Le sourire radieux d’une recrue aux championnats du monde

Le sourire radieux d’une recrue aux championnats du monde


Parfois, une idée d’histoire évolue dans une direction complètement différente de celle que vous aviez anticipée. J’ai décidé de vous présenter deux recrues; deux nouveaux coureurs du Championnat du monde sur route. Je me suis retrouvé avec cette histoire d’Amber Joseph, la première coureuse à quitter la rampe du contre-la-montre élite féminin jeudi, représentant la Barbade.

«Je vis et je roule pour le Centre Mondial du Cyclisme (CMC) UCI ​​à Aigle, en Suisse», me dit Joseph. «Je n’avais jamais participé aux Championnats du monde sur route, mais ils étaient censés être à notre porte cette année. J’ai pu familiariser les routes et me préparer à cette grande inconnue. Normalement, je roule sur la piste, mais j’ai rejoint le WCC cette année pour faire plus de courses sur route et gagner en endurance pour développer mes courses sur piste.

«Lorsque les championnats du monde ont été transférés en Italie, je ne voulais pas y aller mais mon entraîneur a dit que je devrais. Alors me voilà, profitant de cette expérience. J’étais assez nerveux avant le contre-la-montre, mais il n’y a aucune pression sur moi ici.

Le résultat du contre-la-montre ne l’intéresse pas. Tout est question d’expérience pour le cycliste de 20 ans. Elle a une personnalité pétillante. Ses sourires rayonnent à travers la ligne téléphonique. L’énergie de l’autre côté est élevée et contagieuse. Elle n’a pas menti quand elle a dit qu’elle souriait toujours. Une recherche sur Google montre des rangées de photos d’un cavalier dynamique et toujours souriant de la Barbade en kit bleu et jaune.

«C’est la première chose que vous verrez à la Barbade: des gens souriants», dit-elle. «C’est ma maison. C’est le paradis, l’ambiance, le soleil, le sable blanc. Alors, nous sourions.

Joseph descend la rampe de départ pour commencer le contre-la-montre des Mondiaux 2020. Elle est la première femme à représenter la Barbade aux Championnats du monde sur route.

Joseph est né sur l’île et est d’origine mixte: son père est un Barbadien de couleur, sa mère anglaise. Quand elle a grandi sur l’île, elle a fait une myriade de sports, y compris la natation et la course. Elle a reçu un vélo lorsqu’elle était enfant, mais les roues d’entraînement ne se sont jamais décollées, pour ainsi dire – elle ne l’a jamais conduite. Mais à un moment donné, tout a changé et le vélo a changé sa vie.

«Un de mes amis m’a demandé si j’étais intéressée par un triathlon parce que j’étais déjà une bonne nageuse et une bonne coureuse», se souvient-elle. «Elle a dit que je pouvais utiliser le vélo de course de son père. Au moment où j’ai sauté dessus, j’ai été vendu. Le sentiment de liberté que cela m’a procuré était incroyable. J’étais en charge de l’endroit où j’allais et à quelle vitesse.

Lorsque Joseph et sa mère sont retournés en Angleterre, elle a rejoint le club Palmer Park Velo et s’est inscrite au Programme d’apprentissage britannique de cyclisme. La piste est devenue sa spécialité.

«J’ai essayé les keirins, les sprints et les épreuves d’endurance quand j’étais avec British Cycling», dit-elle. «Je les ai toutes faites et j’ai dû décider dans quoi me spécialiser. La fédération de la Barbade m’a demandé de participer aux Jeux panaméricains en tant que junior. Mon cœur et mon âme étaient toujours restés avec mon île, j’ai donc changé d’affiliation et commencé à représenter la Barbade. J’ai également commencé à me concentrer sur l’omnium.

Ce fut un début de carrière réussi. Elle a obtenu une médaille d’argent à l’omnium en première année junior et est revenue l’année suivante pour remporter l’or. Et puis elle a réussi un autre argent.

«J’étais tellement découragée par ce résultat parce que tout le monde s’attendait à ce que je ramène l’or à la Barbade», dit-elle. «Je n’avais pas prévu de participer à la course aux points mais quand je l’ai fait, j’ai fait un pari avec ma mère. [If I won] une médaille, il faudrait qu’elle m’achète un billet pour la Barbade. J’ai remporté l’or et je suis rentré chez moi. La Barbade sera toujours à la maison. L’Angleterre est à la maison loin de chez soi et Aigle est à la maison loin de chez soi », dit-elle en riant.

Son palmarès sur le vélodrome est déjà impressionnant avec une septième place dans la course scratch à ses premiers championnats du monde seniors. Elle a participé à des événements Six Day et à la Revolution Series, un événement télévisé sur piste au Royaume-Uni.

Les rêves de Joseph sont grands mais elle estime que représenter une petite nation a aussi ses inconvénients.

«Nous avons tellement de potentiel sportif sur l’île», dit-elle. «Joueurs de cricket de classe mondiale, squash, athlétisme, hockey sur gazon. Mais nous sommes aussi une petite île aux moyens limités. Sortir de l’île pour concourir coûte cher. L’équipement coûte cher. Les plus grandes nations ont tellement plus en termes d’équipement que nous ne pourrons jamais égaler.

«Cependant, j’espère inspirer les jeunes à réussir. Si je peux faire ce que j’ai fait avec des moyens limités mais avec dévouement et détermination, ils le devraient aussi. J’espère être une source d’inspiration.

Son rêve est de mettre en place une structure sur la Barbade pour que les filles commencent le cyclisme. «Nous avons déjà une équipe masculine, mais je veux aussi inspirer les filles», dit-elle. «Le travail acharné et la détermination peuvent vous mener loin sur le vélo, mais cela vaut également pour la moto. J’ai besoin que les gens croient que nous pouvons faire cela à la Barbade. Nous avons de belles routes et montées. Pas ceux que j’ai connus en Suisse mais quand même. Je veux aider, inspirer et encadrer toutes les filles. »

Il y a maintenant une discussion animée sur la représentation de la couleur dans notre sport. Joseph pense que les coûts du sport sont un facteur mais ne peut pas déterminer exactement pourquoi plus de filles à la Barbade ne roulent pas.

«Je ne peux pas vous dire pourquoi il n’y a pas beaucoup de filles de couleur sur le vélo», dit-elle. «Je ne regarde pas la couleur. Je regarde le cœur et l’âme des gens. »

L’objectif principal d’Amber Joseph reste la course sur piste. Le système de points pour se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo est un cycle de deux ans. Elle a raté la première année parce qu’elle était encore junior. Paris 2024 est son objectif. Son avenir sur la route est encore assombri d’inconnues, mais elle n’a que 20 ans et a un long avenir devant elle.

Joseph en action au contre-la-montre des Mondiaux 2020.

«Je ne me suis pas inscrit pour la course sur route aux championnats du monde, seulement pour le contre-la-montre. Le cours n’est tout simplement pas pour moi. Je ne suis pas grimpeur. En cette année bizarre, j’ai fait une course, le Climber’s Trophy à Vresse sur Semois. Non, je ne suis certainement pas une grimpeuse », dit-elle en riant.

«Que m’apportera la course sur route à l’avenir? Je ne sais pas. Tout peut arriver. C’est la course de vélo. J’ai appris à Imola que je dois profiter de chaque seconde de ce que je fais, pour faire du vélo. Je ne suis qu’un bébé quand il s’agit de cyclisme mais je sais que j’aime ça.

«C’est ce dont vous avez besoin dans n’importe quel sport. Si vous n’aimez pas ce que vous faites, ne le faites pas. C’est trop difficile si vous n’aimez pas absolument ce que vous faites, alors c’est ce que je fais. À chaque instant.





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