Le club Wonderful Women of Oz fait entrer les femmes dans le VTT – VeloNews.com

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Cette histoire a été initialement publiée en octobre 2019.

Il doit y avoir quelque chose dans l’eau.

Dans Bentonville, Arkansas, les projets se développent rapidement, qu’ils commencent comme un modeste cinq et dix cents sur la place de la ville, ou un 5-mile enchevêtrement de singletrack juste au nord de la ville.

Aujourd’hui, j’écris sur un autre projet qui a pris racine dans Bentonville. Personne, pas même les femmes qui ont lancé le projet, n’a imaginé à quelle vitesse il passerait d’une bonne idée à un succès florissant.

«Nous avons eu cette réunion après le premier de l’année, et nous nous sommes dit:” Faisons-le, nous devons le faire “, et notre première course, nous avons eu 75 femmes qui se sont présentées”, m’a dit Ashley Patterson.

Cette réunion est finalement devenue le Women of Oz (WOZ), un club de vélo de montagne pour les femmes du nord-ouest de l’Arkansas.

Les membres de Women of Oz explorent des parties du cours Epic Rides. Photo: Patty V Photography @pattyvphotography

Avant la réunion de janvier dernier, Patterson, membre du conseil d’administration de WOZ, pensait qu’elle était «cette femme rare» qui aimait faire du vélo de montagne dans les collines d’Ozark. Il s’avère qu’elle n’était pas seule; de plus, il s’agit de Bentonville dont nous parlons, où toute idée d’augmenter la bikeability de la région rencontre une étreinte presque agressive.

Depuis le premier tour phare du groupe en mars, près de 600 femmes ont participé à WOZ. Allyson de la Houssaye, présidente de Women of Oz, attribue à la popularité explosive du club une variété de facteurs, dont certains sont propres à Bentonville et d’autres qui fredonnent un air plus familier.

«À Bentonville, vous pouvez voir les sentiers de la ville», a déclaré de la Houssaye. «Alors les gens deviennent curieux – ‘Qu’est-ce que c’est que ce vélo de montagne?’ Et oui, il y a beaucoup d’intimidation avec le sport. Quand vous voyez des femmes qui le font, vous voyez des pros, et vous pensez «oh, cela ne s’applique pas à moi». Quand vous voyez quelqu’un comme vous le faire, vous pensez ‘oh, ça pourrait être moi.’ “

De la Houssaye et l’offre de la planche WOZ aux femmes curieuses et intimidées par le vélo du nord-ouest de l’Arkansas était un club de vélo de montagne qui a structuré ses priorités un peu différemment.

«Nous avons construit une communauté de femmes dans lesquelles nous intégrons le vélo plutôt que de créer une communauté de cyclistes et d’y intégrer des femmes», a-t-elle expliqué. «Cela fonctionne en partie parce qu’il existe une fraternité de femmes qui se construisent les unes les autres. C’est la culture – les femmes traitent bien les autres femmes et cela fonctionne tout seul à travers le groupe.

C’est impressionnant de voir la culture en action. Au début d’octobre Epic Rides Oz Trails hors route week-end de course, les maillots et les chapeaux WOZ à rayures pastel semblaient être plus nombreux que tous les autres vêtements de marque de vélo. En fait, j’étais en train de tourner autour de l’expo quand j’ai rencontré Patterson, la membre du conseil d’administration de WOZ, qui s’est arrêtée pour me parler même si elle n’était toujours pas rentrée chez elle et s’était changée après avoir participé à la course de 50 milles dans l’arrière-pays trempé de boue.

Même l’événement a rendu hommage aux femmes d’Oz; chaque événement Epic Rides est dédié à une personne ou à un groupe de personnes qui ont apporté une contribution inestimable au sport du vélo de montagne, et la WOZ a accepté leur don avec un toast gracieusement tapageur sur la scène de l’événement Epic Rides.

À ce jour, plus de 600 femmes ont participé aux manèges organisés par le groupe. Photo: avec l’aimable autorisation de Women of Oz

L’énergie effusive de la WOZ n’est pas non plus passée inaperçue par les coureurs plus chevronnés de la communauté. La coureuse professionnelle de vélo de montagne et de cyclo-cross Crystal Anthony a déménagé à Bentonville en mai et a été submergée par les opportunités de s’impliquer dans le mouvement en plein essor.

«Tout le monde a été incroyablement accueillant», a déclaré Anthony. «J’ai rencontré plus de personnes vivant ici en cinq mois que je n’en ai vécu pendant deux ans en Californie.»

Une partie de l’incitation d’Anthony à déménager dans le nord-ouest de l’Arkansas était de vivre dans un endroit propice à ses besoins en tant que cycliste professionnelle. Elle cherchait également une communauté où ses compétences pourraient profiter aux autres.

Pendant des années, Anthony s’est bousculé de son travail d’enseignant du collège aux courses du week-end, mais maintenant, dit-elle, elle est à un point où «je veux être dans une situation plus harmonieuse, qui coule un peu mieux, où je ne suis pas frénétiquement se précipiter pour le faire fonctionner à temps. »

Anthony a apporté son expertise à la table de Bentonville en amenant les Femmes d’Oz à la sienne – littéralement. Quelques mois avant l’Oz Trails Off-Road, Anthony a offert des plans d’entraînement de trois mois à prix réduit à toute femme du club qui souhaitait participer à la course.

«J’ai écrit des plans TrainingPeaks pour les options de 15, 30 et 50 milles», a déclaré Anthony. «J’ai synchronisé tous les plans pour qu’ils fassent tous des intervalles comparables le mercredi et les mêmes courses axées sur les compétences le dimanche afin que les femmes puissent facilement se retrouver pour rouler ensemble si elles le voulaient. Je sais que beaucoup d’entre eux ont fait leurs efforts ensemble, ce qui est génial. »

Ensuite, elle les a invités à dîner.

«Avec (responsable marketing de WOZ) Betsy Soos, j’ai organisé et animé une soirée pour discuter de l’alimentation et de bien manger. J’ai préparé le dîner pour eux et j’ai eu une période de questions et réponses pour aider à répondre aux questions liées à la nutrition. Ils ont adoré ça. Il y en avait plusieurs qui ne savaient pas que manger pendant l’entraînement, ou qui ne savaient pas vraiment quels types d’aliments sont utiles ou nuisibles avant et après de durs efforts, et je sais que beaucoup d’entre eux étaient vraiment ravis d’apprendre ces conseils. . »

De la Houssaye voit le fait d’avoir Anthony dans la cour de WOZ comme un atout majeur pour le groupe.

«Sans aucun doute, c’est vraiment cool de l’avoir ici», a-t-elle déclaré. «Elle a fait des cliniques de berme pour nous. Imaginez avoir roulé seulement pendant un an et ensuite faire une clinique bernoise avec un pro! La façon dont elle redonne est vraiment cool.

Redonner fait partie de l’ADN de WOZ. La pierre angulaire de la programmation de l’organisation est le tour phare mensuel – un tour sans chute le premier samedi de chaque mois. Jusqu’à présent, a déclaré de la Houssaye, “nous avons fait sept manèges et plus de 570 participants sont venus.”

Cela secoue 75 à 100 femmes par trajet. Pour faire face à la forte participation, l’équipe de direction de WOZ a décidé d’un système de classement des pistes de ski; sur les manèges, les femmes se divisent en groupes vert, vert plus, bleu plus, noir et double noir. Cela rend la conduite plus gérable pour les guides (chaque course a un leader, un milieu et un balayage), et cela aide à donner aux femmes une idée des sentiers qu’elles peuvent parcourir si elles se trouvent quelque part avec un système de classement de difficulté similaire.

«Il faut vraiment un village pour mettre en place ces manèges», a déclaré de la Houssaye.

Le groupe roule régulièrement sur le réseau de sentiers du nord de l’Arkansas. Photographie Patty V @pattyvphotography

Le village de WOZ fonctionne sous une direction solide et un volontariat infatigable. En août, le conseil intérimaire de cinq est devenu un groupe de neuf membres élus du conseil. Quarante femmes supplémentaires sont chefs de comité et dirigeantes de course. Beaucoup d’entre elles étaient à la réunion initiale en janvier où le concept d’unir les femmes cavalières sous une même bannière a été dévoilé. En outre, a déclaré de la Houssaye, beaucoup d’entre eux avaient déjà jeté les bases d’un mouvement local de vélo de montagne axé sur les femmes.

«La réunion initiale de janvier a attiré environ 40 femmes présentes», a-t-elle déclaré, «La présidente des Amis de l’Arkansas Singletrack (FAST), Aimee Ross de Bike Bentonville, Kelsey de Little Bella’s, des femmes de NICA – essentiellement toutes les femmes leaders du cyclisme . Maintenant, nous avons beaucoup de chevauchements avec ces groupes et nous nous encourageons mutuellement. La plupart de ces femmes participent en tant que leaders de randonnées pour WOZ et sont les femmes fondatrices du groupe.

L’esprit d’inclusivité que les groupes existants de la scène cycliste de Bentonville ont apporté à la réunion inaugurale de WOZ en janvier pourrait surprendre les personnes qui ont essayé de faire décoller quelque chose dans un endroit où quelque chose de similaire pourrait déjà exister, mais Bentonville a une règle non écrite. sur l’exclusivité. Cela tient en grande partie à la générosité de la Walton Family Foundation et à son soutien indéfectible au cyclisme en général et au cyclisme féminin en particulier.

Les femmes d’Oz s’amusent tellement en ce moment qu’il est difficile de penser trop loin dans le futur. Pour compléter le succès fulgurant des attractions phares, la direction du groupe encourage les femmes à utiliser l’application Group Meet pour se retrouver et rouler pendant la semaine. Les événements du calendrier social de WOZ se multiplient. De la Houssaye veut s’assurer que l’excitation et l’enthousiasme de la première année de WOZ se prolongent de manière significative dans sa seconde.

«Nous espérons continuer à faire tomber les barrières», a-t-elle déclaré. “Équipement. Intimidation. Éducation. Ce sont d’énormes problèmes que nous pouvons retourner sur leur tête et en faire un sport plus accessible.

Cependant, malgré leur engagement à rester concentré sur les coureuses des Ozarks pour le moment, les dirigeants des Women of Oz se rendent compte qu’ils ont puisé dans quelque chose de spécial.

«Si nous avons eu sept manèges et que plus de 570 participants sont venus, cela vous montre à quel point il y avait des opportunités dans cette communauté», a déclaré de la Houssaye. «Je me demande quels sont les besoins dans d’autres communautés.»

Ceci étant Bentonville, la construction d’un empire n’est pas un objectif tiré par les cheveux. La WOZ réfléchit déjà à la manière de faire du VTT inclusif pour les femmes un mouvement. Comment «aider d’autres femmes d’autres communautés à déployer quelque chose de similaire». Ils prennent des notes sur leur propre processus dans l’espoir de pouvoir partager des trucs et astuces avec d’autres communautés intéressées. Néanmoins, le secret du succès pourrait simplement être dans le sol.

«Dès que votre pneu touche la terre, vous êtes une femme d’Oz», a déclaré de la Houssaye.



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