Le gravier et les galets font-ils partie du Tour de France ?

Le gravier et les galets font-ils partie du Tour de France ?


Il y a toujours un défi intéressant pour Tour de France officiels chaque année – comment pimentez-vous ce qui est un plan assez éprouvé d’une grande tournée de trois semaines?

La réponse? Mélanger dans les secteurs de gravier et de pavés.

Les parcours 2022 pour l’inauguration Tour de France Femmes et le Tour de France voient les deux parcours s’enfoncer dans les surfaces non pavées.

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Bien sûr, le gravier et paver étaient ce sur quoi les premiers coureurs du Tour ont couru il y a plus d’un siècle. Flash-forward 100 ans, et les surfaces poussiéreuses et bosselées sont de retour à la mode.

Ce qui est ancien est nouveau, n’est-ce pas ?

Mais la vraie question est : appartiennent-ils à des courses aussi importantes et exigeantes que les deux versions du Tour de France ?

Les avis semblent partagés. Certains se disputent, pourquoi pas ? Si vous êtes un coureur cycliste complet, quel mal un petit bout de chemin de terre ou de pavés fera-t-il ? D’autres affirment que les surfaces tout-terrain présentent une diversion inutile qui entraîne des conséquences négatives excessives pour toute personne ayant de la malchance, un accident ou une crevaison.

Ici notre VeloNews La rédaction européenne se penche sur la question : les graviers et les pavés font-ils partie de ces courses ?

On voit du gravier dans le Tour de France Femmes, et des pavés à la Roubaix, font-ils partie d’une course par étapes ?

Andrew Hood : J’ai des sentiments mitigés sur ces surfaces mixtes. D’un côté, oui, c’est la course de vélo, et un grand pro devrait être capable de tout gérer. Et ces dernières années, ces étapes pavées ont livré de belles courses.

D’un autre côté, 90 pour cent des coureurs à la manière du Tour de France n’ont jamais couru Paris-Roubaix et seuls quelques-uns se frottent aux Strade Bianche, il faut donc se demander s’il est juste ou même un peu pervers de les envoyer secouer les pavés. .

C’est préparer la course pour des accidents, des crevaisons et des problèmes mécaniques inutiles et gratuits, ce que les organisateurs semblent penser qu’ils ajoutent au drame et à l’excitation de la course.

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Les chefs d’équipe détestent ces étapes, et à juste titre. Des mois et des années de travail, de sacrifices, de préparation et sans parler des millions et des millions de dollars de salaires sont consacrés à la préparation du Tour.

Qu’apportent réellement ces surfaces ? Des sensations bon marché, dis-je. Nous avons Strade Bianche et Paris-Roubaix, et ce sont deux des meilleurs jours de course partout dans le monde.

Gardons les coureurs du grand tour sur les routes pavées et laissons les plus forts – pas les plus chanceux – gagner.

Sadhbh O’Shea: La plupart des coureurs de GC essaient activement d’éviter ces terrains tout au long de l’année et n’y plongent les orteils que lorsqu’ils le doivent.

L’argument des opposants en ce qui concerne ces surfaces est qu’elles ajoutent un élément de loterie à la course au titre et que n’importe quel coureur pourrait perdre à tout moment.

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Pour moi, c’est ce qui rend ces petits ajouts encore plus excitants. Les gagnants du Grand Tour doivent être les coureurs les plus arrondis et être capables de faire face à n’importe quel terrain devant eux. Il ne s’agit pas seulement de montagnes et de contre-la-montre.

À condition que les organisateurs n’exagèrent pas avec ces scènes peu orthodoxes, alors je pense qu’il y a de la place pour eux dans un cadre de grande tournée.

Les femmes affronteront des routes de gravier – la photo ici est la course Strade Bianche – lors du premier Tour de France Femmes. (Getty Images)

Jim Coton : Pourquoi pas? Ce n’est pas comme si l’un des meilleurs gars du GC était un pilote de classiques pavées et avait donc un net avantage sur l’autre.

Une course par étapes est un test de tous les éléments de la boîte à outils d’un cycliste, de l’escalade et du sprint à des choses comme le maniement du vélo, le positionnement et la descente. Et rouler sur un terrain accidenté devrait être un autre élément qui doit être testé dans une certaine mesure.

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Bien sûr, le risque de crevaison signifie que les galets et le gravier peuvent faire d’une étape un jeu de chance, mais vous ne voyez pas les organisateurs de courses omettre des descentes par crainte d’une chaussée légèrement glissante ou annuler des étapes plates lorsque le vent commence à souffler.

La possibilité de crevaisons et de problèmes mécaniques sur les surfaces non pavées est juste une autre chose que les équipes doivent planifier et apprendre à atténuer.



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