La brillantezza imperfetta di Primož Roglič – VeloNews.com

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Lo scorso dicembre, squadra Jumbo-Visma e l’emittente olandese NOS hanno pubblicato un documentario dietro le quinte del Tour de France 2020 intitolato “Code Yellow”. Puoi guardare il file tutta la cosa qui, ma prima avvertito: a meno che tu non parli olandese, le parti più succose del film potrebbero suonare come The White Album che viene riprodotto al contrario.

Per gli anglofoni, il momento più toccante del film arriva proprio alla fine. Primož Roglič, avendo appena perso il suo vantaggio apparentemente insormontabile durante la penultima cronometro contro Tadej Pogačar, è rimasto a contemplare la schiacciante sconfitta. Per circa cinque minuti angoscianti la telecamera si sofferma su Roglič mentre razionalizza la situazione (“A volte vinci, a volte perdi”) e cerca di analizzare come può spremere il quattro percento in più di sforzo dal suo corpo per battere Pogačar (“Ahhh bip“).

Durante il segmento Roglič chiude spesso gli occhi e assorbe il momento. Noi fan non conosceremo mai il cocktail di emozioni che scorreva nel suo cervello in quel momento.

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Ho pensato spesso a quella scena la scorsa settimana mentre guardavo Roglič sventrare il campo alla Parigi-Nizza e, ad essere onesti, questa colonna era inizialmente concentrata sul dominio di Roglič in gara. Per sette giorni lui e la sua squadra Jumbo-Visma hanno schiacciato l’intero gruppo con le scarpe gialle da ciclismo, con Roglič che ha preso la maglia gialla, la maglia a punti e tre vittorie di tappa dopo sette delle otto tappe.

Roglič era quindi ovviamente il pilota più forte in campo, ma invece di difendere il suo vantaggio, si è lanciato in avanti, aumentando il punteggio sul campione in carica Max Schachmann. Sabato sera Roglič ha guidato Schachmann di 52 secondi in classifica generale, ma a quelli di noi che hanno seguito la gara sono sembrate 52 ore o 52 giorni. La conversazione internazionale si è concentrata sul fatto che Roglič avrebbe dovuto regalare o meno una vittoria di tappa al pilota in fuga Gino Mäder, poiché quasi certamente gli era stata assicurata la vittoria assoluta.

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In termini di Super Bowl, questi sono stati i San Francisco 49ers che hanno battuto i Denver Broncos, 55-10.

Nella mia lettura, la decisione di Roglič di spingersi avanti, anche nei momenti in cui avrebbe potuto semplicemente mettersi a sedere, aveva meno a che fare con la Parigi-Nizza, e tutto a che fare con quella scena in Code Yellow. Come puoi migliorare del quattro percento, quando tutta la tua vita è concentrata sulla perfezione? Bene, ti impegni più del necessario in gare come Parigi-Nizza, per andare sempre più in profondità di quanto hai fatto l’anno scorso.

Giocare in difesa non ti prepara per la rivincita di Pogačar, ma lo fa?

E poi, la vittoria apparentemente assicurata di Roglič alla Parigi-Nizza, e l’intera narrazione, si è schiantato in una discesa tortuosa nel luminoso sole francese.

La domenica Roglič è caduto, due volte, e si è lussato la spalla. Ha montato un coraggioso inseguimento per cercare di tornare al gruppo, ma il margine era semplicemente troppo grande. Schachmann ha preso la vittoria e le sensazioni contrastanti che ne derivavano, dicendo ai giornalisti che avrebbe voluto battere Roglič in un modo diverso.

Ora, Roglič ei suoi fan – includo me stesso in questo campo – sono costretti a immergersi in una questione di natura completamente diversa. E, ad essere del tutto onesti, la questione di come Roglič possa colmare il divario con Pogačar sembra molto meno pressante rispetto a questa nuova inchiesta.

Perché questo campione, che è così ovviamente uno dei primi due piloti del grande giro della sua generazione, fallisce costantemente nei momenti peggiori possibili?

Negli ultimi otto mesi abbiamo visto Roglič trasformarsi da ovvio vincitore a sorprendente perdente in tre importanti gare del WorldTour, incluso il Tour de France. Infatti, tre delle sue ultime quattro gare a tappe si sono concluse con una sconfitta straziante quando la vittoria sembrava quasi assicurata.

In tutte e tre le situazioni, Roglič ha guidato con una brillantezza senza sforzo al fianco del suo team juggernaut per la maggior parte della gara. Sembrava a prova di proiettile, un Terminator su due ruote. Ha mantenuto questa aura intoccabile per la parte del leone di ogni gara, solo per sgretolarsi in modo spettacolare con il traguardo in vista.

Il primo è stato il Critérium du Dauphine, dove ha vinto la seconda tappa e ha indossato la maglia gialla fino a quando una caduta nella tappa 4 lo ha messo fuori gara con una tappa rimanente. Poi c’è stato il Tour de France, dove Roglič ha subito la più grande sconfitta in arrivo dal 1989.

E ora, Parigi-Nizza.

Una perdita di questa natura è solo in bicicletta. Due perdite equivalgono a un crudele scherzo del caso. Ma cosa ne facciamo di tre perdite schiaccianti? Tre sconfitte strazianti, quando la vittoria gli è sfuggita di mano, nelle ultime quattro gare a tappe?

Alberto Contador ha subito delle brutte sconfitte dell’ultimo minuto, così come Cadel Evans, e non possiamo dimenticare Purito Rodriguez al Giro d’Italia 2012. Tuttavia, non riesco a ricordare l’ultima volta che un corridore ha sopportato tre di loro in così breve successione. E mi dispiace, non posso attribuirlo alla fortuna, come potrebbero fare gli altri.

Primož Roglič è senza dubbio un pilota raro e brillante che ha la gamma completa di abilità fisiche necessarie per vincere le gare più importanti. Ma non è perfetto, e qualunque difetto si trovi nel suo corpo o nella sua mente è ribollito nei peggiori momenti possibili. Potrei riempire altre tre colonne con speculazioni sulle radici della serie di sconfitte di Roglič, ma il punto di questa colonna non è guardare l’ombelico perché Roglič ha perso. Piuttosto, sono più interessato a come queste tre battute d’arresto influenzeranno Roglič in futuro.

Roglič si troverà senza dubbio in situazioni come questa ancora e ancora, stringendo la maglia gialla con il traguardo in vista, e la vittoria quasi assicurata. Perdite più strazianti potrebbero trasformare questa serie di sconfitte in un’identità, e forse anche in un’eredità. Vado avanti e parlo per il fan club di Roglič là fuori – non lo vogliamo.

Allora, cosa trasforma questa serie di sconfitte in un blip su una carriera altrimenti leggendaria?

Vincere il Tour de France cancella per sempre questi amari ricordi. È una scena che guarderei volentieri in inglese, o in olandese, o in qualsiasi lingua, ancora e ancora.





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