Le snob du Tour de France s’ouvrait pour que Michael Matthews rejoigne Mitchelton-Scott – VeloNews.com

Le snob du Tour de France s’ouvrait pour que Michael Matthews rejoigne Mitchelton-Scott – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Fils prodigue Michael Matthews retourne à Mitchelton-Scott couleurs en 2021, et l’équipe d’Australie attend de «grandes choses» de la part du sprinter et des classiques.

C’était cet été Tour de France non-sélection pour Équipe Sunweb qui a ouvert la porte à Matthews retour de haut niveau dans l’équipe australienne.

Le directeur sportif en chef, Matt White, a déclaré que Matthews – qui est de retour dans la franchise australienne avec un contrat de deux ans après quatre saisons avec Sunweb – avait encore beaucoup de victoires dans ses jambes.

«Nous nous attendons à de grandes choses», a déclaré White VeloNews. «C’est l’un des coureurs d’une journée les plus polyvalents du WorldTour. Il est capable de tout gagner de Milan-Sanremo à Liège. Nous allons vraiment profiter de son retour dans l’équipe.

Matthews, 30 ans, assumera le rôle principal de capitaine des classiques et d’option de sprint grand tour lors de journées plus vallonnées et plus exigeantes. White admet que Matthews n’a pas la vitesse pour battre des coureurs tels que Sam Bennett (Deceuninck-Quick-Step) ou Caleb Ewan (Lotto-Soudal) dans un pur sprint groupé, mais a ajouté qu’il était difficile à battre sur un terrain plus accidenté et plus long. , des profils plus exigeants.

«Neuf fois sur 10, il perdra face à des gars comme Caleb ou Bennett, parce que ce genre de gars est tout simplement trop rapide», a déclaré White lors d’un entretien téléphonique. «Mais quand il grimpe bien, il est dans une autre ligue. C’est un cavalier comme [Peter] Sagan, mais il y a deux nouveaux pilotes qui entrent dans ce créneau avec Mathieu van der Poel et Wout Van Aert. Nous aurons les mains pleines.

«’Bling’ s’améliore encore», a poursuivi White. “Il est l’un des meilleurs de sa génération, et bien qu’il y ait un peu de changement de garde de sa génération, il peut encore gagner beaucoup.”

Comme tout sprinter ou coureur classique, Matthews a eu sa part de blessures, mais quand il est en parfait état, il peut gagner sur presque tous les terrains.

Après avoir quitté l’organisation GreenEdge en 2016, il a bénéficié de plus de liberté chez Sunweb. Lors de sa première saison en 2017, il a remporté deux étapes et le maillot vert au Tour de France. Il a également ramassé ces classiques d’un jour comme Bretagne Classic-Ouest France, GP Montréal, et deux fois le GP Québec.

Matthews, cependant, n’a pas été sélectionné par Sunweb pour le Tour 2020. Bien que l’équipe continue gagner trois étapes dans une course très réussie, le camouflet perçu ne convenait pas à Matthews.

White a déclaré que l’équipe n’envisageait même pas de signer Matthews pour 2021 avant cet été.

«Heureusement pour nous, [Sunweb] ne l’a pas emmené au Tour », a déclaré White. «Ce fut un véritable catalyseur pour lui de partir. Il avait un contrat, mais il a réussi à s’en sortir. Il n’était pas sur notre radar pour 2021, et nous en sommes les bienfaiteurs.

Matthews a roulé avec Orica GreenEdge jusqu’en 2016. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

Surnommé «Bling», Matthews était l’un des jeunes cavaliers les plus vantés d’Australie lorsqu’il est entré en scène il y a dix ans. Après son titre mondial U23 sur les routes à domicile en 2010, il est devenu professionnel avec Rabobank. En 2013, il rejoint White chez GreenEdge, puis intègre sa deuxième équipe au sein de la première équipe australienne WorldTour.

Matthews a bientôt verrouillé les cornes avec son compatriote Simon Gerrans. Les deux pilotes avaient des profils et des forces similaires, et la tension s’est accrue sur les fonctions de leadership et les opportunités à la fois au sein de GreenEdge et dans les équipes nationales du monde australiennes. Gerrans étant toujours sous contrat pour 2017, Matthews a décidé de rejoindre Sunweb cette saison-là pour jouer un rôle plus central dans l’équipe germano-néerlandaise.

«’Bling’ est parti en bons termes», a déclaré White. «C’était difficile pour lui avec Gerrans là-bas. Il était jeune et s’améliorait rapidement, et il voulait plus d’opportunités. C’était un peu toxique là-bas car les deux étaient des pilotes très similaires. «Gerro» était très protecteur de son territoire.

L’arrivée imminente de Matthews aidera à combler le vide laissé par Matteo Trentin, qui a quitté l’équipe après la saison 2019.

White dit que Matthews avait un potentiel inexploité dans les classiques du printemps. Deux fois troisième à Milano-Sanremo, Matthews a le potentiel de gagner sur une grande variété de courses d’une journée, White ajoutant qu’il a la puissance et la vitesse de finition nécessaires pour être un facteur dans des courses comme Amstel Gold Race et Milano-Sanremo jusqu’à Tour des Flandres et du nouveau look Liège-Bastogne-Liège.

“Nous pensons qu’il pourrait podium dans chacun d’eux”, a déclaré White. «C’est un gros ajout pour notre formation flamande, ainsi que pour les Ardennes. Je pense qu’il pourrait même gagner la Lombardie dans les bonnes circonstances. Les mondes sont également une grande cible pour lui. S’il est en bonne santé et s’entraîne dur, nous pensons qu’il peut obtenir de très grands résultats.



Source link