Le dernier rebondissement de la saga tumultueuse de Miguel Ángel López voit un retour à Astana

Le dernier rebondissement de la saga tumultueuse de Miguel Ángel López voit un retour à Astana


Le dernier rebondissement de l’étrange odyssée de Miguel Ángel Lopez voit le coureur colombien revenir dans l’équipe qu’il a quittée il y a un an.

Dans la foulée de sa sortie controversée du Vuelta d’Espagne avec une étape à parcourir et la rupture de son contrat avec Movistar, López a confirmé vendredi qu’il avait signé un contrat de deux ans pour revenir à l’équipe Astana Qazaqstan pour 2022-2023.

“Revenir dans l’équipe d’Astana est un retour à la maison”, a déclaré López dans un communiqué vendredi. « Dans le monde du cyclisme professionnel, un coureur qui veut continuer à avancer doit parfois changer quelque chose dans sa carrière, acquérir une nouvelle expérience. Parfois c’est bon, parfois non. »

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Avec ces commentaires prudents, il semble que López se déclare heureux de la fin de son mandat bref mais controversé avec Movistar.

Et l’annonce officielle de vendredi est le dernier chapitre de ce qui a été l’une des histoires les plus explosives et les plus marquantes de la saison 2021.

Une image de la télévision espagnole du moment où López a abandonné la Vuelta 2021.
Une image de la télévision espagnole du moment où López a abandonné la Vuelta 2021. (Photo : télévision espagnole)

Une implosion inédite dans l’histoire du cyclisme

Le demi-tour est le dernier chapitre de la saga en cours impliquant López, le directeur général d’Astana, Alexander Vinokourov, et Eusebio Unzué de Movistar et des membres de l’équipe Movistar.

L’arrivée de López à Movistar semblait se passer pour le mieux jusqu’à ce que tout s’effondre en quelques heures dans la dernière étape sur route tendue et décisive de la 2o21 Vuelta.

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Avec son contrat pour rejoindre l’équipe espagnole de longue date du WorldTour, López était en train d’être préparé en tant que nouveau capitaine du GC de Movistar, et il réussissait bien à combler le vide laissé par les récents départs de coureurs de renom tels que Nairo Quintana, Richard Carapaz et Mikel Landa.

Les choses allaient si bien que Movistar et López avaient convenu d’une prolongation de contrat juste avant le début de la Vuelta 2021, et il a remboursé l’équipe avec une victoire à la “étape reine” terminant au sommet de la nouvelle arrivée au sommet à Gamoniteiru dans les Asturies.

Tout s’est déroulé de manière spectaculaire en quelques heures dans une étape de montagnes russes à travers les routes escarpées et étroites de la Galice.

López a été pris dans un échange de tirs dans une série d’attaques sans perte de la part de ses rivaux du podium, et le Colombien, qui a commencé la journée troisième au classement général, s’est retrouvé coincé dans un groupe de poursuite tandis que son coéquipier Enric Mas, qui était en deuxième position, était dans le groupe GC avant.

Ce qui s’est passé ensuite a été l’un des effondrements les plus spectaculaires de l’histoire du cyclisme.

Voyant ses chances de podium s’évaporer et apparemment irrité par les ordres de l’équipe transmis à la radio, López est descendu avec colère de son vélo pour arrêter. Malgré les supplications de son directeur sportif, de ses coéquipiers et d’Unzué lui-même, López a refusé de continuer.

Alors qu’il restait environ une heure dans la dernière étape sur route, López a quitté la Vuelta et le monde du cyclisme a basculé dans le chaos.

Movistar détient de bonnes cartes pour la deuxième semaine de la Vuelta
Les choses se sont vite dénouées à la Vuelta a España. (Stuart Franklin/Getty Images)

Aucune chance de réparer les dégâts

Les heures, les jours et les semaines qui ont suivi ont vu des récriminations des deux côtés.

López a déclaré que l’équipe lui avait ordonné d’arrêter de poursuivre, et les partisans colombiens de López ont laissé entendre que l’équipe essayait de torpiller ses chances au sein de l’équipe pour s’assurer que Mas – un coureur espagnol – serait assuré d’une place sur le podium.

Unzué et les responsables de l’équipe Movistar ont nié ces accusations et ont insisté sur le fait qu’ils suppliaient López de continuer à courir, non seulement pour conserver ce qui aurait pu encore être une sixième ou septième place au classement général, mais aussi en guise de récompense pour tout le travail acharné de ses coéquipiers. engagés dans la Vuelta lors des 19 étapes précédentes.

Unzué a expliqué plus tard que l’équipe disait à López d'”arrêter de courir” uniquement pour que les coéquipiers poursuivant par derrière puissent reprendre contact avec le groupe López – chargé de coureurs qui n’avaient aucun intérêt à faire reculer les leaders.

L’histoire a fait les gros titres au cours des jours et des semaines qui ont suivi, les médias cyclistes colombiens et espagnols et les experts ayant chacun pris parti.

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Selon des sources, les coureurs de l’équipe Movistar ont approché la direction de l’équipe et ont déclaré qu’ils ne voulaient pas que López reste dans l’équipe après son départ brutal et en colère de l’avant-dernière étape. López a également exprimé sa frustration face à la façon de faire de Movistar.

Les dés étaient jetés. Lopez était parti.

Un retour à Astana, une équipe en transition

Alexander Vinokourov fait partie de l’équipe depuis sa création. (Photo : Dan Cavallari | VeloNews.com)

Au-delà des gros titres à la suite de l’implosion de la Vuelta, un autre drame se jouait à Astana-Premier Tech.

L’équipe kazakhe de longue date était également en pleine effervescence. Le directeur général de longue date Vinokourov a été forcé de quitter l’équipe qui a été en grande partie fondée et créée pour lui dans ce qui était un bras de fer entre les Kazakhs et l’arrivée du nouveau co-commanditaire canadien Premier Tech.

Lorsque le Tour 2021 a commencé, Vinokourov a été mis à l’écart en tant que directeur général, et le groupe Premier Tech, dirigé par le propriétaire de l’entreprise, Jean Bélanger, tentait de prendre le contrôle de l’équipe.

En quelques semaines, cependant, des acteurs majeurs au Kazakhstan, y compris jusqu’au Premier ministre du pays, selon les médias, ont réintégré Vinokourov dans son rôle de directeur général. Cela a conduit à la sortie de Premier Tech, qui cherche toujours un nouveau partenaire WorldTour en 2022.

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Le retour de Vinokourov au sommet de l’équipe – maintenant appelé Astana Qazaqstan Team – a permis d’ouvrir la porte au retour de López.

López a quitté Astana pour chercher une meilleure affaire à Movistar, et quand tout s’est effondré pendant la Vuelta, un Vinokourov fraîchement frappé attendait à bras ouverts pour ramener leur fils prodigue.

López est devenu pro avec Astana en 2015, et après quelques mois tumultueux, il est de retour.

“Miguel Angel Lopez est un coureur qui a grandi et a réalisé ses plus grands succès dans notre équipe, et je suis donc heureux qu’après une courte pause, il fasse son retour dans l’équipe Astana”, a déclaré Vinokourov dans un communiqué de presse. « Au cours de l’année écoulée, Miguel Angel a acquis une expérience sérieuse qui, peut-être, lui manquait dans notre équipe. Je pense que cette expérience, à la fois bonne et moins bonne, l’aidera à poursuivre son développement.

À la suite de l’incident de López, les deux équipes se regroupent.

Movistar parie sur la jeunesse et a signé six nouveaux coureurs pour 2022, dont Alex Aranburu, Óscar Rodríguez (tous deux originaires d’Astana) et le grimpeur colombien Iván Sosa.

Le quotidien espagnol COMME a également signalé cette semaine que le directeur sportif de longue date José Luis Arrieta ne continuerait pas avec l’équipe, Patxi Vila prenant les rênes en tant que directeur sportif principal pour 2022.

Après quelques mois d’incertitude sur son avenir financier, Astana Qazaqstan complète désormais son roster pour 2022. Plusieurs grands noms partent, dont Jakob Fuglsang, Aleksandr Vlasov, les frères Izagirre, et Luis León Sánchez.

Les coureurs entrants incluent Vincenzo Nibali, Gianni Moscon, David de la Cruz, Joe Dombrowski et, après une saison tumultueuse, López.





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