureux d’avoir obtenu le soutien de personnes et de partenaires incroyables, dont ASSOS de Suisse, qui est intervenu pour être un sponsor principal», a déclaré Ryder dans l’équipe. communiqué de presse. «Pouvoir recréer l’équipe alors que l’équipe Qhubeka ASSOS parle exactement de ce que nous poursuivons, à savoir être une équipe de course de haute performance dirigée par un objectif.»

Alors que l’équipe avait du mal à obtenir un financement pour une saison 2021, de nombreux coureurs ont trouvé une maison ailleurs. Cavalier américain Ben King annoncé hier son passage au Rally Cycling. King roule pour Team Dimension Data / NTT Pro Cycling depuis 2017. De même, Edvald Bossan Hagen, qui fait partie de l’équipe de Ryder depuis 2015, a récemment fait le mouvement à Total Direct Energie en 2021. Ryan Gibbons, le cavalier sud-africain qui fait partie de l’équipe depuis 2016, roulera pour le UAE-Team Emirates en 2021 et 2022. Et la liste est longue.

Seuls Victor Campenaerts, Michael Gogl, Domenico Pozzovivo, Andreas Stokbro, Dylan Sunderland et Max Walscheid ont des extensions de contrat officielles avec le Team Qhubeka ASSOS pour 2021. Naturellement, avec la question entourant la continuation de l’équipe, aucun nouveau coureur n’a été signé. Pourtant, il y a beaucoup de pilotes sans domicile pour la saison prochaine. Selon certaines rumeurs, Simon Clarke d’EF Pro Cycling et Fabio Aru de UAE-Team Emirates rejoindraient l’équipe pour l’année prochaine, et maintenant Ryder a officiellement une équipe avec laquelle travailler, les annonces de contrats feront l’actualité de manière imminente.



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