La storia della fuga di un ciclista dai talebani

La storia della fuga di un ciclista dai talebani


Se stai leggendo questo, probabilmente sei anche tu un ciclista, o almeno un fan di questo sport. La probabilità, tuttavia, è che non ti trovi di fronte a una scelta tra lo sport che ami e la tua sicurezza; tra andare in bicicletta o rivedere la tua famiglia.

Per Rukhsar Habibzai quella scelta è diventata realtà quando è stata costretta a fuggire dalla sua casa in Afghanistan per proteggersi da un risorto talebano che quasi sicuramente l’avrebbe presa di mira per il suo coinvolgimento nello sport.

“Ora, nel governo dei talebani, alle donne non è permesso uscire, non possono fare sport, non possono fare istruzione per fare lavori all’aperto”, mi dice. “Per il governo talebano, una ragazza o una donna non possono fare un lavoro. Non possono fare quello che vogliono. Non possono andare a scuola, all’università e [do] diversi sport.

“Avevamo molte squadre femminili come il basket e la pallavolo, ma ora sono finite. Sono finiti. E come me, sono senza speranza. Abbiamo lottato per i nostri diritti per 20 anni, abbiamo studiato, abbiamo lottato per i nostri diritti, ma ora è fatta».

Ricostruire i diritti

Rukhsar ha iniziato a pedalare da bambino in una cultura in cui le ragazze in bicicletta erano ancora ampiamente considerate inaccettabili. “Ero molto giovane quando andavo in bicicletta nella provincia di Ghazni”, dice. “Poi mi sono sentito così bene e ho iniziato a pedalare come hobby con i miei amici. Poi ci siamo trasferiti nella città di Kabul, dove ho iniziato ad andare in bicicletta per le strade di Kabul.

“All’inizio è stato molto difficile per la nostra gente accettare che una ragazza andasse in bicicletta perché non è nella nostra cultura. Quindi è molto difficile per me, perché quando andavo in bicicletta la gente [were] lanciando pietre e usando parolacce per me e alcune persone mi hanno molestato. Ho affrontato così tanti problemi”, ricorda.

Il sogno di Rukhsar è quello di rappresentare l’Afghanistan ai Giochi Olimpici “e mostrarlo a tutti loro [who] pensavano che le donne afghane fossero deboli, si può partecipare a sport, possono essere dottori, possono essere ingegneri… Dimostrerò loro che le donne afghane sono coraggiose”.

Dopo anni di esperienza nel ciclismo, Rukhsar ha fondato il primo club ciclistico per sole donne dell’Afghanistan, Cheetah Cycling. “Quando ho creato questo club ho dovuto affrontare molti problemi perché sono una ragazza ed ero molto attiva”, dice. “Ho avuto buoni rapporti con altri club e con ONG straniere. Il problema più grande e la sfida per me era chiedere alle donne di uscire dalle loro case e unirsi al mio club.

“Quindi a causa di queste cose sono stata minacciata dai talebani per aver fondato questo club e aver aiutato le donne a imparare a pedalare”.

Nei suoi sforzi per incoraggiare più donne a prendere parte allo sport, il profilo di Rukhsar è aumentato e con esso è arrivata la reazione negativa al suo lavoro. “Quando ho avuto interviste con la TV, ho detto loro che se una ragazza vuole entrare in un club di ciclismo, il mio club di ciclismo è aperto per loro. Possono venire e ho delle biciclette per loro. Ho dei caschi per loro. Ho tutto in modo che possano unirsi”, dice. “E la gente mi diceva ‘non sei una brava ragazza, perché incoraggi le ragazze alla bicicletta? La bicicletta non va bene per le ragazze».

“Hanno una mentalità molto ristretta. Stavo cercando così duramente di renderlo parte delle nostre norme. Il mio obiettivo era nel 2021 di avere più di 100 cicliste ragazze”.

Nonostante le risorse limitate e il crescente contraccolpo, Rukhsar e i membri del suo club erano determinati a continuare a incoraggiare più donne a unirsi a loro. “Non abbiamo abbastanza biciclette professionali per andare in bicicletta, nessun nutrizionista, nessuna attrezzatura da ciclismo e nessun posto per una pratica ciclistica”, ricorda. “Ma non ci siamo mai fermati e stavamo comunque cercando di raggiungere i nostri obiettivi per renderlo nelle nostre norme, per renderlo parte della nostra cultura e per incoraggiare altre ragazze a partecipare al ciclismo”.

L’attivismo di Rukhsar ha attirato l’attenzione di una troupe televisiva tedesca ed è apparsa in un documentario sulle cicliste in Afghanistan. Grazie alla pubblicità che aveva ricevuto, sapeva che sarebbe stata un bersaglio per i talebani una volta che avessero preso il potere.

“È stato molto terribile, tipo, ‘oh mio dio, mi conoscono molto bene, il mio indirizzo di casa, tutto, che sono un ciclista, a loro non piacciono le donne attive o quelle donne che lottano per i diritti delle donne, come L’ho fatto, lo faccio ancora'”, dice. ” Quindi ero molto preoccupato. Ero in una profonda depressione. Ho avuto molti problemi mentali.

“Ecco perché ho preso la decisione molto difficile di lasciare il mio paese, la mia patria. Il luogo dove sono nata», spiega.

In partenza

Una volta che i talebani hanno preso il sopravvento, Rukhsar sapeva che la sua unica opzione era cercare di fuggire dal paese tramite un volo di evacuazione.

“È stata una decisione molto difficile”, dice Rukhsar di lasciare l’Afghanistan “Amo davvero il mio paese. Lo adoro. Ma il problema è che i talebani prendono il governo e controllano il governo e alle donne non è permesso uscire. Ecco perché ho deciso di lasciare il mio Paese”

Alla fine, è salita su un volo di evacuazione con l’aiuto di contatti tramite l’ambasciata tedesca. Tuttavia, prima di poter prendere il volo, ha dovuto prima navigare all’aeroporto di Kabul.

“Sono stata due giorni e due notti fuori dall’aeroporto di Kabul senza cibo, senza acqua”, ricorda. ”L’aeroporto di Kabul era molto difficile da raggiungere. Come in tutto l’Afghanistan, le persone dei villaggi, delle province, stavano cercando di entrare all’aeroporto di Kabul perché avevano sentito che l’esercito americano era venuto per l’evacuazione. Ecco perché tutti cercavano di entrare nell’aeroporto di Kabul, più di 20.000 persone».

Le è stato detto dei pericoli di essere all’aeroporto dalla squadra che l’accompagnava. “[They] mi ha detto di non andare all’aeroporto di Kabul – ‘[it] è pericoloso, forse accadrà un’esplosione e morirai’”, ricorda. “Ho detto che per me va bene, corro questo rischio per salvarmi la vita”.

Interrogata dai talebani sui motivi della sua partenza, Rukhsar è stata costretta a mentire di avere un marito negli Stati Uniti. “Ho mentito loro a causa della mia vita, per salvarmi la vita”, spiega.

Dall’altro lato

Dopo essere stato finalmente autorizzato a lasciare il paese, Rukhsar è stata portata in una base militare statunitense in Germania attraverso il Qatar prima di raggiungere gli Stati Uniti dove ha trascorso diverse settimane in un centro di immigrazione nel New Jersey. Ora si è stabilita in un altro stato.

Nonostante le avversità che ha dovuto affrontare, Rukhsar è rimasta salda nel suo sogno di rappresentare il suo paese alle Olimpiadi, oltre a continuare a studiare odontoiatria. Nicola Cranmer della squadra femminile statunitense Team Twenty24 era in contatto con Rukhsar mentre era in Afghanistan. Ora che è negli Stati Uniti, Cranmer le ha offerto un posto nella squadra per due stagioni.

“Rukhsar e io siamo rimasti in contatto come meglio potevamo e ha continuato a tornare al suo sogno di andare in bicicletta”, afferma Cranmer. “È un sogno che ha da quando era una bambina, ed è una donna così dura, esuberante e forte che era così determinata che è andata avanti e l’ha fatto comunque.

“Lo faccio da molto tempo e posso dire solo dalla sua personalità, e dalle cose che ha fatto, e i rischi che ha corso, e quanto è motivata ad avere successo, tutto, che sarà una grande ciclista”.

Per Rukhsar, l’obiettivo è un gradito sollievo dal trauma e dal sacrificio che ha fatto per mettersi in salvo. “Ho problemi mentali perché sono lontana dai miei cari, dai miei genitori”, dice. “È molto difficile lasciare tutto.

“Questa squadra mi porterà ai miei obiettivi. Spero che questa squadra mi renderà così felice nonostante questo problema che ho. Quindi forse comincerò da zero. Sono uno studente anziano del college di odontoiatria, ma forse inizierò da zero. Alcuni dei membri della mia squadra di Cheetah Cycling sono qui, due di loro, quindi abbiamo ancora la speranza di poter pedalare insieme … Così come prima possiamo essere di nuovo insieme”.

Se vuoi aiutare a sostenere Rukhsar nella sua nuova vita negli Stati Uniti, segui il link a donare a una raccolta fondi allestito da Nicola Cranmer.



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