La radiante sonrisa de un novato en los campeonatos mundiales

La radiante sonrisa de un novato en los campeonatos mundiales


A veces, la idea de una historia se mueve en una dirección completamente diferente a la que anticipaba. Me propuse presentarles a dos novatos; dos pilotos por primera vez en el Campeonato del Mundo de Ruta. Terminé con esta historia sobre Amber Joseph, la primera ciclista en salir de la rampa en la contrarreloj de élite femenina el jueves, en representación de Barbados.

“Vivo y viajo para el Centro Mundial de Ciclismo de la UCI (WCC) en Aigle, Suiza”, me dice Joseph. “Nunca había participado en campeonatos del mundo de ruta, pero se suponía que iban a estar en nuestra puerta este año. Podría familiarizarme con los caminos y prepararme para este gran desconocido. Normalmente corro en la pista, pero me uní al WCC este año para hacer más carreras en carretera y ganar resistencia para desarrollar mis carreras en pista.

“Cuando el Campeonato del Mundo se trasladó a Italia, no quería ir, pero mi entrenador dijo que debería hacerlo. Así que aquí estoy, disfrutando de esta experiencia. Estaba bastante nervioso antes de la contrarreloj, pero no hay presión sobre mí aquí “.

El resultado de la contrarreloj no es relevante para ella. Se trata de experiencia para el ciclista que ahora tiene 20 años. Tiene una personalidad burbujeante. Sus sonrisas irradian a través de la línea telefónica. La energía del otro lado es alta y contagiosa. No mintió cuando dijo que siempre está sonriendo. Una búsqueda en Google muestra filas de imágenes de un ciclista vibrante y perpetuamente sonriente de Barbados con el uniforme azul y amarillo.

“Es lo primero que verá en Barbados: gente sonriente”, dice. “Es mi casa. Es el paraíso, la vibra, el sol, las arenas blancas. Entonces, sonreímos “.

Joseph baja por la rampa de salida para comenzar la contrarreloj del Mundial 2020. Es la primera mujer en representar a Barbados en el Campeonato Mundial de Ruta.

Joseph nació en la isla y es de ascendencia mixta: su padre es un barbadense de color, su madre inglesa. Cuando creció en la isla, practicó una gran variedad de deportes, como nadar y correr. Le dieron una bicicleta cuando era niña, pero las ruedas de entrenamiento nunca se soltaron, por así decirlo, nunca la montó. Pero en algún momento todo cambió y la bicicleta cambió su vida.

“Una amiga me preguntó si estaba interesada en un triatlón porque ya era buena nadadora y corredora”, recuerda. “Dijo que podía usar la bicicleta de carreras de su padre. En el momento en que salté sobre él, me vendieron. La sensación de libertad que me dio fue increíble. Yo estaba a cargo de adónde iba y qué tan rápido “.

Cuando Joseph y su madre regresaron a Inglaterra, se unió al club Palmer Park Velo y se inscribió en el Programa de aprendices de ciclismo británico. La pista se convirtió en su especialidad.

“Probé keirins, sprints y eventos de resistencia cuando estaba con British Cycling”, dice. “Los hice todos y tuve que decidir en qué especializarme. La federación de Barbados me pidió que participara en los Juegos Panamericanos como junior. Mi corazón y mi alma siempre se habían quedado con mi isla, así que cambié mi afiliación y comencé a representar a Barbados. También comencé a concentrarme en el omnium “.

Fue un comienzo exitoso para una carrera. Obtuvo una medalla de plata en el omnium como estudiante de primer año y volvió al año siguiente para ganar el oro. Y luego consiguió otra plata.

“Estaba tan desanimada con ese resultado porque todos esperaban que trajera el oro a Barbados”, dice. “No había planeado correr la carrera de puntos, pero cuando lo hice, hice una apuesta con mi madre. [If I won] una medalla, tendría que comprarme un boleto a Barbados. Gané el oro y volé a casa. Barbados siempre estará en casa. Inglaterra es un hogar lejos de casa y Aigle es un hogar lejos de casa lejos de casa ”, se ríe.

Su historial en el velódromo ya es impresionante con un séptimo lugar en la carrera scratch en su primer campeonato mundial senior. Ha realizado eventos de Six Day y Revolution Series, un evento de pista televisado en el Reino Unido.

Los sueños de Joseph son grandes, pero ella siente que representar a una nación pequeña también tiene sus desventajas.

“Tenemos mucho potencial deportivo en la isla”, dice. “Jugadores de cricket de clase mundial, squash, atletismo, hockey sobre césped. Pero también somos una isla pequeña con medios limitados. Salir de la isla para competir es caro. El equipo es caro. Las naciones más grandes tienen mucho más en términos de equipamiento que nunca podremos igualar.

“Sin embargo, espero inspirar a los jóvenes a hacerlo. Si puedo hacer lo que hice con medios limitados pero con dedicación y determinación, ellos también deberían hacerlo. Espero ser una inspiración “.

Su sueño es implementar una estructura en Barbados para que las niñas comiencen a andar en bicicleta. “Ya tenemos un equipo de hombres, pero también quiero inspirar a las niñas”, dice. “El trabajo duro y la determinación pueden llevarte un largo camino en la bicicleta, pero eso también se aplica fuera de la bicicleta. Necesito que la gente crea que podemos hacer esto en Barbados. Tenemos hermosos caminos y subidas. No los que conocí en Suiza, pero aún así. Quiero ayudar, inspirar y guiar a todas las niñas “.

Ahora hay una animada discusión sobre la representación del color en nuestro deporte. Joseph siente que los costos del deporte son un factor, pero no puede precisar exactamente por qué más chicas en Barbados no viajan.

“No puedo decirte por qué no hay muchas chicas de color en la bicicleta”, dice. “No miro el color. Miro el corazón y el alma de las personas “.

El enfoque principal de Amber Joseph se mantiene en las carreras de pista. El sistema de puntos para calificar para los Juegos Olímpicos de Tokio es un ciclo de dos años. Se perdió el primer año porque todavía era estudiante de tercer año. París 2024 es su objetivo. Su futuro en la carretera aún está nublado por las incógnitas, pero solo tiene 20 años y un largo futuro por delante.

Joseph en acción en la contrarreloj del Mundial 2020.

“No me inscribí para la carrera de ruta en los campeonatos del mundo, solo la contrarreloj. El curso simplemente no es para mí. No soy escalador. En este extraño año hice una carrera, el Climber’s Trophy en Vresse sur Semois. No, definitivamente no soy una escaladora ”, se ríe.

“¿Qué me traerán las carreras de carretera en el futuro? No lo sé. Cualquier cosa puede suceder. Son carreras de bicicletas. Aprendí en Imola que tengo que disfrutar cada segundo de lo que hago, disfrutar andar en bicicleta. Soy solo un bebé cuando se trata de ciclismo, pero sé que me encanta.

“Eso es lo que necesitas en cualquier deporte. Si no amas lo que haces, no lo hagas. Es demasiado difícil si no amas absolutamente lo que haces, así que eso es lo que hago. En cada momento “.





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