La cavalcata di amore, perdita e desiderio di Julian Alaphilippe

La cavalcata di amore, perdita e desiderio di Julian Alaphilippe


Sulla salita verso il traguardo a Landerneau, con la gamba macchiata dalle corone e insanguinata da un incidente precedente, Julian Alaphilippe si è tirato fuori dalla scia di un compagno di squadra e ha preso il volo.

Come spesso accade quando il francese va, c’era una certa inevitabilità. Deceuninck-QuickStep lo aveva spiegato, a parole e in azione, ammassandosi in testa al gruppo mentre sorvolava la curva a sinistra a 3 km dalla fine. La pressione aumentò come un oceano che tira fuori un’onda. La gara si è allungata in una lunga fila.

E poi, Alaphilippe se n’era andato.

Alaphilippe in volo verso la prima maglia gialla del Tour de France 2021.

L’ultima volta che Julian Alaphilippe ha vinto al Tour de France, all’estremità opposta del paese, sulle strade assolate di Nizza, era correndo con il cuore spezzato. Suo padre – musicista come suo figlio – era appena morto dopo una lunga malattia. Alaphilippe si era promesso che avrebbe vinto per suo padre e, ancora una volta, il risultato era inevitabile.

E lì la stella francese sedeva nella grondaia di Nizza, con la testa tra le mani, l’emozione che si riversava da lui come l’onda che si infrange sulla riva. “Questo è per te papà”, ha twittato quella notte. “Mi manchi tanto.”

Alaphilippe dopo la sua emozionante vittoria al Tour de France 2020, quasi un anno fa.

Molte cose possono cambiare in un anno, anche se il dolore per la perdita di una persona cara non scompare mai. Oggi al Tour ha vinto ancora Alaphilippe, indossando arcobaleni, non biancoblu. E mentre attraversava il limite stava cavalcando per la famiglia, ma incarnando un cambiamento generazionale.

L’anno scorso era un figlio che piangeva suo padre. Quest’anno era un nuovo papà, gli mancava suo figlio.

Meno di due settimane fa, Alaphilippe e la sua compagna, l’ex professionista francese e opinionista televisiva Marion Rousse, hanno dato il benvenuto al mondo al loro primo figlio Nino. Alaphilippe aveva lasciato presto il Tour de Suisse per essere presente al parto, e si era ritirato da un’Olimpiade con un percorso che gli si addiceva per trascorrere del tempo in casa.

“Ti amo così tanto”, ha scritto di suo figlio su Instagram, accanto a una foto in bianco e nero della sua mano e della mano di Marion, e della piccola, perfetta mano rugosa di Nino.

Quando sei Julian Alaphilippe e il Tour de France è in corso, però, ci sono cose che ci si aspetta da te – la minima partecipazione. Quando Alaphilippe tornerà dal Tour, sarà stato via per più della vita di Nino di quanto non sia stato lì.

Puoi sentirne il peso nella sua celebrazione, nel suo sfogo di emozione a Landerneau.

Il dolore dell’anno scorso e di quest’anno coesistono in Julian il figlio e Julian il padre, una sensazione insostituibile che alla lingua inglese manchi una parola per ma quello che i portoghesi chiamano “saudade“.

Ieri, mentre Julian Alaphilippe si avvicinava al traguardo, si è portato il pollice alla bocca, succhiandolo brevemente in omaggio a Nino.

E poi ha superato il traguardo verso un’altra maglia gialla e un altro peso impossibile di aspettative del pubblico di casa, entrambi presenti e a un milione di miglia di distanza.

Era Julian Alaphilippe, una delle più grandi superstar del ciclismo, che ha fatto quello che la sua squadra e il suo paese hanno bisogno di lui in questo momento. C’era un copione da seguire; conosce le sue battute dopo tutti questi anni e ha eseguito un’altra performance impeccabile.

Ma era anche solo un padre a cui mancava suo figlio e un figlio a cui mancava suo padre, un ouroboros personificato di amore, perdita e desiderio.





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