Las patentes sugieren que Shimano Dura-Ace Di2 de próxima generación se volverá inalámbrico

Las patentes sugieren que Shimano Dura-Ace Di2 de próxima generación se volverá inalámbrico


Una de las preguntas más importantes en la mente de los ciclistas interesados ​​en la tecnología: ¿la próxima generación de Dura-Ace de Shimano incluirá cambios electrónicos inalámbricos? Shimano fue, por supuesto, el primer jugador importante en el mercado con cambio electrónico (aparte de los primeros intentos de corta duración de Mavic), cuando introdujo Di2 en 2009, utilizando cables para conectar cambiadores, desviadores y baterías. Campagnolo pronto siguió en 2011 con sistemas de cambio por cable similares.

Luego, SRAM lanzó eTap en 2015, que utiliza transmisión inalámbrica desde los cambiadores hasta los desviadores, y cada componente tiene su propia batería extraíble integrada. El sistema SRAM es elegante y simple, sin cables para pasar a través de un marco o romperse accidentalmente. La tecnología inalámbrica es atractiva, sin duda, exactamente nadie extraña los cables del sensor que alguna vez fueron necesarios para los medidores de potencia de SRM, Powertap y otros.

Como siempre, Shimano no dice nada acerca de cualquier producto futuro: “nosotros en Shimano no podemos comentar sobre la dirección o probabilidad de tecnologías o productos futuros”, dijo un portavoz cuando se le contactó para este artículo. Pero las solicitudes de patente de la compañía dan una idea de lo que atrae la atención de Shimano: la marca ha presentado 35 solicitudes de patente en los EE. UU. Hasta ahora en 2020 que incluyen comunicaciones inalámbricas y desviadores. Eso se suma a muchos más en años anteriores.

He revisado varias patentes y solicitudes de patentes recientes de Shimano para ver lo que podría suceder. La advertencia es que en prácticamente todas sus solicitudes de patente, Shimano nos protege con múltiples realizaciones de una invención en particular, más sobre eso a continuación.

Palancas de cambio inalámbricas (solicitud de patente de EE. 20200346710A1)

Que se muestra:

– Palancas de freno / cambio con transmisores inalámbricos que funcionan con baterías de celda de moneda en cada palanca.
– Se describen dos ubicaciones diferentes de la batería, ya sea en el cuerpo principal de la palanca junto al transmisor o en el extremo de la paleta de cambios interior (agregué reflejos naranjas a los dibujos de patentes de las baterías).
– La opción de una “unidad generadora de energía” que utiliza el movimiento de la paleta de cambio interior junto con un componente piezoeléctrico para generar energía eléctrica, lo que significa que no se requieren baterías de cambio.
– Palancas para barras de caída y barras de megáfono, cada una con opciones hidráulicas y de cable.
– Pero … realizaciones alternativas describen una batería remota que no se encuentra en la palanca.

Desviadores inalámbricos (patente de EE. UU. US10766569B2)

Que se muestra:

– Desviadores delantero y trasero, cada uno con su propio receptor inalámbrico.
– Cada desviador tiene su propia batería a bordo (no etiquetada en los dibujos de la patente).
– Pero… realizaciones alternativas describen una sola batería montada en el cuadro y que puede alimentar ambos desviadores.

12 velocidades (solicitud de patente de EE. UU. 20200346713A1)

Que se muestra:

– Muchos conjuntos de piñones delanteros y traseros, con hasta 12 piñones traseros.
– El piñón más pequeño con 10 dientes, el más grande con 48 dientes.
– Pero… el lenguaje de meneo típico de las patentes dice que el sistema reclamado tiene al menos nueve engranajes traseros.

Las solicitudes de patente de Shimano están escritas hábilmente en un estilo algo opaco: los elementos inventivos se describen y reivindican según lo exigen las leyes de patentes, al tiempo que revelan lo menos posible sobre las configuraciones generales del producto. Entretejidas hay varias encarnaciones que ayudan a evitar que competidores, periodistas y consumidores curiosos sepan qué versiones podrían llegar a producción. Tenga en cuenta también que Shimano presenta más patentes que cualquier otra empresa en la industria de la bicicleta, y muchos de los inventos descritos nunca se convierten en productos.

Hay mucha información no cubierta. Los protocolos inalámbricos, como ANT + o Bluetooth LE, no se analizan en detalle, aunque se menciona el cifrado. Y la gran pregunta de compatibilidad con versiones anteriores: ¿12 engranajes, incluido uno pequeño de 10 dientes, encajarán en los bujes libres existentes? ¿O Dura-Ace cambiará al diseño de micro-spline de 12 velocidades de XTR?

Entonces, ¿qué se puede hacer con toda esta incertidumbre? Como se discutió en el Podcast de NerdAlert, parece probable que llegue Dura-Ace de 12 velocidades; aparte de las patentes, SRAM y Campagnolo ya están ahí, por supuesto. Algún tipo de conexión inalámbrica Di2 para transmitir comandos de cambio también parece una buena apuesta, pero la cantidad de baterías y sus ubicaciones es un signo de interrogación importante … junto con la cuestión de cuán obsoletas pueden ser sus ruedas / bujes libres existentes.

Sobre el Autor

El agente de patentes registrado Alan Coté es ingeniero mecánico y director de Green Mountain Innovations LLC. Sus créditos de escritura incluyen Outside, Men’s Journal, Bicicletas y muchos otros. También sirve a un Testigo experto en casos legales relacionados con bicicletas.



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