Le boom cycliste pandémique est là pour durer

Le boom cycliste pandémique est là pour durer


Juste avant Noël, la plateforme de fitness social Strava a publié son Rapport Année dans le sport, un aperçu de la façon dont les gens ont utilisé le service pour enregistrer leurs entraînements en 2020. Étant donné que Strava compte des millions de membres actifs, c’est toujours une perspective intéressante. Mais cette année, COVID-19 a façonné les données de manière remarquable.

À présent, vous savez probablement que la pandémie a créé un énorme boom d’exercice aux États-Unis, avec des vélos en son centre. Les nouveaux vélos sont rares depuis des mois et certains magasins sont entièrement épuisés. Nous nous sommes demandé s’il ne s’agissait que d’une autre mode de 2020 ou si cela conduirait à une changement. Le rapport de Strava et les chiffres de vente généraux du NPD Group, qui suit les données de milliers de magasins de vélos américains, suggèrent une réponse: la nouvelle popularité du cyclisme pourrait perdurer.

Où l’activité a explosé, où elle n’a pas été et pourquoi

L’une des informations les plus frappantes révélées dans le rapport de Strava était la variation des niveaux d’activité des résidents dans différents pays. Au printemps dernier, lors des premiers verrouillages COVID, des pays comme l’Espagne et l’Italie interdisent largement à la plupart des gens de sortir. Comme on pouvait s’y attendre, alors même que les activités Strava en salle telles que les promenades avec entraîneur et les courses sur tapis roulant ont bondi dans ces pays, les activités de plein air – du moins celles publiées sur Strava – ont chuté d’environ 66% par rapport aux heures normales. Pendant ce temps, dans les pays qui autorisaient les exercices en plein air pendant le verrouillage, comme les États-Unis, l’Allemagne et le Royaume-Uni, les activités de Strava ont nettement augmenté (en hausse de 28% aux États-Unis, 45% en Allemagne et 82% au Royaume-Uni).

Après la levée des verrouillages, quelque chose d’étrange s’est produit. Dans les pays fortement verrouillés, l’activité de Strava a, de manière prévisible, atteint des niveaux élevés, puis a bégayé et stagné à ou en dessous de la ligne de tendance normale. Dans les pays qui ont connu des fermetures plus clémentes, l’achalandage a légèrement diminué mais est resté constamment supérieur à la moyenne attendue.

Contrairement aux pays qui limitaient l'exercice en plein air au printemps, les activités de plein air dans les pays peu enclavés ont explosé et sont restées relativement plus élevées.
Contrairement aux pays qui limitaient l’exercice en plein air au printemps, les activités de plein air dans les pays peu enclavés ont explosé et sont restées relativement plus élevées. (Photo: Avec l’aimable autorisation de Strava)

Selon Simon Marshall, psychologue du sport et ancien professeur agrégé de l’Université de Californie à San Diego, la science de la façon dont nous formons les habitudes offre un aperçu. «Alors que vous rebondissez après avoir été enfermé, vous avez désespérément envie de sortir», dit-il. Marshall compare le phénomène aux modèles de résolution du Nouvel An. «Nous allons toujours au-dessus de ce que nous pouvons faire, et ces habitudes ne sont pas durables», dit-il. De plus, les habitudes prennent généralement environ huit semaines à se former. À mesure que le contexte de notre vie quotidienne change, «nous devons presque réapprendre à nouveau nos habitudes», dit Marshall.

Sans surprise, les données d’activité de Strava pour les pays à verrouillage dur sont partout, avec des pics rapides suivis de ralentissements tout aussi rapides, tandis que les États-Unis a connu une croissance beaucoup plus soutenue. Marshall attribue cela aux personnes vivant dans des pays enfermés qui traversent des périodes d’activité et de repos alors qu’elles tentent de trouver un équilibre d’exercice. (Cela ne veut pas dire que les verrouillages étaient une mauvaise idée; ils étaient – et restent – un outil essentiel pour lutter contre la pandémie.) Pendant ce temps, aux États-Unis, comme les cyclistes pouvaient encore rouler à l’extérieur, ils pourrait former de manière plus fiable de nouvelles habitudes de cyclisme.

Quels marchés du vélo ont explosé et quand

Selon Dirk Sorenson, directeur exécutif de la division sportive du groupe NPD, les ventes de matériel de fitness à domicile ont prospéré au plus fort des verrouillages initiaux du COVID. Mais l’intérêt croissant pour les équipements de cyclisme et le boom historique des ventes qui a suivi dans ce pays ne ressemblaient à rien de ce que Sorenson avait jamais vu auparavant. «C’est sans relâche», dit-il. “Juste un intérêt fou, et cela ne semble pas vraiment ralentir.”

L’intérêt pour les vélos occasionnels est pris en premier

Dans les premiers mois de la pandémie, la demande était motivée par ce que Sorenson appelle l’équitation familiale. Les vélos décontractés, de fitness et pour enfants ont volé des étagères. Les mois de mars et avril ont été ceux où les choses ont vraiment commencé à exploser. Les ventes de vélos pour enfants ont augmenté de 100%, les vélos de fitness ont augmenté de 125% et les vélos de style de vie comme les beach cruisers ont augmenté de 200% par rapport à avril 2019. Comme Rod Judd de PeopleForBikes Raconté À l’extérieur Le printemps dernier, “Tout ce qui est inférieur à 600 $ s’envole.”

Les données du NPD Group pour l'hiver et le début du printemps ont montré des sauts dans presque toutes les catégories, mais les plus importants dans l'équitation occasionnelle et familiale.
Les données du NPD Group pour l’hiver et le début du printemps ont montré des sauts dans presque toutes les catégories, mais les plus importants dans l’équitation occasionnelle et familiale. (Photo: Gracieuseté de NPD Group)

Puis les motos passionnés ont commencé à vendre rapidement

Au moment où le saut dans les catégories occasionnelles commençait à s’estomper, les catégories de passionnés les plus chères ont commencé à augmenter. Gravel était déjà l’un des segments les plus chauds pour l’industrie du vélo, mais la pandémie l’a suralimenté, avec des ventes en hausse de 144% en juin 2020 par rapport à 2019. Les mois d’août et d’octobre ont enregistré des augmentations de 94% et 110% d’une année sur l’autre, respectivement. Les vélos de montagne et les vélos urbains / de fitness, qui ont connu des augmentations à deux chiffres en juin, ont augmenté de 116 et 126 pour cent d’une année sur l’autre, respectivement.

À l'été, l'intérêt pour l'équitation familiale était toujours en hausse, mais les plus fortes hausses concernaient les catégories de passionnés à prix plus élevé.
À l’été, l’intérêt pour l’équitation familiale était toujours en hausse, mais les plus fortes hausses concernaient les catégories de passionnés à prix plus élevé. (Photo: Gracieuseté de NPD Group)

Au milieu de tout ce flux et reflux, une catégorie est restée forte: les vélos à assistance électrique, dont les ventes ont augmenté de 190% en juin d’une année sur l’autre, de 142% en août, puis de 179% en octobre. «Ce que vous voyez, c’est la maturation du marché du vélo électrique», a déclaré Sorenson. La technologie est bien plus sophistiquée qu’elle ne l’était il y a dix ans et les prix des vélos de milieu de gamme sont en baisse. Il y a aussi beaucoup plus de variété aujourd’hui – et pas seulement dans les vélos électriques. Qu’il s’agisse d’un e-banlieusard ou d’un tueur de carquois de gravier polyvalent, l’industrie du vélo répond à beaucoup plus de besoins, beaucoup plus spécifiquement, qu’auparavant.

Le cyclisme en salle est devenu plus populaire

Avec les vélos électriques, la conduite stationnaire / en salle a mené le boom, alors que les gens se bousculaient pour des options d’entraînement socialement éloignées pendant le verrouillage. Les ventes de vélos d’intérieur et d’entraîneurs ont bondi de 275% en avril 2020, d’une année à l’autre. «En règle générale, vous voyez des produits comme les baskets décliner avec l’arrivée de l’été», dit Sorenson. Pas cette fois. Lorsque le printemps COVID a frappé, des entreprises comme Saris, Stages, Tacx et Wahoo n’avaient pas de stocks de pointe et se sont rapidement épuisées. De nombreux modèles sont toujours répertoriés comme en rupture de stock jusqu’en février, au plus tôt.

Où va cette tendance?

À ce stade, votre grande question est Probablement: Quand puis-je acheter à nouveau un putain de vélo?

Les données que Sorenson examine ne montrent que peu de signes de ralentissement du boom, bien qu’il puisse naturellement refluer l’hiver. Une inconnue majeure qui a un impact sur l’avenir est le montant des ventes en 2020 si tous ceux qui voulaient un vélo avaient pu en acheter un. Certains magasins ont épuisé des gammes de produits entières au printemps, et de nombreux clients qui ont manqué une précommande pour une livraison ultérieure. «Nous sommes maintenant dans cette phase où les détaillants réapprovisionnent, mais dans de nombreuses catégories, dès qu’un vélo touche le sol, il disparaît», dit Sorenson. Si ces acheteurs potentiels sont patients, le boom des ventes pourrait se poursuivre sur une trajectoire similaire.

Blair Clark, président de la division américaine de Canyon, pense que la poussée est durable. «Deux grandes tendances que nous voyons sont les gens qui sont retournés au sport ou qui l’ont découvert pour la première fois et qui en tombent vraiment amoureux, associés à une adoption sans cesse croissante du vélo comme moyen de transport», dit-il. Les Américains, ajoute-t-il, «prennent enfin conscience du pouvoir de transformation des vélos pour le transport, pas seulement pour les loisirs.»

En effet, Sorensen dit que les vélos utilitaires pourraient connaître une croissance soutenue. À mesure que les travailleurs retournent aux bureaux, ils peuvent encore se sentir plus à l’aise avec les déplacements sociaux éloignés que le transport en commun. En général, il s’attend à plus de ventes supplémentaires de la part de ces nouveaux coureurs. «Quelle taille, je ne sais pas», dit-il. «Mais je ne pense pas que cela reviendra en dessous de ce qu’il était en 2020.»

Alors, quand pouvez-vous acheter à nouveau un vélo? Il est possible d’en attraper un maintenant, mais vous serez prêt à faire une recherche. Un nombre inhabituellement élevé de modèles 2021 sont déjà épuisés en ligne et peuvent également être difficiles à trouver en magasin. Les fabricants de vélos ont essayé d’ajuster la production à la hausse, mais ce n’est pas facile, en partie parce que les quotas de production sont fixés plusieurs mois à l’avance, et parce que la construction de vélos complets nécessite une pléthore de pièces provenant d’entreprises qui peuvent ou non être également concernées. «Nous avons augmenté les prévisions avec nos fournisseurs pour générer un volume record de stocks», déclare Nick Hage, directeur général du Cycling Sports Group (CSG) North America de Dorel, qui possède Cannondale et GT, entre autres marques. «Mais cela ne signifie pas qu’il n’y aura pas de problèmes de chaîne d’approvisionnement.»

La plupart des marques de vélos ne possèdent pas leurs propres usines de cadres; ils concluent des contrats avec des producteurs de Taiwan et de Chine continentale. (Notamment, Giant possède certaines usines.) Ces installations fournissent souvent plusieurs marques, ce qui signifie que les entreprises sont en concurrence pour obtenir une capacité supplémentaire dans les mêmes installations. Ils sont également en concurrence pour des pièces, comme des transmissions et des roues, d’autres partenaires. «De toute évidence, nous avons rencontré des difficultés lorsque d’autres marques ont commencé à augmenter leurs demandes d’approvisionnement et de production en même temps», déclare Canyon’s Clark. Il ajoute que Canyon a donné la priorité aux augmentations de production dans les domaines où il avait du mal à répondre à la demande des consommateurs en 2020, comme le gravier et les vélos électriques.

L’essentiel, selon Hage de CSG: même si les marques travaillent dur pour augmenter l’offre, «il y aura des pénuries dans certaines catégories et certains modèles l’année prochaine. Nous ne verrons pas «normal» avant 2022. »

Du côté positif, il y a beaucoup de nouveaux amis avec qui rouler.

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Photo principale: mediamasmedia / iStock



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