Kun Tibco hyppää WorldTourille, on aihetta juhlaan – ja pohdiskeluun

Kun Tibco hyppää WorldTourille, on aihetta juhlaan – ja pohdiskeluun


Rachel Hedderman oli yksi ensimmäisistä naisista, joka ohjasi miesten joukkuetta WorldTour-kisassa, kun hän hyppäsi ratin taakse vuoden 2014 Milan-San Remo -kilpailussa. Hän on nyt kolmen vuoden ajan toiminut urheilujohtajana amerikkalaisen naisten Tibco-Silicon Valley Bankin joukkueessa, joka nousee WorldTour-tasolle vuonna 2022. Ennen tuota virstanpylväskautta sain kiinni Heddermaniin, joka on yksi urheilun pioneereista. – aikana, jolloin naisten pyöräily kehittyy nopeasti.

“Se oli ilmeinen päätös joukkueelle hakea WorldTour-lisenssiä”, Hedderman kertoo CyclingTipsille. “Se on seuraava askel kehityksessämme. Aloitimme paikallisena pyöräkaupan tiiminä Kalifornian Palo Altosta vuonna 2004 ja olemme kasvaneet tasaisesti siitä lähtien.

Amerikkalaisella joukkueella oli kausi, jossa se kilpaili paljon Euroopassa COVID-peräisten peruutusten vuoksi Yhdysvalloissa ja Kanadassa. Osallistuminen UCI Women’s WorldTour -turnaukseen ensi vuonna tarkoittaa, että Tibco-SVB ajaa entistä enemmän eurooppalaisia ​​kilpailuja, vaikka naisten WorldTourissa osallistuminen WorldTour-kilpailuihin ei ole pakollista, kuten se on miesten WorldTour-joukkueille.

”Meillä on edelleen tärkeä sponsoripohja Pohjois-Amerikassa [racing in the US is] edelleen erittäin tärkeä meille”, Hedderman sanoo kysyttäessä, kilpaileeko tiimi kokopäiväisesti Euroopassa. “Kilpaamme edelleen osavaltioiden puolella ja ajamme täyden ohjelman Euroopassa. Jaamme resurssit ja ratsastajat. Keskitymme myös asioihin, kuten sorakilpailuihin Yhdysvalloissa ja vaihtoehtoiseen kalenteriin. Olemme jo mukana tässä ja tulemme olemaan jatkossakin, mikä on tärkeää sponsoreillemme.

Tibco-SVB:llä on tie-, sora- ja cyclocross-asiantuntijoita tiimissä. Tämä joukkueiden sekalainen luonne on tullut selväksi kehitykseksi viime vuosina.

“Jotkut ratsastajistamme keskittyvät yksinomaan maantieajossa, mutta jotkut ajavat sekä maantiellä että soralla tai ajavat cyclocrossia”, Hedderman sanoo. “Mielestäni se on hyvä tasapaino joukkueessa. Tieteiden yhdistämisestä on tullut paljon yleisempää. Kilpaillessani tein ristiä, mutta kuolin viimeksi, mutta nyt näet ratsastajien olevan kilpailukykyisiä useissa eri lajeissa. Ratsastajista on tulossa monipuolisempia.”

Kristen Faulkner voitti Tour of Norway 2021:n avausvaiheen.

Yhtenä UCI:n 15 parhaan joukkueen joukossa Tibco-SVB sai kutsut moniin vuoden 2021 kalenterin suurimpiin kilpailuihin, kuten Paris-Roubaix, Flanderin kiertue, Giro Rosa, Women’s Tour ja Liège-Bastogne-Liège . Kristen Faulkner oli joukkueen menestynein ratsastaja. Lauren Stephens voitti Yhdysvaltain mestaruuden ja Veronica Ewers nautti läpimurtosuorituksesta viidennellä sijalla Tour de l’Ardèchessa.

Hedderman ja tiimipäällikkö Linda Jackson etsivät innokkaasti uusia kykyjä Yhdysvalloissa, jotka menestyvät sitten hyvin Euroopan kilpailuissa.

“COVID-19:n kanssa Yhdysvalloissa ei ole kilpailtu paljon viimeisen kahden vuoden aikana”, Hedderman sanoo. “Kristen sanoi juuri haluavansa kilpailla pyörällään viime kesänä, ja kutsuimme hänet Ardècheen [where she won a stage]. Opin hänen kanssaan erityisesti olemaan koskaan sanomatta ei koskaan, olemaan sanomatta, että hyppää [to Europe] on liian iso.

“Veronica Ewersillä on samanlainen tarina. Yhdysvalloissa ei ole ollut paljon kilpailuja kukoistaakseen, joten katsot otoksia kyvyistä. Tiesin tämän vuoden Nationalsin kurssin [where Ewers won bronze] ja sitten tiedät, että se ei ole satunnainen tulos. Hänen seurajoukkueen manageri oli entinen Tibcon ratsastaja ja tunsi Lindan. Pyysimme häntä sanomaan, oliko Veronica todellinen juttu, ja antamaan meille realistisen kuvan.

Se ei ole helppo askel amerikkalaisesta kilpailusta eurooppalaisiin kilpailuihin, mutta Heddermanilla on kokemusta naisten ohjaamisesta menestykseen Euroopan pelotonissa. Kilpailtuaan sekä osavaltioissa että Euroopassa hän tietää suurimmat erot.

”Amerikkalaisille ratsastajille ne ovat tiet; ne ovat neljänneksen leveydestä Yhdysvalloissa ja pelotonit ovat kaksi kertaa suurempia”, hän selittää. ”Yhdysvalloissa voi ajaa pelotonin ulkopuolella, jos olet hyvä ja pääset etupuolelle.

“[In Europe] sinun täytyy opetella ratsastustaito isossa joukossa. Se vaatii myös hieman rohkeutta, varsinkin ratsastajilta, jotka eivät ole kasvaneet pyörien päällä, kuten hollantilaiset. Sinun on opittava tuo taito iässä, jossa olet tarpeeksi älykäs tietääksesi, että jos aiot kaatua, se sattuu. Kun olet kahdeksan, putoat ja pomput takaisin ylös ja teet sen uudelleen. Ja unohdat, että se sattuu. Kun olet vanhempi, on enemmän alitajuista hermostuneisuutta ja olet hillitympi.

“Yksi suurista ensimmäisistä Eurooppaan tulevista haasteista on tulossa pelottomammaksi.”

Rachel Hedderman (oikealla) ennen vuoden 2020 Spar Omloop van het Hagelandin alkua.

Hedderman on yksi naisten pelotonin pisimpään toimineista urheilujohtajista; kohtaus, jota hallitsivat miespuoliset urheilujohtajat vielä muutama vuosi sitten. Kun kuljettajan istuimella on tällä hetkellä uusia naisia, kuten Anna van der Breggen (SD Worx), Jolien d’Hoore (NXTG Racing) ja Julia Soek (Drops-Le Col), naisurheilulle näyttää olevan kysyntää. naisten joukkueiden ohjaajat.

“Olin jo tottunut olemaan miesvaltaisessa ympäristössä insinöörinä ennen kuin aloitin pyöräilyn”, Hedderman sanoo. “Sekin on nyt muuttumassa. Ehkä jos menisin takaisin yliopistoon, naispuolisten insinööriopiskelijoiden prosenttiosuus olisi suurempi. Lempiaineeni on aina ollut fysiikka, eikä se ollut normaalia tytöille”, hän lisää nauraen.

“Naisilla on erilainen näkökulma tai lähestymistapa, mutta minulle se on enemmän persoonallisuus kuin mies-nainen”, Hedderman jatkaa. ”Suhtautuisin kilpailuun eri tavalla kuin Hendrik Redant UHC:ssa, mutta myös eri tavalla kuin Giorgia Bronzini tai Ina Teutenberg. Olemme naisia, mutta emme kaikki samanlaisia, kuten kaikki miesohjaajat eivät ole samanlaisia.

Hedderman itse on vähemmän Euroopassa ensi kaudella. Hänen poikansa Cillian täyttää neljä ja hänen on mentävä kouluun. Amerikkalainen joukkue etsii uutta urheilujohtajaa, mutta noudattaa omaa filosofiaansa oikean hahmon löytämisessä; ei nimenomaan nainen.

– Sen on oltava oikea henkilö, eikä sillä ole merkitystä, onko uusi urheilujohtajamme mies vai nainen. Käytämme sitä, mitä saarnaamme. Sanomme, että naiset voivat tehdä mitä miehet voivat, mutta se on myös päinvastoin. Miehet voivat myös ohjata naisten joukkuetta.

Nyt 48-vuotias brittisyntyinen Hedderman on vaatimaton persoona. Hän ei näytä olevan joku, joka haluaa olla valokeilassa. Hän on kyse joukkuehengestä ratsastajiensa välillä, mutta myös urheilujohtajana. Kun häneltä kysytään, mitkä ovat hänen vahvuutensa, hän epäröi.

“Uskon, että kokemus ja empatia ovat vahvuuksiani”, hän sanoo. “Myös vaativuus. Minä keksin sanan tässä. Olen joukkueesta. Odotan, että ratsastajat noudattavat joukkueen suunnitelmaa eivätkä toimi yksilöinä. Kotimiehenä uhraat omat mahdollisuutesi ja se on vaikeaa.

“Tiedän, mitä pyydän ratsastajilta, koska olen ollut siellä. Olen itse auttanut muita voittamaan mitaleja maailmanmestaruuskilpailuista ja olympialaisista. Näen myös, mitä kotimaisuus tuo joukkueeseen. Christine Majeruksen ja Lauretta Hansonin kaltaiset ratsastajat tekivät kotimaisen uran. Yksi urheilujohtajan taidoista on nähdä se, nähdä, mitä kilpailussa todella tapahtui ja mikä oli kaikkien panos.

Heddermanin uran kohokohta pyörii esimerkkinä tiimityöstä eikä joukkueen kaikkien aikojen suurimmasta tuloksesta.

“Meillä oli 1-2-3 ja viimeiset kolme ratsastajaa tuloslistalla Tour of the Gilan viimeisessä vaiheessa muutama vuosi sitten”, hän sanoo. ”Kolme ensimmäistä linjan yli palasivat maaliin jonkin aikaa sen jälkeen, kun he lopettivat itsensä kannustamaan näitä kolmea muuta. He olivat ne kolme, jotka pystyttivät palkintokorokkeen. Uskon, että olet oikeassa sanoessasi, että tämä ilmentää tiimimme filosofiaa. Tuntui, että opetin heidät hyvin olemaan olemassa toisilleen. Siellä oli tiimityötä ja arvostusta.

”Varhain, kun aloitin ohjauksen, halusin koko tiimin palkintokorokkeelle, jotta he kaikki ymmärsivät tehneensä sen mahdolliseksi. Kun puhun uusille ratsastajille, kysyn heiltä yleensä, mikä oli heidän suosikkikilpailunsa, ja katson, onko heillä tarinaa siitä, kuinka joukkue menestyi, eikä siitä, kuinka he menestyivät. Se sulkee pois tietyt ratsastajat, ja olen kertonut niille ratsastajille, että on OK olla se ratsastaja, mutta älä allekirjoita meidän kaltaiseen joukkueeseen. Jos näen ensimmäisessä kilpailussa, että ajat vain itseäsi varten, en vain halua sinua enää joukkueeseen.

Ensi kaudella Hedderman etsii 13-14 ratsastajan ryhmää. Veronica Ewers tuli laivaan kahden vuoden sopimuksella, mutta muita sopimusten pidennyksiä ja uusia ratsastajia ei ole vielä julkistettu.

“Olemme aina etsineet ratsastajia, jotka ovat loistavia ratsastajia ja hyviä ihmisiä”, Hedderman sanoo. “Niin monilla ratsastajillamme on tarinoita pyöräilyn lisäksi. Ehkä se tekee heistä parempia pyöräilijöitä.

”Muistan, että olin maajoukkuematkalla urani alussa. Suoraan koulusta tuleva ratsastaja valitti, että se oli niin vaikeaa. Se kertoi hänelle, että se on hämmästyttävää elämää, kun olemme Italiassa suuressa kilpailussa, koska tulin juuri tuolta insinöörityöltä. Pyöräilyn ulkopuolinen tekeminen antaa sinulle tämän näkökulman ja antaa sinulle arvostuksen tunteen.

Hedderman on osa UHC:n miesten ja naisten joukkueita ja nyt Tibco-SVB:tä, ja hän näkee naisten pyöräilyn kehittymisen eturivin istuimelta. Viime vuosina yhä useammat naiset ovat saaneet vähimmäispalkkaa. Ratsastajilla on nyt myös mahdollisuus jäädä raskausvapaalle. Kalenteriin on lisätty yhä enemmän uusia kilpailuja, joista merkittävimmät lisäykset ovat Paris-Roubaix ja Tour de France Femmes. Paljon on vielä tehtävää, mutta Hedderman varoittaa ajamasta liian nopeasti.

“Olen realisti naisten pyöräilyn kehittämisessä”, hän sanoo. ”Olen aina ollut miesvaltaisissa ympäristöissä. Olen realisti, mutta en halua mukautua naisten pyöräilyn status quoon. Paris-Roubaix tuntui tulevalta pitkältä ajalta, mutta itse asiassa ASO ilmoitti siitä vasta kauan sitten. Se oli loistava alusta esitellä tasa-arvoa sen suhteen, millaisissa kilpailuissa naiset pystyvät kilpailemaan täydellisesti.

“Ei ole liian jyrkkiä vuoria tai liian suuria mukulakiviä, jotta naiset voivat kilpailla.

“Kehitys on nopeaa. Osa minusta on optimistinen ja unelmoija ja haluaa uskoa tämän vauhdin jatkuvan, mutta mielestäni meidän ei pitäisi mennä nopeammin. Olemme huipulla sen suhteen, kuinka nopeasti edistyksen pitäisi tapahtua.

Team Tibco-Sillicon Vally Bank joukkueaika-ajossa Fossanosta Cuneoon vuoden 2021 Giro Rosassa.

Nykyään sponsorit pyrkivät enemmän tasa-arvoon ja monimuotoisuuteen ammattilaispyöräilyssä. Cofidis aloittaa naisten joukkueen vuonna 2022, ja yksi tärkeimmistä syistä Tour de France Femmesin lisäksi oli se, että Cofidis haluaa sponsoroinnin heijastavan yritystä ja siellä työskenteleviä ihmisiä.

“Sponsorimme todella tukevat tasa-arvon edistämistä työpaikoilla ja urheilussa”, Hedderman sanoo. ”Uskon myös, että et tarvitse UCI:tä määräämään naisten joukkueita miesten WorldTour-joukkueille. Kasvu on orgaanista sellaisenaan. Et tarvitse ryhmiä, jotka ovat ilmaisseet, etteivät ole kiinnostuneita. Pakotettu naisjoukkue ei ole kestävä, jos sillä ei ole johdon kiinnostusta. Siitä tulee toisen luokan joukkue. Et halua tai tarvitse “oi, me tarvitsemme naisia” -mandaattia. Naisten joukkueita tukevat sponsorit tekevät sen, koska he haluavat ja näkevät sen arvon.

WorldTour-joukkueena Tibco-SVB on lähtöviivalla Tour de France Femmes -kilpailussa, joka alkaa 24. heinäkuuta 2022 Pariisissa. Monien eri vaiheiden ansiosta monet ratsastajat voivat menestyä, Hedderman ajattelee.

“Tour de Francessa laajennat ratsastajien valikoimaa, jotka voivat voittaa tällä radalla”, hän sanoo. “Jos lisäät viisi vuoren huipulla olevaa maalia, ehkä yksi tai kaksi ratsastajaa voi todella voittaa. Jos sinulla on kaksi ylämäkeen maalia, kilpailu räätälöidään useammille ratsastajille. Pidän soralavasta, koska yhteytemme on sorakohtaus, mutta en ole vielä perehtynyt siihen syvällisesti.

”Kuulin ihmisten sanovan, että meillä pitäisi olla kolme viikkoa 200 km:n vaiheilla [like the men]. En ole varma, tekevätkö 200 km:n vaiheet jännittävämpiä kilpailuja. Voit juhlistaa edistymistä ja samalla pyrkiä lisää. Tour de France on niin valtava [as a brand]. Nyt naiset voivat sanoa ajaneensa Tour de Francen.

– Huolimatta siitä, että olen harrastanut pyöräilyä pitkään, olin liian myöhään kokeakseni entisen naisten Tour de Francen. [as a rider]. Se on ehdottomasti yksi bucket list -kilpailuistani urheilujohtajana, ja toivon, että pääsen lentämään tämän yli.



Source link