La brillance imparfaite de Primož Roglič – VeloNews.com

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En décembre dernier, l’équipe Jumbo-Visma et le diffuseur néerlandais NOS a publié un documentaire sur les coulisses du Tour de France 2020 intitulé «Code Yellow». Vous pouvez regarder le tout ici, mais avant averti: à moins que vous ne parliez néerlandais, les morceaux les plus juteux du film peuvent ressembler à The White Album en cours de lecture à l’envers.

Pour les anglophones, le moment le plus émouvant du film arrive juste à la fin. Primož Roglič, qui vient de perdre son avance apparemment insurmontable lors de l’avant-dernier contre-la-montre contre Tadej Pogačar, est laissé à contempler la défaite écrasante. Pendant environ cinq minutes angoissantes, la caméra s’attarde sur Roglič alors qu’il rationalise la situation («Parfois, vous gagnez, parfois vous perdez») et essaie d’analyser comment il peut tirer quatre pour cent plus d’efforts de son corps pour battre Pogačar («Ahhh, bip“).

Pendant le segment, Roglič ferme souvent les yeux et s’imprègne de l’instant. En tant que fans, nous ne connaîtrons jamais le cocktail d’émotions qui traverse son cerveau à ce moment-là.

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J’ai souvent pensé à cette scène la semaine dernière en regardant Roglič éviscérer le terrain de Paris-Nice, et pour être parfaitement honnête, cette chronique était initialement centrée sur la domination de Roglič en course. Pendant sept jours, lui et son équipe Jumbo-Visma ont écrasé tout le peloton sous leurs chaussures de cyclisme jaunes, Roglič prenant le maillot jaune, le maillot des points et trois victoires d’étape après sept des huit étapes.

Roglič était de toute évidence le coureur le plus fort du peloton, mais plutôt que de défendre son avance, il a chargé en avant, augmentant le score sur le champion en titre Max Schachmann. Samedi soir, Roglič a mené Schachmann de 52 secondes au GC, mais pour ceux d’entre nous qui suivaient la course, cela ressemblait plus à 52 heures ou 52 jours. La conversation internationale s’est concentrée sur la question de savoir si Roglič aurait dû offrir une victoire d’étape au coureur d’échappée Gino Mäder, car il était presque certainement assuré de la victoire au général.

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En termes de Super Bowl, c’était les 49ers de San Francisco qui battaient les Broncos de Denver, 55-10.

Dans ma lecture, la décision de Roglič de se pousser plus loin, même dans les moments où il aurait pu simplement s’asseoir, avait moins à voir avec Paris-Nice, et tout à voir avec cette scène dans Code Yellow. Comment obtenez-vous quatre pour cent de mieux, alors que toute votre vie est centrée sur la perfection? Eh bien, vous vous poussez plus que nécessaire sur des courses comme Paris-Nice, pour aller plus loin et plus dur que l’an dernier.

Jouer en défense ne vous prépare pas pour le match revanche de Pogačar, n’est-ce pas?

Et puis, la victoire apparemment assurée de Roglič à Paris-Nice, et tout ce récit, s’est écrasé dans une descente sinueuse sous le soleil rougeoyant de la France.

Le dimanche Roglič s’est écrasé deux fois et s’est luxé l’épaule. Il a couru courageusement pour tenter de revenir dans le peloton, mais la marge était tout simplement trop grande. Schachmann a remporté la victoire et les sentiments mitigés qui l’ont accompagnée, déclarant aux journalistes qu’il souhaitait avoir battu Roglič d’une manière différente.

Maintenant, Roglič et ses fans – je m’inclus dans ce camp – sont obligés de s’imprégner d’une question d’une tout autre nature. Et, pour être parfaitement honnête, la question de savoir comment Roglič peut combler l’écart avec Pogačar semble beaucoup moins urgente par rapport à cette nouvelle enquête.

Pourquoi ce champion, qui est si manifestement l’un des deux meilleurs pilotes de grand tour de sa génération, échoue systématiquement dans les pires moments possibles?

Au cours des huit derniers mois, nous avons vu Roglič se transformer de vainqueur évident en perdant surprise dans trois grandes courses du WorldTour, dont le Tour de France. En fait, trois de ses quatre dernières courses par étapes se sont terminées par une défaite angoissante alors que la victoire semblait presque assurée.

Dans les trois situations, Roglič a roulé avec une brillance sans effort aux côtés de son équipe de mastodonte pendant la majeure partie de la course. Il est apparu à l’épreuve des balles, un Terminator sur deux roues. Il a maintenu cette aura intouchable pour la part du lion de chaque course, pour s’effondrer de façon spectaculaire avec la ligne d’arrivée en vue.

D’abord, c’est le Critérium du Dauphine, où il remporte la deuxième étape et porte le maillot jaune jusqu’à ce qu’une chute sur l’étape 4 le fasse sortir de la course avec une étape à faire. Ensuite, il y a eu le Tour de France, où Roglič a subi la plus grande défaite venue de l’avant depuis 1989.

Et maintenant, Paris-Nice.

Une perte de cette nature est juste du vélo. Deux pertes équivalent à une tournure cruelle du hasard. Mais que pensons-nous de trois pertes écrasantes? Trois défaites déchirantes, alors que la victoire lui échappait des griffes, lors de ses quatre dernières courses par étapes?

Alberto Contador a subi des défaites de dernière minute assez cinglantes, tout comme Cadel Evans, et nous ne pouvons pas oublier Purito Rodriguez au Giro d’Italia 2012. Pourtant, je ne peux pas me souvenir de la dernière fois qu’un cavalier a enduré trois d’entre eux dans une succession aussi courte. Et je suis désolé, je ne peux pas attribuer cela à la chance, comme d’autres peuvent le faire.

Primož Roglič est incontestablement un pilote rare et brillant qui possède l’éventail complet des compétences physiques nécessaires pour gagner les plus grandes courses. Mais il n’est pas parfait, et les défauts qui se trouvent à l’intérieur de son corps ou de son esprit ont bouilli aux pires moments possibles. Je pourrais remplir trois autres colonnes de spéculations sur les racines de la séquence de défaites de Roglič, mais le but de cette colonne n’est pas de regarder le nombril sur Pourquoi Roglič a perdu. Je suis plutôt intéressé par l’impact de ces trois revers sur Roglič à l’avenir.

Roglič se retrouvera sans aucun doute dans des situations comme celle-ci encore et encore, serrant le maillot jaune avec la ligne d’arrivée en vue, et la victoire presque assurée. Des pertes plus déchirantes pourraient transformer cette série de défaites actuelle en une identité, et peut-être même un héritage. Je vais parler au nom du fan club de Roglič là-bas – nous ne voulons pas de ça.

Alors, qu’est-ce qui transforme cette séquence de défaites en un coup sur une carrière autrement riche?

Gagner le Tour de France efface définitivement ces souvenirs amers. C’est une scène que je regarderais volontiers en anglais, en néerlandais ou dans n’importe quelle langue, encore et encore.





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