Le champion du monde est décédé un lundi

Le champion du monde est décédé un lundi


Jean-Pierre Monseré dans un critérium à travers sa ville natale, Roulers.

Le champion du monde est décédé un lundi, sa moto froissée au sol à côté d’une Mercedes, son corps enveloppé d’arc-en-ciel à côté. Il avait l’air presque paisible, les mains jointes sur sa poitrine. Ses coéquipiers se tenaient autour de lui pour appeler vainement à l’aide. Le conducteur était assis au volant de la voiture, les mains toujours attachées au volant, regardant fixement à travers un pare-brise brisé.

Avant le Milan-San Remo de 1971, Jean-Pierre ‘Jempi’ Monseré s’est préparé avec une kermesse dans la ville belge de Retie – non loin d’Anvers – et a fait la pause. Épaule contre épaule avec son meilleur ami Roger de Vlaeminck et Frans Verbeeck, le champion du monde récemment sacré a effectué un virage massif dans le groupe de tête de 16 coureurs, a dérivé vers le bord de fuite de l’échelon, a détourné les yeux de l’approche de la circulation sur l’ouvert. route, et percuté une voiture venant en sens inverse.

Il y a cinquante ans aujourd’hui, à seulement 22 ans, le champion du monde en titre a été tué sur le coup.

Image: Wikimedia Commons

Un talent parmi les talents

Avant d’être une figure tragique du passé sépia du cyclisme, Jempi Monseré n’était que l’enfant très rapide d’une famille ouvrière de la ville industrielle de Roulers. Né en 1948 d’un technicien de machine à laver et de sa femme, le talent de Jempi pour le cyclisme n’a pas tardé à émerger. Le garçon a commencé la course à 12 ans, terminant troisième de sa première course. En 1964, sa 15e année, il avait remporté deux championnats nationaux belges pour sa catégorie d’âge. En 1967, pas encore 19 ans, il termine 10e à ses premiers championnats du monde élite.

Monseré était un produit de son environnement – fou de vélo, terreux, déterminé. Ses prouesses sportives pourraient être une voie vers une vie meilleure pour sa famille, et au début de la vingtaine, il était clair que Monseré avait le potentiel pour être l’un des plus grands. Ses contemporains étaient un appel nominal de la royauté cycliste – De Vlaeminck, Verbeeck, Eddy Merckx, Freddy Maertens – et selon son grand ami De Vlaeminck, Monseré aurait pu être l’un des meilleurs de tous les temps.

«Merckx aurait eu beaucoup de problèmes avec lui», a déclaré De Vlaeminck dans un documentaire des décennies plus tard. «Monseré était meilleur que lui, je pense. Il était plus polyvalent. Il pouvait très bien sprinter et grimper. Il était… aussi plus intelligent. À mon avis, il devait faire moins pour obtenir les mêmes résultats. »

Image: Wikimedia Commons

L’étoile de Monseré a continué de monter, avec une progression régulière dans les rangs dans des courses de haut niveau. À 19 ans, Monseré est allé aux Jeux olympiques de Mexico en 1968 en tant que pilote de soutien pour De Vlaeminck, mais lorsque son chef d’équipe a subi un grave accident à l’entraînement, Monseré était libre de voler. Il a terminé sixième, le plus jeune coureur du top 10.

En septembre 1969, le jeune Belge signe son premier contrat pro, rejoignant l’équipe Flandria à la fin de la saison. Un mois après le début de sa carrière de pilote professionnel, il a terminé deuxième à la Coppa Agostoni devant Raymond Poulidor, Marino Basso et Felice Gimondi. Trois jours plus tard, il a répété ce résultat à Il Lombardia mais a été promu vainqueur après que le premier homme de l’autre côté de la ligne, Gerben Karstens, ait été testé positif aux amphétamines. À peine cinq semaines après le début de sa carrière professionnelle, Monseré avait remporté un Monument.

Les monuments sont une chose; les championnats du monde en sont une autre. En 1970, à Mallory Park à Leicester, en Angleterre, Monseré a rejoint une petite échappée comprenant Gimondi. Là, il a résisté à une tentative de l’Italien d’acheter sa coopération, et avec un kilomètre restant, Monseré a bondi. Le Belge en solo à la ligne et l’a croisé un champion. Il n’avait que 21 ans, le deuxième plus jeune champion du monde de l’histoire.

La malédiction

“ La malédiction du maillot arc-en-ciel ” est devenu un refrain constant dans le cyclisme, se retournant et tombant hors de la bouche jusqu’à ce qu’il soit lisse comme du verre de mer, surutilisé au point de manquer de pertinence. Mais pour Jempi Monseré, il y a un son de vérité. Selon le folklore cycliste, le père de Monseré – qui souffrait d’une maladie cardiaque et était incapable de boire de l’alcool – est mort dans la joie de célébrer la victoire de son fils.

Et puis a suivi le 15 mars 1971, où un champion du monde en titre a percuté une voiture sur une route droite et grise dans la campagne belge, et est passé dans la mémoire.

Image: Wikimedia Commons

Il y a un post-scriptum cruel dans cette histoire. Monseré a laissé derrière lui une jeune famille, dont son fils de deux ans, Giovanni, qui a grandi sans père mais entouré de cyclisme. Tragiquement, Giovanni a subi le même sort que son père, tué dans un accident de vélo à l’âge de sept ans. Pour correspondre à son père, il portait un maillot arc-en-ciel et roulait sur un vélo Flandria qui lui avait été offert par son parrain, Freddy Maertens.

Trois générations de la famille Monseré – leurs vies et leurs décès définis par leur relation avec le cyclisme.

Jean-Pierre Monseré et Giovanni. Image: Wikimedia Commons

Un héritage perdu

Jean-Pierre Monseré aurait pu être le grand match de Merckx et un nom connu. Maintenant, nous ne le saurons jamais.

Un demi-siècle après sa disparition tragiquement précoce, la marque de Monseré sur le monde est une rue résidentielle indéfinissable qui porte son nom dans sa ville natale, un monument sur le bord de la route bordée d’arbres où il a pris son dernier souffle, et une course commémorative portant son nom sur l’UCI Europe Tour. L’édition 2021 de cette course, le GP UCI 1.1 Jean-Pierre Monseré, a été remportée il y a une semaine par Tim Merlier devant Mark Cavendish.

Au cours de sa courte carrière, Jean-Pierre Monseré a réalisé plus que la plupart des coureurs professionnels, mais semble en avoir laissé beaucoup plus sur la table. Comme l’a dit De Vlaeminck des décennies après la mort de son ami, «il était bien trop bon pour ce monde».

Jean-Pierre Monseré: 8 septembre 1948 – 15 mars 1971.



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