L’Australie Remco? L’étoile montante Luke Plapp impressionne avec son titre national contre la montre – VeloNews.com

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Luke Plapp est la «prochaine grande nouveauté» de l’Australie, et le joueur de 20 ans l’a prouvé en remportant le titre national australien du contre-la-montre mercredi.

Plapp a établi un record sur le parcours de 37,5 m à Ballarat en 46: 00,73, arrêtant le chronomètre avec 42 secondes d’avance sur le champion en titre Luke Durbridge, avec Kelland O’Brien complétant le podium. Les stars Rohan Dennis et Richie Porte n’ont pas couru, mais le résultat était assez impressionnant.

«J’en ai rêvé, mais j’ai vu cela venir», a déclaré Plapp, qui a quitté les rangs U23 pour affronter les pros de l’élite. «C’était un de mes objectifs énormes, et je suis juste fier de franchir la ligne en premier parce que c’est assez spécial.»

WorldTour pro Durbridge (Team BikeExchange) n’est pas en reste, et a fait basculer son chapeau à son jeune rival.

«C’était une course vraiment impressionnante de Lucas Plapp et je suis sûr que nous verrons beaucoup plus de lui à l’avenir», a déclaré Durbridge.

Plapp bouillonne sous la surface ces dernières années, y compris deuxième du championnat du monde junior contre la montre en 2018 derrière Remco Evenepoel. Issu du programme de développement junior du Brunswick Cycling Club de Melbourne, il a rejoint l’équipe olympique australienne de piste pour les Jeux Olympiques de Tokyo.

À court terme, il se concentrera sur les Jeux de Tokyo et fera partie de la rotation de l’Australie pour la poursuite par équipe masculine, où ils affronteront l’Italie, la Nouvelle-Zélande, la Grande-Bretagne et le Danemark pour les médailles.

Après cela, Plapp devrait entrer rapidement dans le WorldTour. Un responsable d’équipe a dit VeloNews que plusieurs équipes de WorldTour tentent déjà de mettre sa signature sur papier.

Le profil de Plapp a explosé lors du Festival Santos du cyclisme du mois dernier, qui comprenait un victoire d’étape tout en montant à l’appui de Porte.

Les complications du COVID ont presque empêché Durbridge de défendre son titre, le cycliste basé à Perth subissant des contrôles COVID-19 de dernière minute alors qu’il montait à bord d’un vol pour Victoria.

«C’était stressant, ce n’est certainement pas ce à quoi vous vous attendiez», a déclaré Durbridge. «En ces temps avec COVID, c’est ce que vous avez à faire. Nous avons agi assez rapidement et demandé une exemption et j’ai eu la chance qu’ils m’en fournissent une. Il y a eu des tests COVID hier soir à 10 heures, je suis arrivé à Ballarat vers minuit, puis j’ai tout dégagé vers 9 heures ce matin.

Sarah Gigante défend la couronne TT

Sarah Gigante a défendu son élite et moins de 23 couronnes contre la montre, 17 secondes devant la championne 2019 Grace Brown (Team Bike Exchange). Nicole Frain (Sydney Uni – Staminade) complète le podium avec quatre minutes de retard supplémentaires.

Le joueur de 20 ans, également l’une des étoiles montantes du peloton australien, a rejoint l’équipe américaine Team Tibco – Silicon Valley Bank pour la saison 2020 et vient de remporter une grosse victoire au Santos Festival of Cycling le mois dernier.

«Je pense avoir entendu quelqu’un dire que mon temps était de deux minutes plus rapide que l’an dernier, ce dont je suis assez content, mais j’ai de la chance d’avoir progressé parce que Grace (Brown) a également progressé», a déclaré Gigante. «Je pense qu’il est tout simplement super important d’aimer ce que vous faites. De toute évidence, je ne serais pas là si je n’aimais pas ce que je fais. C’est vrai qu’il faut traverser des moments difficiles et des douleurs, mais si vous aimez votre vélo et rouler avec vos potes, c’est la clé ».

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